Dakosaurus

genre de sauropsides crocodyliformes métriorhynchidés

Dakosaurus est un genre éteint de crocodyliformes marins de la famille des métriorhynchidés ayant vécu du Jurassique supérieur (Kimméridgien supérieur) jusqu'au début du Crétacé inférieur (Berriasien inférieur), il y a environ entre 153 et 143 Ma (millions d'années), en Europe, en Amérique latine et en Russie.

Dakosaurus
Description de cette image, également commentée ci-après
Restitution de Dakosaurus maximus sautant pour essayer de capturer des Gnathosaurus subulatus, par le paléoartiste Dimitri Bogdanov[1].
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Sauropsida
Sous-classe Diapsida
Infra-classe Archosauromorpha
Super-ordre Crocodylomorpha
Clade Crocodyliformes
Clade Mesoeucrocodylia
Sous-ordre  Thalattosuchia
Super-famille  Metriorhynchoidea
Famille  Metriorhynchidae
Sous-famille  Geosaurinae
Tribu  Geosaurini

Genre

 Dakosaurus
Quenstedt[2], 1856

Espèces de rang inférieur

Étymologie modifier

L'inventeur du genre, Friedrich August von Quenstedt, a tout d'abord donné comme étymologie à Dakosaurus la combinaison de deux mots du grec ancien : dakos, « mordre » (indiquant « denn wenige kommen seinem furchtbaren Gebiss gleich », [« car peu possèdent des dents aussi terribles »], d'où le nom d'espèce de maximus)[2],[5], et saûros, « lézard ».

En 1885, il précise la traduction de dakos, dans le sens de « morsure »[6], ce qui donnerait « lézard à morsure maximale » pour l'espèce type D. maximus.

Cependant une traduction erronée de dakos en « larme » est utilisée par L. E. Wilkinson et ses collègues en 2008, pour souligner la morphologie de l'os préfrontal de Dakosaurus carpenteri [7],[8].

Découverte modifier

 
Reconstitution de D. maximus par le paléoartiste Funk Monk.
Comparaison de taille avec un humain.
 
D. andiniensis poursuivant deux ichthyosaures, avec un autre métriorhynchidé du genre Cricosaurus à l'arrière plan, par le paléoartiste Durbed[9].
 
Crâne de D. andiniensis.
(spécimen MOZ 6146P).

En 1843, des dents isolées découvertes en Allemagne sont attribuées à un dinosaure théropode du genre Megalosaurus par Quenstedt[10].

En 1846, Theodor Plieninger, les attribue à un crocodyliforme marin de la famille des métriorhynchidés, Geosaurus maximus[3].

En 1856, von Quenstedt crée le genre Dakosaurus à partir de ces dents, et nomme l’espèce Dakosaurus maximus[2],[5].

Des fossiles de Dakosaurus ont été découverts dans le Jurassique supérieur d'Europe[11] (Allemagne[12], France, Angleterre[13], Suisse et Pologne[14], en Amérique latine (Argentine[4] et Mexique[15]), et en Russie[16].

Description modifier

Taille modifier

Dakosaurus est un métriorhynchidé de grande taille, entre 4 et 5 mètres de long, comparable en longueur à un autre géosauriné, Torvoneustes , et dépassé par Plesiosuchus (qui, avec près de 7 mètres de long, est le plus long membre de cette sous-famille)[8].

Anatomie modifier

Son corps est hydrodynamique, terminé par une nageoire caudale puissante qui faisait de lui un bien meilleur nageur que les crocodiles actuels, aidé par ses membres fonctionnant comme des pagaies.

Son crâne est haut, robuste. Il porte des dents de grande taille, crénelées et comprimées latéralement, adaptées à la capture de grandes proies. Les fenestrae supra-temporales permettaient l'insertion de puissants muscles adducteurs, assurant une grande force de fermeture (morsure) des mâchoires[17].

Les crânes fossiles de D. andiniensis présentent de grandes chambres connues pour abriter les glandes à sel chez de nombreux animaux pélagiques, et aussi chez d'autres métriorhynchidés comme Geosaurus[18] et Metriorhynchus[19]. Cependant, celles-ci n'ont pas été directement observées chez Dakosaurus[15].

Paléobiologie modifier

Ce grand crocodylomorphe, bon nageur, à crâne robuste avec de puissantes mâchoires, était parfaitement adapté à la chasse et à la capture de proies de grande taille. Dakosaurus et Plesiosuchus étaient les superprédateurs des mers du Jurassique supérieur.

Liste des espèces modifier

Espèces valides modifier

Dakosaurus maximus, l'espèce type, est connue par des fossiles découverts en Europe de l'Ouest Europe (Allemagne, France, Angleterre et Suisse) dans des sédiments datés du Kimméridgien supérieur (zone d'ammonite à Eudoxus) à Tithonien inférieur (zone d'ammonite à Hybonotum)[12],[20],[8].

Dakosaurus andiniensis a été découvert en 1987 dans la province de Neuquén en Argentine. Il n'a cependant été décrit qu'en 1996 par Vignaud et Gasparini[4]. Deux crânes ont été trouvés par la suite et décrits par Gasparini et ses collègues en 2006[21]. Cette espèce est connue du Tithonien (fin du Jurassique supérieur) au Berriasien inférieur (base du Crétacé inférieur).

Dakosaurus nicaeensis : une mâchoire supérieure, mal conservée, découverte en France, à la Turbie dans le département français des Alpes-Maritimes et d'abord décrite comme celle d'un Megalosauridae[22],[23], a été identifiée comme appartenant à un Crocodyliformes de la famille des Metriorhynchidae par Éric Buffetaut en 1982, et nommée Aggiosaurus nicaeensis[24]. Young et Andrade suggèrent en 2009 que Aggiosaurus est un synonyme junior de Dakosaurus et que A. nicaeensis serait à considérer pour l'instant comme une possible espèce distincte de Dakosaurus, sous le nom de D. nicaeensis[25],[8].

Espèces réattribuées modifier

Plusieurs autres espèces attribuées au genre Dakosaurus, et en particulier celles du Callovien et de l'Oxfordien d'Europe (Angleterre, France et Pologne) sont considérées comme n'appartenant plus au genre[8] :

Le genre Dacosaurus est un Dakosaurus, cité par H. E. Sauvage en 1873, mais mal orthographié[27].

Classification modifier

L'analyse phylogénétique conduite par Mark T. Young et ses collègues en 2012, a montré que Dakosaurus maximus, Dakosaurus andiniensis et Plesiosuchus manselii formaient une polytomie à la base de la tribu des Geosaurini, un sous-clade incluant Dakosaurus, Geosaurus et Torvoneustes[8].

Notes et références modifier

Références modifier

  1. [1]
  2. a b et c (de) Quenstedt F. A. (1856) Sonst und Jetzt: Populäre Vortäge über Geologie. Tübingen: Laupp. 288 p.
  3. a et b
    Plieninger T. 1846. Prof. Dr. Th. Plieninger hielt nachstehenden vortrag über ein neues Sauriergenus und die Einreihung der Saurier mit flachen, schneidenden Zähnen in eine Familie. Pp. 148-154 in: Zweite Generalversammlung am 1. Mai 1846 zu Tübingen. Württembergische naturwissenschaftliche Jahreshefte 2: 129-183
  4. a b et c (en) Vignaud P, Gasparini Z. B. 1996. New Dakosaurus (Crocodylomorpha, Thalattosuchia) from the Upper Jurassic of Argentina. Comptes Rendus de l'Académie des Sciences, Paris, 2 322: 245-250
  5. a et b (de) Quenstedt FA. 1858. Der Jura. Tübingen: Laupp, 842 pp.(pgs. 785-786)
  6. (de) Quenstedt F. A. (1885) Handbuch der Petrefaktenkunde, 3rd Edition. Tübingen: Laupp, 1239 p.
  7. (en) Wilkinson LE, Young MT, Benton MJ (2008) A new metriorhynchid crocodile (Mesoeucrocodylia: Thalattosuchia) from the Kimmeridgian (Upper Jurassic) of Wiltshire, UK. Palaeontology 51: 1307–1333
  8. a b c d e et f (en) Mark T. Young, Stephen L. Brusatte, Marco Brandalise De Andrade, Julia B. Desojo, Brian L. Beatty, Lorna Steel, Marta S. Fernández, Manabu Sakamoto, José Ignacio Ruiz-Omeñaca et Rainer R. Schoch, « The Cranial Osteology and Feeding Ecology of the Metriorhynchid Crocodylomorph Genera Dakosaurus and Plesiosuchus from the Late Jurassic of Europe », PLoS ONE, vol. 7, no 9,‎ , e44985 (PMID 23028723, PMCID 3445579, DOI 10.1371/journal.pone.0044985, lire en ligne)
  9. [2]
  10. (en) Quenstedt FA. 1843. Das Flötzgebirge Württembergs: mit besonderer rücksicht auf den Jura. Tübingen: Laupp, 493
  11. (en) BM(NH), Trustees of the. 1983. British Mesozoic Fossils, sixth edition. London: Butler & Tanner Ltd., 209 pp.
  12. a et b (de) Steel R. 1973. Crocodylia. Handbuch der Paläoherpetologie, Teil 16. Stuttgart: Gustav Fischer Verlag, 116 pp.
  13. (en) Benton MJ, Spencer PS. 1995. Fossil Reptiles of Great Britain. London: Chapman and Hall, 386 pp.
  14. (en) Radwańska U, Radwański A. 2003. The Jurassic crinoid genus Cyclocrinus D’Orbigny, 1850: still an enigma. Acta Geologica Polonica 53 (2003), (4): 301-320
  15. a et b (en) Buchy M-C, Stinnesbeck W, Frey E, Gonzalez AHG. 2007. First occurrence of the genus Dakosaurus (Crocodyliformes, Thalattosuchia) in the Late Jurassic of Mexico. Bulletin de la Société Geologique de France 178 (5): 391-397
  16. (ru) Ochev VG. 1981, [Marine crocodiles in the Mesozoic of Povolzh'e] Priroda 1981: 103
  17. (en) Holliday CM, Witmer LM. Archosaur adductor chamber evolution: integration of musculoskeletal and topological criteria in jaw muscle homology. Journal of Morphology 268 (6): 457-484
  18. (en) Fernández M, Gasparini Z. 2000. Salt glands in a Tithonian metriorhynchid crocodyliform and their physiological significance. Lethaia 33: 269-276
  19. (en) Gandola R, Buffetaut E, Monaghan N, Dyke G. 2006. Salt glands in the fossil crocodile Metriorhynchus. Journal of Vertebrate Paleontology 26 (4): 1009-1010
  20. (de) Fraas E. 1902. Die Meer-Krocodilier (Thalattosuchia) des oberen Jura unter specieller Berücksichtigung von Dacosaurus und Geosaurus. Paleontographica 49: 1-72
  21. (en) Gasparini Z, Pol D, Spalletti LA. 2006. An unusual marine crocodyliform from the Jurassic-Cretaceous boundary of Patagonia. Science 311: 70-73
  22. Ambayrac H. 1913a. Découverte d’une mâchoire de reptile jurassique. Bulletin Mensuel Des Naturalistes des Alpes Maritimes 15: 65–68
  23. Ambayrac H. 1913b. Une mâchoire de grand reptile du Jurassique supérieur. Compte Rendu de L’Association Française pour l’avancement des Sciences 42: 97–98
  24. (en) Buffetaut E. 1982. Aggiosaurus nicaeensis Ambayrac, 1913, from the Upper Jurassic of south-eastern France: A marine crocodilian, not a dinosaur. Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie, Monatshefte (8): 469-475
  25. (en) M. T. Young et M. B. De Andrade, « What is Geosaurus? Redescription of Geosaurus giganteus (Thalattosuchia: Metriorhynchidae) from the Upper Jurassic of Bayern, Germany », Zoological Journal of the Linnean Society, vol. 157, no 3,‎ , p. 551 (DOI 10.1111/j.1096-3642.2009.00536.x)
  26. (en) De Andrade, M. B.; Young, M. T.; Desojo, J. B.; Brusatte, Stephen L. (2010) "The evolution of extreme hypercarnivory in Metriorhynchidae (Mesoeucrocodylia: Thalattosuchia): evidence from microscopic denticle morphology and a new tri-faceted Kimmeridgian tooth from Germany". J. Vert. Paleontol. 30: 1451–1465
  27. Sauvage H. E. 1873. Notes sur les reptiles, fossiles. Bulletin de la Société Géologique de France, série 3: 365-384

Voir aussi modifier

Références taxinomiques modifier

(en) Référence Paleobiology Database : Dakosaurus Quenstedt, 1856

Annexes modifier

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Articles connexes modifier