Carentonosaurus

Carentonosaurus mineaui

Carentonosaurus est un genre éteint de squamates ayant vécu au début du Crétacé supérieur (Cénomanien), il y a environ 100 millions d'années. Son espèce type, Carentonosaurus mineaui, a été définie à partir d'un exemplaire découvert en France dans les années 1990, sur l'île Madame, en Charente-Maritime.

SystématiqueModifier

Le genre Carentonosaurus et l'espèce Carentonosaurus mineaui ont été créés en 2004 par Jean-Claude Rage (d) et Didier Néraudeau (d)[1].

DescriptionModifier

De taille moyenne (1-2 mètres de long), cet animal devait ressembler extérieurement à un varan adapté à la vie aquatique. Les pattes étaient probablement palmées, tandis que le crâne étroit était armé de dents pointues. Mais le caractère le plus intéressant de Cerantosaurus est celui de ses vertèbres dorsales : elles sont beaucoup plus grosses que celles des lézards (une condition connue sous le nom de « pachyostose »), comme chez beaucoup d'autres amniotes aquatiques. La pachyostose permet à ces animaux de rester immergés plus longtemps, grâce à leur poids plus important.

HabitatModifier

Les fossiles de ce reptile, comme ceux de tous les autres Aigialosauridae, ont été retrouvés dans des sédiments marins associés à des eaux chaudes et peu profondes. Au Cénomanien, il existait de nombreux reptiles à pachyostose adaptés au milieu marin, en particulier dans les régions de la Téthys correspondant à l'Europe, à l'Afrique du Nord et au Moyen-Orient actuels. Ces animaux se sont développés à la période la plus chaude du Mésozoïque.

ÉtymologieModifier

Le nom du genre Cerantosaurus dérive de Carentonia, nom latinisé de la Charente, une rivière proche de l'île Madame, et de saurus, « lézard »[1].

Son épithète spécifique, mineaui, lui a été donnée en l'honneur de Martin Mineau et de sa famille pour leur aide gentiment accordée durant les travaux[1].

Publication originaleModifier

Liens externesModifier

Notes et référencesModifier

(it) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en italien intitulé « Carentonosaurus mineaui » (voir la liste des auteurs).
  1. a b et c Rage et Néraudeau 2004, p. 1197-1204

BibliographieModifier

  • Alexandra Houssaye, Vivian de Buffrénil, Jean-Claude Rage, La "pachyostose" vertébrale de Carentonosaurus mineaui (Squamate varanoïde du cénomanien) : des faits morphologiques aux interprétations fonctionnelles, ontogénétiques et phylogénétiques, 2006
  • Houssaye A., de Buffrénil V., Rage JC., Bardet N. An analysis of vertebral “pachyostosis” in Carentonosaurus mineaui (Mosasauroidea, Squamata), from the Cenomanian (Early Cretaceous of France, with comments on its phylogenetic and functional significance. Journal of Vertebrate Paleontology 28(3):685–691, September 2008. Abstract, sur BioOne Online Journals