Faust (Goethe)

pièces de Johann Wolfgang von Goethe, publiées en 1808 et 1932

Faust est le titre de deux pièces de théâtre de Johann Wolfgang von Goethe de 1808 et 1832.

Faust
Anton Kaulbach : "Faust et Mephisto".
Titre original
(de) FaustVoir et modifier les données sur Wikidata
Formats
Pièce de théâtre
Série d'œuvres (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Comprend
Faust. Une tragédie
Le second Faust (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Langue
Auteur
Basé sur
Historia von D. Johann Fausten (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Genre
Personnages
Mephistopheles (d)
Heinrich Faust (d)
Marguerite (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Date de création
Dates de parution
Œuvre dérivée
Auch ich war in Arkadien! (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Séquence
Urfaust
Faust. Ein Fragment (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Goethe en 1779
The Vision of the Rabenstein, Peter von Cornelius, 1811

Faust est inspiré d'un certain Johann Georg Faust, alchimiste allemand du XVIe siècle, déjà héros d'un conte populaire et d'une pièce de théâtre de Christopher Marlowe, La Tragique Histoire du docteur Faust (Londres, 1604), récits qui contribuèrent à faire de Faust, un véritable mythe, ancré dans la tradition d'une partie de l'Europe du Nord.

Goethe a travaillé sur le thème de Faust pendant une longue partie de sa vie, et cette tragédie est souvent considérée comme l'œuvre la plus importante de la littérature allemande. La première pièce, souvent appelée Faust I, a été publiée dans sa version définitive en 1808. Faust II est une suite de Faust I publiée peu après la mort de l'auteur, en 1832. Elle est considérée comme beaucoup plus difficile.

Goethe a déclaré que la première partie de Faust était l'œuvre « d'un être troublé par la passion, qui peut obscurcir l'esprit de l'homme ». La seconde partie révèle un monde moins soumis à la passion. Dans Faust II, Goethe a écrit un Prologue qui pose la question obsédante du salut de l'âme. L'œuvre est ainsi une parabole de l'Humanité souffrante, tiraillée entre pensée et action.

Avant le Faust I modifier

Goethe a rédigé entre 1773 et 1775 un premier texte souvent appelé Urfaust (Faust primordial). En 1790, il a fait publier un texte intitulé Faust, un fragment.

Faust I (1808) modifier

Faust y est présenté comme un homme admiré par le peuple pour sa sagesse, épris de connaissance profonde, vivante, transcendante. Accablé par le caractère vain de tout son savoir, et désespérant de ne rien découvrir qui puisse le satisfaire, il signe un pacte avec Méphistophélès. Celui-ci doit l'initier aux jouissances terrestres et le servir fidèlement dans ce monde. En échange de cela, Faust s'engage à lui livrer son âme dès qu'il passera dans l'autre monde ; au lieu de chercher sans trêve de nouvelles jouissances, il dira à l'instant qui passe « Arrête-toi, tu es si beau ! ». Cette pièce se rattache au courant Sturm und Drang.

La pièce se compose de 4 615 vers, en comptant la dédicace et les deux prologues. La dédicace et le « Prologue sur le théâtre » ne participent pas directement à l'action et ne sont pas toujours joués.

L'action se déroule à l'époque de ce Docteur Faust qui aurait vécu de 1480 à 1540 environ, en Allemagne du sud-ouest. Dans la quête du savoir, Faust a brûlé ses plus belles années. C’est un vieillard amer qui découvre qu’il n’a rien acquis ni rien produit qui puisse compenser cette perte. Faust est tenté par le suicide ; Méphistophélès lui apparaît et lui propose en échange de son âme de lui rendre sa jeunesse, et avec elle les mille plaisirs qui combleront ses sens. Faust accepte sans illusion : il connaît l’insatisfaction essentielle de son cœur. Méphistophélès emporte alors Faust pour un grand voyage. Ils s’attardent dans une taverne, lieu de plaisirs paillards. Mais Faust répugne à de telles bassesses. Les scènes d’orgie le laissent froid, jusqu’au moment où une vision de la beauté le ravit : c’est la rencontre avec Marguerite.

Faust découvre la jeune fille au sortir de l’église. Modeste, pudique, elle incarne l’innocence, la force de l’espoir, l’assurance de la foi. Faust la vénère comme son contraire. Le soir, Faust pénètre dans sa chambre vide. Il est d’abord plein d’un désir sensuel, mais le charme de l’innocence l’emplit de pensées douces et chastes. Méphistophélès dépose un coffret rempli de somptueux bijoux dans l’armoire de Marguerite.

De retour dans sa chambre, Marguerite sent dans l’air une influence étrangère. Elle découvre le coffret, se pare de ces trésors, mais les repose bientôt, car elle est consciente qu’ils ne lui appartiennent pas, et que sa mère pourrait les trouver et les rapporter au curé !

Faust et Marguerite se rencontrent dans un jardin : la jeune fille est subjuguée. Mais sa main, en effeuillant la fleur dont elle porte le nom, trace le destin de cette passion fatale. Faust lui jure néanmoins un amour éternel. Quand l’heure vient de se séparer, Marguerite ne connaît plus l’insouciance. L’angoisse s’est déployée en même temps que la passion. L’image de Faust hante son esprit. Elle chante mélancoliquement la paix perdue et l’angoisse qui étreint son cœur.

Puis Faust rejoint à nouveau Marguerite et déclame un hymne grandiose à la gloire de l’univers. Marguerite ressent que toute la création s’unit dans la gloire à l’amour divin. Mais au moment des adieux, Faust tend à Marguerite un flacon de somnifère qui doit endormir sa mère, afin qu’ils puissent profiter de leur rendez-vous amoureux. Séduite, et même détournée, Marguerite ne s’y oppose pas.

Mais la rumeur rattrape la jeune femme. Son frère, sentant sa famille «déshonorée», provoque Faust en duel. Aidé des pouvoirs de Méphistophélès, Faust le blesse à mort. Alors qu’il agonise, le frère maudit sa sœur.

Devenue mère, Marguerite est délaissée par Faust, puis abandonnée de tous comme une « fille perdue ». Méphistophélès entraîne Faust vers la «nuit de Walpurgis ». Cette nuit, nommée en l'honneur de sainte Walburge au VIIIe siècle, est une fête païenne, qui a lieu dans la nuit du 30 avril au 1er mai. Célébrée clandestinement dans toute l'Europe, depuis des temps reculés, malgré les interdits de l’Église, elle est associée à la fin de l'hiver. C’est une manière pour Goethe d’introduire des éléments ésotériques et magiques, qui lui étaient chers.

Méphistophélès s’adonne à tous les plaisirs orgiaques au milieu des démons et des sorcières en folie. Mais Faust se sent étranger à ces excès ; il est saisi par une apparition : « une adolescente aux yeux de morte» et pressent la fin tragique de Marguerite. Faust se déchaîne contre Méphistophélès. Dans une course infernale, ils passent devant un gibet entouré de sorcières. C’est celui qu’on prépare pour Marguerite, accusée d’avoir tué son enfant.

Dans la scène suivante, la jeune femme est découverte hébétée, sur son lit de prison. D’abord, elle ne reconnaît pas Faust, qui vient lui rendre visite. Elle est la proie de cauchemars. Ce n’est que lorsque Faust retrouve le ton de son amour passé qu’elle se réveille, et lui tend les bras. Mais, voulant expier son crime jusqu'au bout, et surtout apercevant avec horreur Méphistophélès qui s'impatiente à quelques pas, elle refuse de le suivre et repousse les offres de Méphistophélès, implorant bien plutôt l’assistance de Dieu, qui la sauve. Faust quitte dans une hâte extrême la prison, pressé et entraîné par Méphistophélès, qui ne pourrait supporter le lever du jour.

Faust II modifier

Publiée à titre posthume en 1832, Faust II, est la suite de la première pièce. C'est toutefois une œuvre entièrement différente, par le ton adopté, par les thèmes abordés et par la date de l'écriture. Elle est l'œuvre majeure des dernières années de Goethe. Moins tourmentée, moins tournée vers l'expression des angoisses personnelles, elle aborde davantage des problèmes politiques ou sociaux.

Dans l'acte I, Faust est appelé, ainsi que Méphistophélès, à la cour de l'empereur. Celui-ci manquant d'argent, Méphistophélès lui suggère d'utiliser le papier-monnaie (comme l'avait tenté John Law pour éviter la faillite de l'État français en 1715).

Dans l'acte II, Faust retrouve son famulus, Wagner, qui est en train de créer un homme artificiel, homuncules. Parallèlement, Faust, officiellement pour amuser la cour, décide de ramener un temps sur terre les fantômes d'Hélène et de Pâris. Cela l'obligeant à descendre dans la demeure des divinités les plus mystérieuses jamais conçues, les "mères".

Faust étant tombé sous le charme de la princesse spartiate, il demande à Méphistophélès de l'emmener en Grèce antique. L'acte III est tout entier construit comme une tragédie grecque. Hélène vient d'être ramenée dans le palais de Ménélas avec les captives troyennes qui forment le chœur. La Phorkyade, qui n'est autre que Méphistophélès déguisé, l'avertit que Ménélas, ivre de vengeance, projette de la tuer. Puis il l'amène au château fort moyenâgeux, dont le seigneur n'est autre que Faust. Hélène et Faust vivent heureux dans des cavernes situées à proximité de la mer, et ont un fils, Euphorion, "fruit de l'amour le plus beau" (Goethe avait songé à Byron en le créant). Or Euphorion chute et meurt. En conséquence, Hélène quitte Faust, en se dissolvant progressivement.

Le climat est tout entier différent à l'acte IV. Faust est sur une montagne et chante sa déception amoureuse. Méphistophélès arrive et lui rapporte que les féodaux se sont révoltés contre l'empereur, et qu'une grande bataille s'organise. Grâce à l'aide de ses démons, Méphistophélès anéantit l'armée des féodaux, et l'empereur reconnaissant offre une terre à Faust.

L'acte V voit un Faust rallié aux méthodes d'exploitation modernes et capitalistes de la terre, tentant d'obtenir la propriété de Philémon et Baucis. Ceux-ci refusent, ses hommes outrepassant ses ordres les tuent et détruisent leur habitation. Faust, meurtri par ce qui a été fait, voit quatre divinités lui rendre visite, Pauvreté, Dette, Détresse et Souci et, du fait de cette dernière, il se résigne à accepter la mort. Il meurt, mais Marguerite, en rachetant son âme, l'arrache des mains de Méphistophélès.

À la fin, Méphistophélès veut prendre l'âme de Faust. Mais celui-ci n'est pas damné, mais sauvé de l'enfer, grâce aux prières et à l'amour de Marguerite. Le dernier vers de cette seconde partie de Faust conclut « l'éternel féminin nous élève ». C’est donc bien Marguerite qui sauve Faust de l’emprise de Méphistophélès.

Traductions et éditions modifier

Il existe plusieurs traductions notables en français du Faust de Goethe.

La première, concerne le Faust. Une tragédie (1808), dit le « premier Faust », autorisée par Goethe lui-même, et produite par Albert Stapfer (1802-1892), qui fut publiée en 1823, et avec laquelle Delacroix et Charles Motte publièrent une édition illustrée en 1827. Celle de Gérard de Nerval, sur le même texte, est parue en 1828.

Henri Blaze de Bury a proposé une traduction intégrale du Faust I et du Faust II, après la mort de l'auteur, et qui fut publiée d'abord chez Charpentier en 1842, puis reprise par Flammarion, qui l'édite encore dans sa collection GF. Le Faust I est traduit en vers.

La plus fidèle traduction quant à l'original, demeure celle de l'édition bilingue d'Henri Lichtenberger, publiée chez Aubier en 1932. Le premier comme le second Faust sont également précédés de très exhaustives introductions historiques et philosophiques permettant d'entrer dans cette œuvre complexe. L'édition de Lichtenberger demeure à ce jour le travail le plus pédagogique.

Jean Malaplate propose une traduction versifiée des premier et second Faust, qui est publié en 1984 aux éditions GF Flammarion, et commentée par Bernard Lortholary.

Edmond Rostand en proposa une nouvelle version, achevée vers 1912 et, restée longtemps inédite, elle fut éditée par Philippe Bulinge en 2003.

Peintures, sculptures, lithographies modifier

Au XIXe siècle, le Faust de Goethe est l'un des récits mis en valeur par les artistes appartenant au mouvement du romantisme aux côtés du Hamlet de Shakespeare ou de la Divine Comédie de Dante.

Musique modifier

Voir aussi : Liste d'opéras inspirés par le mythe de Faust

Adaptations cinématographiques modifier

Vi veri universum vivus vici modifier

Cette expression latine signifie « par le pouvoir de la vérité, j'ai, de mon vivant, conquis l'univers ». Cette phrase a été rendue célèbre avec le film V pour Vendetta et est attribuée (à tort) à Goethe dans Faust. Elle fut également l'un des hiéronymes du mage Aleister Crowley.

Adaptation vidéo-ludique modifier

  • Shadow of Memories, un jeu développé par Konami comme étant une libre adaptation du Faust de Goethe, sorti en 2001.
  • Soul Gambler, une relecture de l'œuvre de Goethe qui plonge Faust dans un univers contemporain, publiée sur PC en 2013.

Notes et références modifier

  1. « metmuseum.org », sur www.metmuseum.org (consulté le )
  2. « Faust dans son cabinet | Paris Musées », sur www.parismuseescollections.paris.fr (consulté le )
  3. « Marguerite au Rouet | Paris Musées », sur www.parismuseescollections.paris.fr (consulté le )
  4. « Page 1 des résultats de votre recherche », sur Alienor.org (consulté le )
  5. « tableau - Marguerite au Sabbat », sur Alienor.org (consulté le )
  6. [1], œuvre numérisée, Herzogin Anna Amalia Bibliothek.
  7. « Faust | 1er album de Valfeu », sur Faust | 1er album de Valfeu (consulté le )
  8. « Site officiel », sur melies.eu (consulté le ).

Goethe "Faust I", Text und Kommentar, Suhrkamp BasisBibliothek 107, 8. Auflage 2018

Voir aussi modifier

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Bibliographie modifier

Articles connexes modifier