Faune et flore des Hébrides extérieures

La faune et la flore des Hébrides extérieures dans le nord-ouest de l'Écosse constituent un écosystème unique et diversifié. Les Hébrides extérieures sont un long archipel situé sur les rives orientales de l'océan Atlantique. Elles attirent une grande variété d'oiseaux marins, dont certains visiteurs exotiques, grâce au Gulf Stream par lequel elles sont traversées.

Les Hébrides (Hébrides extérieures en orange)

FauneModifier

Des oiseauxModifier

 
Grand pingouin monté, Natural History Museum, Londres. L'un des derniers spécimens survivants a été tué sur Stac an Armin à St Kilda

Trois cent vingt-sept espèces d'oiseaux ont été enregistrées dans les îles occidentales et plus de 100 se reproduisent[réf. nécessaire]. Les îles offrent une voie de migration naturelle pour les oiseaux terrestres migrateurs vers et depuis leurs aires de reproduction arctiques et un refuge pour les vagabonds emportés par le vent d'Amérique et d'Europe du Nord. De nombreuses espèces d'oiseaux se reproduisent dans les îles de l'Ouest et les îles environnantes, y compris la plupart des râles des genêts britanniques qui se reproduisent sur les croftlands de toutes les îles.

De nombreuses espèces d'oiseaux marins habitent les zones côtières des îles, telles que le cormoran, les fous de Bassan, les fulmars boréaux, les mouettes tridactyles, les guillemots et plusieurs espèces de goélands.

Dans les collines d'Uig, Lewis (en), il est possible d'apercevoir des aigles royaux ; il a également été affirmé que des pygargues à queue blanche ont été aperçus dans la région[1]. Dans la région de Pairc, il est possible de voir se nourrir des huîtriers pie et des courlis eurasiens.

Quelques couples de faucons pèlerins survivent sur les falaises côtières et l' émerillon et la buse variable ne sont pas rares sur les collines et les landes. Les plongeurs à gorge rouge nichent sur d'innombrables petits tarns et quelques plongeurs à gorge noire peuvent être trouvés sur de plus grands lochs. Les labbes arctiques se propagent au sud de Lewis jusqu'à South Uist, mais le grand labbe se reproduit encore uniquement à Lewis, St Kilda, North Rona, les îles Shiant et Barra Head.

Une caractéristique importante de l'avifaune hivernale est la grande diversité de la sauvagine. Une variété de canards, comme l'eider à duvet et le harelde kakawi, se trouvent dans les eaux peu profondes autour de Lewis.

Les Îles Shiant ont une grande population d'oiseaux marins, dont des dizaines de milliers de macareux nichant dans des terriers sur les pentes du Garbh Eilean, ainsi que un nombre important de guillemots , les petits pingouins, fulmars boréaux, mouettes tridactyles, cormorans communs, mouettes et grands labbes.

Berneray (North Uist)Modifier

Les pratiques de crofting sur Berneray encouragent un large éventail d'oiseaux. Au début des soirées d'été, il est parfois possible d'entendre des tambours de bécassines, et même la râpe d'un râle des genêts. Des cygnes peuvent être vus sur le Loch Brusda, tout comme des oies cendrées. En hiver, ils sont rejoints par des bernaches, et quelques bernaches cravant. Les corbeaux et les buses sont souvent visibles. Les aigles royaux et les busards Saint-Martin sont plus rares, généralement en hiver. Les échassiers sur le rivage comprennent les chevaliers gambettes, les sanderlings, les tourniquets, les huîtriers, les bécasseaux, les courlis, les courlis corlis, les pluviers annelés et les hérons . Plus loin, sur les rives de Berneray, se trouvent des colverts, des eiders, des harles huppés et, plus rarement, des scaphandres et des grands plongeurs nordiques. Les cormorans pêchent dans les mers autour de Berneray tout au long de l'année.

St KildaModifier

 
Soay ram sur St Kilda

St Kilda est un lieu de reproduction pour de nombreuses espèces d'oiseaux marins importantes. La plus grande colonie de fous de Bassan au monde, totalisant 30 000 couples, représente 24 % de la population mondiale.

Il y a 49 000 couples reproducteurs de pétrels de Leach, jusqu'à 90 pour cent de la population européenne ; 136 000 couples de macareux moines, soit environ 30 pour cent de la population nicheuse totale du Royaume-Uni, et 67 000 couples de fulmars boréaux, soit environ 13 pour cent du total britannique[2].

Dùn abrite la plus grande colonie de fulmars du Royaume-Uni. Avant 1828, St Kilda était leur seul lieu de reproduction au Royaume-Uni, mais ils se sont depuis propagés et ont établi des colonies ailleurs, comme Fowlsheugh[3]. Le dernier grand pingouin vu en Grande-Bretagne a été tué à Stac an Armin en juillet 1840[4].

Un comportement inhabituel des bonxies de St Kilda a été enregistré en 2007 lors de recherches sur les chutes récentes de la population de pétrels de Leach. À l'aide d'un équipement de vision nocturne, des écologistes ont observé les labbes chassant les pétrels la nuit, une stratégie remarquable pour un oiseau marin[5] .

Une sous-espèce de troglodyte eurasien, le Troglodyte de St Kilda est unique à St Kilda.

La vie marineModifier

Au large, il est courant de voir des phoques, en particulier dans le port de Stornoway, et avec un peu de chance, il est possible de rencontrer des dauphins, des marsouins, des requins et même occasionnellement des baleines.

Des tortues occasionnelles, principalement caouannes et coriaces, peuvent être rencontrées dans les eaux côtières.

Dans la Grande Bernera, la vie marine est particulièrement riche là où il y a un courant de marée entre le Caolas Bhalasaigh et le lac marin intérieur de Tòb Bhalasaigh . Il existe de nombreux mollusques, éponges, ophiures et étoiles de mer, ces dernières atteignant une taille sensiblement plus grande que la normale. Le corail en coupe, l' anémone Snakelocks et le corail aux doigts d'homme mort peuvent également être trouvés ici. Poissons communs comprennent Shanny et butterfish et l' Atlantique et les phoques communs sont des visiteurs réguliers off-shore[6].

Les phoques communs se rassemblent souvent à marée basse sur les rochers de Bays Loch à Berneray (North Uist), les phoques gris, qui sont plus gros et se distinguent par les longs nez, s'y trouvent aussi occasionnellement, mais sont plus fréquents au large de l'Ouest Plage. Le phoque gris se reproduit désormais sur Hirta[7].

La plage de Village Bay à St Kilda est inhabituelle en ce sens que sa courte étendue de sable d'été recule en hiver, exposant les gros rochers sur lesquels elle repose. Une étude de la plage en 1953 n'a trouvé qu'une seule espèce résidente, le crustacé isopode[8].

Parmi les espèces les plus exotiques trouvées au large des Hébrides extérieures, se trouve le calmar géant des spécimens sont parfois échoués sur les îles[9].

Mammifères terrestresModifier

 
Agneaux de Soay sur Hirta

Il n'y a qu'un seul mammifère terrestre indigène dans les îles occidentales, la loutre d'Eurasie. À l'inverse, le cerf élaphe, le lapin européen, le lièvre bleu, le hérisson, les rats bruns et noirs, le chat sauvage, le vison et le putois ont été introduits par l'homme[réf. nécessaire]. L'origine des souris et des campagnols est incertaine .

Il y a eu une controverse considérable sur les hérissons à South Uist. Ces derniers ne sont pas originaires des îles, ils ont été introduits au cours des années 1970 pour réduire des parasites. Ils représentent désormais une menace pour les œufs des échassiers nichant au sol dans la réserve. En 2003, Scottish Natural Heritage a entrepris un abattage de hérissons dans la région [10].

Le vison d'Amérique est une autre espèce introduite et cause des problèmes à la fois aux oiseaux indigènes nichant au sol, à l'industrie de la pêche locale et aux aviculteurs[11]. En raison de cet impact et à la suite d'une éradication réussie de l'espèce des Uists et Barra[12], la deuxième phase en cours du Hebridean Mink Project vise à débarrasser les visons de Lewis et Harris de la même manière[13].

Les îles Shiant abritaient une colonie de rats noirs, qui pourraient provenir d'un naufrage[4]. A part une ou deux petites îles dans le Firth of Forth, les Shiants étaient le seul endroit au Royaume-Uni où l'on pouvait trouver le rat noir ou rat de navire [14].

L'analyse du contenu de leur estomac a démontré que les rats Shiant mangeaient des oiseaux de mer, mais il est impossible de dire s'ils se nourrissaient d'oiseaux vivants ou s'ils ramassaient simplement des restes morts[15]. À la suite d'un programme mené entre 2014 et 2018 par la RSPB, Scottish Natural Heritage et les gardiens des Shiants, la Famille Nicolson des Shiants a été officiellement déclarée indemne du rat noir[16].

Une sous-espèce de souris des bois connue sous le nom de mulot de St Kilda est unique à St Kilda. Une sous-espèce de souris domestique connue sous le nom de souris domestique de St Kilda a complètement disparu après l'évacuation des habitants humains, car elle était strictement associée à la vie humaine[4]. Il avait un certain nombre de traits en commun avec une sous-espèce[17].

Le mouton Soay est une race très primitive qui ne nécessite pas de tonte . Les nombres varient de 600 à 1700 sur Hirta, et 200 restent sur Soay. Quelques-uns ont été exportés pour former des populations reproductrices dans d'autres pays, où ils sont appréciés pour leur rusticité et leur petite taille. Sur Hirta et Soay, ils préfèrent les pâturages plantago, qui poussent bien dans les endroits exposés aux embruns et comprennent la fétuque rouge, le plantain marin et le rose de mer[7]. Il existe également une race de moutons sauvages résidant à Boreray, qui est l'un des moutons britanniques les plus menacés[18],[19].

Certains prétendent que le parc du château de Stornoway abrite des chauves-souris[20]. De plus, il y a des animaux d'élevage tels que des moutons, des bovins et quelques porcs .

Reptiles et amphibiensModifier

 
Libellule près de Valtos, Uig

Aucun serpent n'habite Lewis[21], mise à part le ver lent qui est peut-être confondu avec un serpent. La grenouille rousse peut être trouvée au centre de l'île bien qu'elle, ainsi que les tritons ou les crapauds présents, soient des espèces introduites[22].

InsectesModifier

Le plus célèbre insecte de l'île est le midge Highland, qui est toujours présent près de l'eau à certains mois de l'année[Lesquels ?].

Pendant les mois d'été, plusieurs espèces de papillons et de libellules peuvent être trouvées, en particulier à l'extérieur de Stornoway.

FloreModifier

 
Droséra près de Valtos

Le machair est connu pour différentes espèces d'orchidées et la végétation associée telles que diverses graminées . Trois bruyères ; la lingue, la bruyère cloche et la bruyère à feuilles croisées prédominent dans les vastes étendues de végétation des landes qui abritent également un grand nombre de plantes insectivores telles que les droséras . L'étendue de landes couvertes de bruyère explique le nom gaélique Eilean an Fhraoich[23].

Lewis était autrefois couvert de forêts, mais les seuls bois naturels restants se trouvent dans de petites poches sur les falaises intérieures et sur les îles des lochs, loin du feu et des moutons. Ces dernières années, des plantations d' épicéas et de pins de la Commission forestière ont été plantées; mais, la plupart des pins ont été détruits par une infestation de mites. Les bois mixtes les plus importants sont ceux plantés autour du château de Lews à Stornoway, datant du milieu du XIXe siècle.

La fleur de Bonnie Prince Charlie (Calystegia soldanella), réputée originaire de graines françaises larguées par Bonnie Prince Charlie est, en Ecosse, trouvée uniquement sur Vatersay et Eriskay .

St Kilda

La vie végétale à St Kilda est fortement influencée par les embruns salés, les vents forts et les sols tourbeux acides. Aucun arbre ne pousse sur l'archipel, bien qu'il existe plus de 130 plantes à fleurs différentes, 162 espèces de champignons et 160 bryophytes . Plusieurs raretés existent parmi les 194 espèces de lichens. Le varech prospère dans les mers environnantes, qui contiennent une diversité d'invertébrés marins inhabituels[4] . Le pissenlit de St Kilda est une espèce de pissenlit endémique de l'île de Hirta, identifiée en 2012[24].

Mingulay

Sur Mingulay, il n'y a qu'un seul arbre - un peuplier de deux mètres de haut sur une falaise surplombant la baie de Mingulay. Le houx de mer (Eryngium maritimum), par ailleurs rare dans les îles de l'Ouest, a poussé sur Mingulay depuis au moins la fin du 19e siècle. Le milkwort (Glaux maritima), est seulement situé au niveau de la mer et est capable de pousser sur les hauts sommets des falaises en raison aux embruns et au fumier de mouette[25].

Réserves naturelles et sites d'intérêt scientifique particulierModifier

Île de LewisModifier

Il y a 15 SSSI sur Lewis dans la catégorie biologie, répartis sur l'île. De plus, les tourbières Lewis sont reconnues par le Scottish Natural Heritage en tant que zone de protection spéciale, zone spéciale de conservation et site Ramsar, ce qui montre leur importance en tant qu'habitat de zone humide pour les oiseaux migrateurs et résidents[26].

Réserve RSPB de BalranaldModifier

Située à l'extrême ouest de North Uist, la réserve RSPB de Balranald comprend des plages de sable, des estrans rocheux, des marais et des dunes de sable. Un centre d'information explique l'importance du crofting traditionnel pour les râles des genêts et autres animaux sauvages.

De nombreux oiseaux échassiers et des terres agricoles nichent sur les machairs et les crofts riches en fleurs - peut-être votre meilleure chance d'entendre et même de voir des râles des genêts.

Réserve naturelle de South UistModifier

Le Loch Druidibeg au nord de l'île est une réserve naturelle nationale détenue et gérée par Scottish Natural Heritage. La réserve couvre 1 677 hectares de machair, de tourbière, de lochs d' eau douce, de landes de bruyère d' estuaire et de colline. Plus de 200 espèces de plantes à fleurs ont été enregistrées dans la réserve, dont certaines sont rares au niveau national. South Uist est considéré comme le meilleur endroit au Royaume-Uni pour la naïade mince de plante aquatique[27] qui est une espèce protégée.

Des populations importantes à l'échelle nationale d'échassiers nicheurs sont également présentes, notamment le chevalier gambette, le bécasseau variable, le vanneau et le pluvier annelé . La réserve abrite également des oies cendrées sur le loch et en été des râles des genêts sur le machair. Des loutres et des busards Saint-Martin sont également observés.

Réserve naturelle des îles MonachModifier

Les îles Monach sont une réserve naturelle nationale[28] pour le "machair"[29] non perturbé et sa population de phoques gris. Environ 10 000 personnes débarquent chaque automne pour avoir leurs petits et leur partenaire, ce qui en fait l'une des plus grandes colonies de ce type au monde[30]. Il y a aussi un grand nombre d'oiseaux marins nicheurs et une flore riche. Les hérons cendrés nichent dans certains des bâtiments abandonnés[31].

Mingulay et BernerayModifier

 
Petit Pingouin : Alca torda

Mingulay et Berneray à proximité sont devenus un site d'intérêt scientifique particulier en 1983. Mingulay compte une importante population d'oiseaux marins et constitue un important lieu de reproduction pour les petits pingouins (9 514 couples, 6,3 % de la population européenne), les guillemots (11 063 couples) et les mouettes tridactyles (2 939 couples). Des cormorans (694 individus), des fulmars (11 626 couples), des macareux moines (2 072 couples), des pétrels tempête, des sternes pierregarin, des sternes arctiques, des bonxies et diverses espèces de goélands nichent également dans les falaises marines[7] . Les puffins mannois ont niché sur la pile de Lianamul jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, lorsqu'ils ont été chassés par des macareux, et des tysties y ont également été enregistrés[25].

Les moutons paissent dans les pâturages rugueux de l'île et il y a une population de lapins, introduite par les bergers après l'évacuation de 1912[25]. Les phoques gris sont très nombreux et leur nombre a considérablement augmenté depuis le départ des habitants. Bien qu'ils ne se reproduisent pas, jusqu'à 1 000 personnes utilisent la plage en hiver[32].

Îles FlannanModifier

 
Fou de Bassan ( Morus bassanus )

Les îles Flannan permettent la nidification d'une population d'oiseaux marins, notamment des macareux moines, des fulmars boréaux, des pétrels tempête européens , des pétrels de Leach, des cormorans rouges et des mouettes tridactyles. Il y a un gannetry sur Roaireim. Depuis la fin du Moyen Âge, les Lewismen ont régulièrement pillé ces nids pour les œufs, les oiseaux et les plumes.

Il y a une population de lièvres arctiques, amenés dans les îles par les gardiens de phare, et des petits fermiers de Bernera font paître des moutons sur les îles les plus fertiles[4].

Des petits rorquals et des globicéphales, ainsi que des Risso et d'autres espèces de dauphins sont couramment observés dans les environs.

Les îles sont devenues un site d'intérêt scientifique spécial en décembre 1983.

St KildaModifier

À sa mort le 14 août 1956, le marquis de Bute légua l'archipel au National Trust for Scotland à condition d'accepter l'offre dans les six mois. Après beaucoup d'introspection, le Comité exécutif a accepté de le faire en janvier 1957. La lente rénovation et la conservation du village ont commencé, en grande partie entreprises par des groupes de travail bénévole d'été[33]. En outre, des recherches scientifiques ont commencé sur la population de moutons sauvages de Soay et d'autres aspects de l'environnement naturel. En 1957, la zone a été proclamée réserve naturelle nationale.

En 1986, les îles sont devenues le premier endroit d'Écosse à être inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO, pour ses caractéristiques naturelles terrestres. En 2004, St Kilda a obtenu un statut « marin » commun pour ses caractéristiques naturelles exceptionnelles, ses habitats pour les espèces rares et menacées et sa population d'oiseaux marins d'importance internationale. En 2005, St Kilda est ainsi devenu l'un des sites mondiaux à avoir obtenu le statut de patrimoine mondial pour son importance à la fois « naturelle » et « culturelle ». Les îles partagent cet honneur avec des sites d'importance internationale tels que le Machu Picchu au Pérou, le mont Athos en Grèce et le parc Ukhahlamba/ Drakensberg en Afrique du Sud[34].

Le site du patrimoine mondial de St Kilda couvre une superficie totale de 24 201,4 hectares.

St Kilda est un monument classé, une zone panoramique nationale, un site d' intérêt scientifique spécial et une zone de protection spéciale de l' Union européenne. Les yachts en visite peuvent trouver refuge à Village Bay, mais ceux qui souhaitent débarquer sont priés de contacter à l'avance le National Trust for Scotland. Il existe des inquiétudes quant à l'introduction d'espèces animales et végétales non indigènes dans un environnement aussi fragile[4].

La puissance de la houle nord-atlantique est telle que les effets des vagues peuvent être détectés à 70 mètres (230 pi) sous le niveau de la mer[35]. En 2008, le National Trust for Scotland a reçu le soutien du ministre écossais de l'Environnement, Michael Russell, pour son plan visant à garantir qu'aucun rat ne débarque du Spinningdale, un navire de pêche espagnol échoué à Hirta. On craignait que la faune aviaire de l'île ne soit sérieusement affectée [36]. Heureusement, les contaminants potentiels du navire, notamment le carburant, les huiles, les appâts et les provisions, ont été éliminés avec succès par la société de sauvetage néerlandaise Mammoet avant la saison de reproduction des oiseaux début avril.

Articles connexesModifier

Notes et référencesModifier

  1. Isle-of-Lewis.com
  2. Benvie, Neil (2000) Scotland's Wildlife. London. Aurum Press.
  3. Fisher, James & Waterston, George (Nov. 1941) The Breeding Distribution, History and Population of The Fulmar (Fulmarus glacialis) in the British Isles. Edinburgh. The Journal of Animal Ecology, Vol. 10, No. 2 pp. 204–272. Retrieved 24 March 2007.
  4. a b c d e et f Haswell-Smith, Hamish (2004) The Scottish Islands. Edinburgh. Canongate.
  5. McKenzie, Steven "Bird night attacks may be unique" (5 November 2007) BBC News. Retrieved on 6 November 2007.
  6. The Outer Hebrides Handbook and Guide (1995) Kittiwake. pp 97-102.
  7. a b et c Fraser Darling, F. and Boyd, J.M. (1969) Natural History in the Highlands and Islands. London. Bloomsbury.
  8. Gauld, R. Bagenal, T.E. and Connell, J.H. (1953) "The marine fauna and flora of St. Kilda, 1952". Scottish Naturalist 65 pages 29–49, quoted in Darling and Boyd (1969) page 184.
  9. Ritchie, « Giant squid cast ashore on N. Uist, Outer Hebrides. », The Scottish Naturalist, vol. 99 and 100,‎ , p. 57 (lire en ligne)
  10. Ross, John (21 February 2007) Hedgehogs saved from the syringe as controversial Uist cull called off. Edinburgh. The Scotsman newspaper.
  11. SNH - Hebridean Mink Project
  12. BBC News
  13. Hebridean Mink Project
  14. « Developing a mammal monitoring programme for the UK » [PDF], Joint Nature Conservation Committee (consulté le )
  15. Stapp, Paul (2002) "Stable isotopes reveal evidence of predation by ship rats on seabirds on the Shiant Islands". Scotland Journal of Applied Ecology 39 (5), 831–840.
  16. "Shiant Isles Recovery Project" RSPB Retrieved 09 June 2021.
  17. "The mammals on Mykines" Heima.olivant.fo. Retrieved 22 May 2007.
  18. "Livestock breeds" Oklahoma State University Department of Animal Science. Retrieved 15 March 2007.
  19. Quine (2000) page 30.
  20. « An Introduction to the Bats of Scotland » [archive du ] (consulté le )
  21. Morris, Dr P. (1984). Animals of Britain, Field Guide to the. London: Reader's Digest Association
  22. « Amphibia », Outer Hebrides Fauna, OHBR (consulté le )
  23. Scotsman piece with 'Eilean an Fhraoich' translation
  24. Royal Botanical Garden Edinburgh, « New Dandelion Found » (consulté le )
  25. a b et c Buxton, Ben. (1995) Mingulay: An Island and Its People. Edinburgh. Birlinn.
  26. JNCC Slender Naiad report Retrieved 29 July 2007.
  27. « Monach Islands » [archive du ] (consulté le )
  28. (en) « machair », sur dictionary.cambridge.org (consulté le )
  29. « Monach Islands » [archive du ], Western Isles Guide Book (consulté le )
  30. Murray, W.H. (1966) The Hebrides. London. Heinemann. Page 205.
  31. Benvie, Niall (2004) Scotland's Wildlife. London. Aurum Press.
  32. Steel (1988) pages 256–7.
  33. "Dual World Heritage Status For Unique Scottish Islands" (14 July 2005) National Trust for Scotland. Retrieved 6 January 2007.
  34. McKirdy, Alan Gordon, John & Crofts, Roger (2007) Land of Mountain and Flood: The Geology and Landforms of Scotland. Edinburgh. Birlinn. Page 220.
  35. "Rats probe under way on St Kilda" BBC. Retrieved 10 February 2008.