Hawker Aircraft Limited était un constructeur aéronautique britannique responsable de certains des plus célèbres modèles de l'histoire de l'aviation britannique.

Histoire modifier

Hawker prend ses racines au lendemain de la Première Guerre mondiale, qui a entraîné la faillite de la Sopwith Aviation Company. Le pilote d'essai de Sopwith, Harry Hawker , et trois autres personnes, dont Thomas Sopwith, ont racheté les actifs de Sopwith et formé HG Hawker Engineering en 1920[1].

En 1933, la société a été rebaptisée Hawker Aircraft Limited et a profité de la Grande Dépression et d'une situation financière solide pour acheter la Gloster Aircraft Company en 1934. L'année suivante, elle a fusionné avec la société de moteurs et d'automobiles Armstrong Siddeley et sa filiale Armstrong Whitworth Aircraft (en), pour former Hawker Siddeley Aircraft. Ce groupe comprenait également A. V. Roe and Company (Avro).

Hawker Aircraft a continué à produire des conceptions sous son nom propre dans le cadre de Hawker Siddeley Aircraft, une division de Hawker Siddeley Group à partir de 1955. Le nom de marque "Hawker" a été abandonné, ainsi que ceux des sociétés sœurs, en 1963; le Hawker P.1127 fut le dernier avion de la marque.

L'héritage Hawker a été conservé par la société américaine Raytheon qui a produit des jets d'affaires (dont certains dérivés du 125, dont la conception originale remontait à l'époque de de Havilland) sous le nom de "Hawker". C'était le résultat de l'achat de la gamme de produits de British Aerospace en 1993. Le nom a également été utilisé par Hawker Beechcraft après que les intérêts des avions d'affaires de Raytheon (Hawker et Beechcraft ) ont été acquis par des investisseurs et fusionnés.

Produits modifier

 
Hawker Hart G-ABMR
 
Hurricane Mk.I

Le premier modèle de Hawker fut le Hawker Humpback (non construit) en décembre 1920[1]. Il fut bientôt suivi par le Hawker Duiker (en), le premier prototype, qui vola en juillet 1923[1]. Dans l' entre-deux-guerres , Hawker produisit une gamme de bombardiers et des chasseurs pour la Royal Air Force , produits par Sydney Camm (plus tard Sir Sydney) et de son équipe. Ceux-ci comprenaient le Hawker Hind et le Hawker Hart, qui est devenu l'avion britannique le plus produit dans les années précédant la Seconde Guerre mondiale[1].

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la société Hawker Siddeley était l'une des entreprises aéronautiques les plus importantes du Royaume-Uni, produisant de nombreux modèles, dont le célèbre avion de chasse Hawker Hurricane qui, avec le Supermarine Spitfire, a joué un rôle déterminant dans la victoire de la bataille d'Angleterre. Au cours de la bataille, les Hawker Hurricane en service étaient plus nombreux que tous les autres chasseurs britanniques réunis et étaient responsables de 55 % de tous les avions ennemis détruits.

 
Hawker Hunter F.58 (UK code ZZ190, ex-Swiss Air Force) de Hawker Hunter Aviation arrives au RIAT 2018

Liste modifier

Personnes clés modifier

 
Harry Hawker in May 1919

Concepteurs d'avions et ingénieurs modifier


Pilotes d'essai en chef modifier


Voir aussi modifier

Bibliographie modifier

  • Tony Buttler, British Secret Projects: Jet Fighters since 1950 (Hardback), Manchester, Crecy Publishing, , 2e éd. (ISBN 978-1-910-80905-1)
  • Donald Hannah, Hawker FlyPast Reference Library, Stamford, Lincolnshire, UK, Key Publishing Ltd., (ISBN 0-946219-01-X).
  • Derek N. James, Hawker, an Aircraft Album No. 5, New York, Arco Publishing Company, (1re éd. First published in the UK by Ian Allan in 1972) (ISBN 0-668-02699-5)
  • Francis K. Mason, Hawker Aircraft since 1920 (3rd revised edition), Londres, Putnam & Company, (ISBN 0-85177-839-9).

Références modifier

  1. a b c et d Mason 1991.
  2. Hannah 1982, p. 15.
  3. James 1973, p. 15.