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Le Stelvio, haut lieu de la Coupe des Alpes

La Coupe des Alpes (Alpine Rally en anglais) est un rallye automobile créé dans les années 1930, mais qui ne fut disputé de façon continue qu'à partir de 1946. La Coupe des Alpes acquit ses lettres de noblesse en 1950 en devenant une grande épreuve internationale. Longue de 3 000 à 4 000 km, elle traversait les Alpes de la France à l'Allemagne, par l'Italie, la Suisse, l'ex-Yougoslavie et l'Autriche. Elle fut longtemps considérée comme l'épreuve la plus sélective du championnat d'Europe des rallyes. Les difficultés croissantes pour organiser des courses sur route ouverte amenèrent sa disparition en 1971[1].

Sommaire

HistoriqueModifier

Initialement appelée Rallye des Alpes françaises de 1932 à 1946, interrompue par la Seconde Guerre mondiale, cette épreuve sera véritablement relancée dès la sortie du conflit armé généralisé par l'Automobile Club de Marseille Provence. En 1946 le futur pilote de Grand Prix Robert Manzon, vainqueur de la classe 1100 cm3, y réalise le meilleur temps absolu, avec cent points de handicap au volant de sa Simca 8[1]. En 1947 l'épreuve est renommée Rallye International des Alpes, avant que l'appellation définitive Coupe des Alpes ne devienne officielle au tout début des années 1950.

Les différentes coupesModifier

Le résultat du rallye est basé sur le principe des pénalités, attribuées pour chaque minute de retard aux contrôles horaires. Quelques épreuves chronométrées permettent de départager les ex-æquo. La difficulté du parcours et les moyennes imposées font que chaque année très peu de concurrents parviennent à respecter les temps impartis. Chaque équipage terminant l'intégralité de l'épreuve sans pénalité aucune (puis, à partir de 1968, pour chaque équipage terminant avec un retard inférieur à 2% du temps du vainqueur[2]) se voit attribuer une « Coupe des Alpes », terme qui sera bientôt utilisé pour désigner cette course. Au total, 166 Coupes des Alpes furent attribuées entre 1938 et 1971.

La Coupe d'argentModifier

Autre spécificité de l'épreuve, une coupe d'argent est offerte au pilote étant parvenu à obtenir trois fois la Coupe des Alpes. Très convoité, ce trophée garantit un plateau de qualité, les meilleurs équipages renouvelant leur participation d'une année sur l'autre. Au cours de la période 1938-1971, la coupe d'argent fut attribuée huit fois seulement.

Année Coupe d'argent Marque(s) Coupes des Alpes
1951   Ian Appleyard Jaguar 1948 / 1950 / 1951
1956   Maurice Gatsonides Jaguar et Triumph 1952 / 1954 / 1956
1963   René Trautmann Citroën 1959 / 1962 / 1963
1964   Donald Morley Austin-Healey 1961 / 1962 / 1964
1965   Paddy Hopkirk Triumph, Sunbeam et Mini Cooper 1956 / 1959 / 1965
1966   Jean Rolland Alfa Romeo 1963 / 1964 / 1966
1969   Jean Vinatier Renault et Alpine 1965 / 1968 / 1969
1969   René Trautmann Lancia 1965 / 1968 / 1969

La Coupe d'orModifier

 
La Jaguar XK120 s'illustra dans la Coupe des Alpes au début des années 50 avec Ian Appleyard, premier pilote à obtenir une Coupe d'or.

La récompense suprême est la Coupe d'or, attribuée au pilote ayant obtenu la Coupe des Alpes trois années consécutives. Le Britannique Ian Appleyard (Jaguar), double vainqueur de l'épreuve (1950 et 1951) et non pénalisé lors des éditions 1950, 1951 et 1952 se la verra attribuer le premier. Le Français Jean Vinatier (Alpine Renault), vainqueur des éditions 1968 et 1969, lauréat de la Coupe en 1968, 1969 et 1971 (la course n'ayant pas été disputée en 1970), remportera également ce trophée[3].

Année Coupe d'or Marque Coupes des Alpes consécutives
1952   Ian Appleyard Jaguar 1950 / 1951 / 1952
1954   Stirling Moss Sunbeam 1952 / 1953 / 1954
1971   Jean Vinatier Alpine Renault 1968 / 1969 / 1971

Palmarès de l'épreuveModifier

Jusqu'en 1948, aucun classement n'était établi, le seul enjeu étant l'attribution d'une Coupe. À partir de 1949, le palmarès mentionne uniquement les vainqueurs de l'épreuve, indépendamment des Coupes attribuées aux concurrents non pénalisés. En 1953 elle devient la 6e manche chronologique du tout premier Championnat d'Europe des rallyes.

Année Pilote Copilote Voiture
1947[4]   Gaston Descollas Bugatti
  André Clermont Lancia Aprilia
1948[4]   Ian Appleyard   Dick Weatherhead Jaguar SS100
  Leslie Potter   Allen May Allard J1
  Gaston Descollas   Claire Descollas Lancia Aprilia
1949   Gaston Gautruche   Claude Mazalon Citroën 11 BL
1950   Ian Appleyard   Pat Appleyard Jaguar XK120
1951   Ian Appleyard   Pat Appleyard Jaguar XK120
1952   Alex von Falkenhausen   Kitty von Falkenhausen BMW 328
1953   Helmut Polensky   Walter Schlüter Porsche 356
1954   Wolfgang Denzel   Hubert Stroinigg Denzel-Porsche 1300
1955 Épreuve annulée (interdiction du sport automobile en France - drame du Mans)
1956[5]   Paul Ernst Strähle   Hans Encher Porsche 356
  Robert Buchet   Claude Storez Porsche 356
  Maurice Gatsonides Ed Pennybacker Triumph TR3
1957 Épreuve annulée (pénurie de carburant - affaire de Suez)
1958   Bernard Consten   Roger de Lageneste Alfa Romeo Giulietta
1959   Paul Condrillier   Georges Robin Renault Dauphine
1960 - GT   Roger de Lageneste   Henri Greder Alfa Romeo Giulietta SZ
1960 - Tourisme   José Behra   René Richard Jaguar Mark 2 3.8
1961   Donald Morley   Erle Morley Austin-Healey 3000
1962 - GT   Donald Morley   Erle Morley Austin-Healey 3000
1962 - Tourisme   René Trautmann   Patrick Chopin Citroën DS19
1963 - GT   Jean Rolland   Gaby Augias Alfa Romeo Giulietta SZ
1963 - Tourisme   Rauno Aaltonen   Tony Ambrose Morris Mini Cooper S
1964 - GT   Jean Rolland   Gaby Augias Alfa Romeo Giulia TZ
1964 - Tourisme   Vic Elford   David Stone Ford Cortina GT
1965 - GT   Bernard Consten   Jean Hébert Alfa Romeo Giulia TZ
1965 - Tourisme   René Trautmann   Claudine Bouchet Lancia Flavia Zagato
1966 - SP[6]   Jean-François Piot   Jean-François Jacob Renault 8 Gordini
1966 - Tourisme   Jean Rolland   Gaby Augias Alfa Romeo Giulia GTA
1967 - SP   Paddy Hopkirk   Ron Crellin Morris Mini Cooper S
1967 - GT   Jean-Claude Andruet   Maurice Gélin Alpine A110
1967 - Tourisme Spéciale   Bernard Consten   Jean-Claude Péray Alfa Romeo Giulia GTA
1967 - Tourisme   Bob Neyret   Jean Terramorsi Citroën DS21
1968   Jean Vinatier   Jean-François Jacob Alpine A110
1969   Jean Vinatier   Jean-François Jacob Alpine A110
1970 Épreuve annulée (décision des autorités préfectorales)
1971   Bernard Darniche   Alain Mahé Alpine A110 1600S

(nb: en 1965 Simo Lampinen remporte la catégorie Sport et Prototype nouvellement créée sur Triumph Spitfire[7]; pour sa dernière édition, la course est initialement retenue pour la troisième édition du Championnat international des marques. Les 36 partants n'étant pas un quota suffisant au regard des critères de la FIA (fixé à 50), la 32e Coupe des Alpes n'entre pas dans le décompte final du CIM)

BibliographieModifier

Notes et référencesModifier

  1. a et b Michel Morelli et Gérard Auriol, Histoire des rallyes : De 1951 à 1968, t. 1, Boulogne-Billancourt, ETAI, , 208 p. (ISBN 978-2-7268-8762-2)
  2. Philippe Carles, « Coupe des Alpes 1968 », Auto hebdo, no 2179,‎
  3. Revue Sport Auto, n°115, août 1971
  4. a et b pas de classement général
  5. ex-aequo
  6. SP = Sport & Prototypes
  7. 1965 European Rally Championship

Lien externeModifier