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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Henderson et Motocyclette.

Henderson Motorcycle
logo de Henderson Motorcycle
Image illustrative de l’article Henderson Motorcycle

Création 1911
Dates clés 1917 : fusion en Excelsior-Henderson
Disparition 1931
Fondateurs Les frères William et Thomas Henderson
Personnages clés Ignaz Schwinn (PDG de Excelsior Motor Manufacturing & Supply Company)
Siège social Détroit (Michigan)
Drapeau des États-Unis États-Unis
Produits Motos (4 et 6 cylindres)
Site web www.excelsior-henderson.com

Henderson Motorcycle Company ou Henderson est un ancien fabricant de motos américain, fondé en 1911 à Détroit dans le Michigan, par les frères William et Thomas Henderson, fusionné en Excelsior-Henderson en 1917, en activité jusqu'en 1931[1] (plus important fabriquant de motos des États-Unis des années 1910 et années 1920 avec Indian et Harley-Davidson). En 1998 les deux frères Henderson sont intronisés au Motorcycle Hall of Fame de Colombus dans l'Ohio[2] (Panthéon américain de la moto).

Sommaire

HistoriqueModifier

Les jeunes frères William et Thomas Henderson sont employés chez Winton Motor Carriage Company de Rochester dans l'État de New York (un des premiers constructeurs automobiles des États-Unis, fondé en 1897 par leur grand père Alexander Winton, et dirigé par leur père[3] ). A partir de 1909 ils conçoivent leur premier prototype de moto de 1911 (inspiré des FN Four de 1905) à moteur quatre cylindres de 934 cm³ pour 7 ch (conçu par William) à transmission par courroie en vogue à l'époque, rapidement remplacée par une des premières chaînes d'entrainement sur les premiers modèles de série, avec un système de démarrage révolutionnaire à levier rétractable sur le coté.

En 1911 ils fondent leur industrie « Henderson Motorcycle Company » au 268 avenue Jefferson, au bord du Lac Érié, à Detroit dans le Michigan (région berceau industriel de l'automobile américaine, ou Henry Ford a créé son premier prototype de Ford Quadricycle en 1896, et fondé Ford en 1899, et William Harley a fondé Harley-Davidson avec les frères Davidson en 1903). Ils fabriquent avec succès leur premier millier de moto dés 1912. Entre 1912 et 1913 le new-yorkais Carl Stearns Clancy réalise le premier tour du monde très médiatisé sur une moto Henderson modèle A, qui participe au succès international de la marque. Parcourant 29 000 km depuis New York, via l'Irlande, l'Europe, l'Afrique, l'Inde, jusqu'au Japon, il rapporte une quantité impressionnante de photographies publiées dans de nombreuses revues spécialisées.

La Première Guerre mondiale cause d'importants préjudices financiers à la marque, qui incitent les frères à fusionner avec Excelsior Motor Manufacturing & Supply Company, fabriquant de motos fondée en 1917 à Chicago dans l'Illinois, par le fabricant de vélos Ignaz Schwinn proprétaire de la Schwinn Bicycle Company (à na pas confondre avec le fabriquant anglais de moto Excelsior) pour devenir Excelsior-Henderson. L'usine est transférée au 3701 rue Cortland à Chicago. Le logo Henderson est alors complété par le grand « X » d'Excelsior. Les frères Henderson sont un temps directeurs de l'entreprise, avant de la quitter à la suite de différends avec la nouvelle direction. En 1919 William créé sa nouvelle marque de moto ACE Motor Corporation à Philadelphie (revendue à Indian en 1927) et Thomas créé une société d'exportation Excelsior-Henderson vers l'Europe.

Excelsior-Henderson atteint son apogée à la fin des années 1920. Suite au Krach de 1929 de la bourse de New York, sans aucun préjudice pour Excelsior-Henderson (alors plus important producteur de moto des États-Unis avec Harley-Davidson et Indian) Ignaz Schwinn prend la décision irrévocable malgré d’excellents résultats et perspectives, par peur des risques de la récession économique de la Grande Dépression des années 1930, de cesser de produire des motos en 1931, après 20 ans d'activité, pour se concentrer sur la production de bicyclettes de la Schwinn Bicycle Company (plus importants fabricants de bicyclettes des États-Unis jusqu’à ce jour).

En 1993 l'industriel américain Dan Hanlon ressuscite un temps la marque Excelsior-Henderson, en fondant la société « Excelsior-Henderson Motorcycle Company» à Belle Plaine dans le Minnesota, pour fabriquer entre 1998 et 2000 près de 2000 motos Super-X, à moteur V-Twin de 1386 cm³, avant que la société ne succombe à la concurrence.

Quelques modèles de productionModifier

  • 1911 : Prototype
  • 1912 : Modèle A (4-cyl 7 cv, 934 cm³)
  • 1913 : Modèle B
  • 1914 : Modèle C
  • 1915 : Modèle D et E
  • 1916 : Modèle F
  • 1917 : Modèle G
  • 1918 : Modèle H
  • 1918 : Modèle Z et Z-2
  • 1920 : Modèle K
  • 1922 : Modèle DeLuxe
  • 1925 : Modèle Super X
  • 1928 : Modèle The Last DeLuxe
  • 1929 : Modèle KJ ou Henderson Streamline
  • 1930 : Modèle KL Special
  • 1999 : Excelsior-Henderson Super-X

PalmarèsModifier

Notes et référencesModifier

Voir aussiModifier

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