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Bataille de Kwajalein

Bataille de Kwajalein
Description de cette image, également commentée ci-après
Char M4 Sherman américain déployé sur l'atoll de Kwajalein le 2 février 1944.
Informations générales
Date 31 janvier-
Lieu Kwajalein, Îles Marshall
Issue Victoire des États-Unis
Belligérants
Drapeau des États-Unis États-UnisDrapeau de l'Empire du Japon Empire du Japon
Commandants
Drapeau des États-Unis Richmond K. Turner
Drapeau des États-Unis Holland Smith
Drapeau du Japon Monzo Akiyama
Forces en présence
42 000 soldats du V Amphibious Corps8 100 soldats
Pertes
372 morts,
1 592 blessés
7 810 morts,
105 Japonais capturés,
125 travailleurs coréens capturés

Seconde Guerre mondiale,
Guerre du Pacifique

Batailles

Campagne des îles Gilbert et Marshall



Batailles et opérations de la Guerre du Pacifique

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Coordonnées 8° 43′ nord, 167° 44′ est

La bataille de Kwajalein est livrée du 31 janvier au sur le théâtre Pacifique de la Seconde Guerre mondiale, opposant les États-Unis à l'Empire du Japon.

Pour les États-Unis, la prise de Kwajalein et de Roi-Namur constituait un objectif vital et permit d'attaquer Peleliu, Guam et les îles Mariannes (faisant partie de leur stratégie du saute-mouton ou Leapfrogging en anglais). Les Japonais ont cependant tiré leçon de leur défaite, consolidant leurs défenses en profondeur sur les autres îles, ce qui rendra leur prise plus difficile pour les Américains.

Contexte géographique et historiqueModifier

 
Les Américains débarquent sur Roi-Namur après l'avoir bombardée au préalable, 1er février 1944.

L'atoll de Kwajalein est au cœur des îles Marshall. Il se trouve dans la chaîne Ralik, à 2 100 milles marins (3900 km) au sud-ouest de Honolulu (Hawaï). Kwajalein est le plus important atoll corallien du monde. Comprenant 97 îlots, il a une superficie de 1 560 hectares (6,33 km²) et entoure un des plus grands lagons du monde (839 km²).

Les deux îles les plus importantes de l'atoll sont Kwajalein au sud et Roi-Namur au nord. Au début de la Seconde Guerre mondiale, les Îles Marshall faisant partie intégrante du périmètre de défense japonais. Ses installations ont en effet été utilisées comme bases éloignées pour les sous-marins, navires de surface, et avions pour la conquête des Tuvalu, des Fidji et des Samoa.

Après la capture de Makin et de Tarawa en 1943, la prochaine étape de l'United States Navy dans le Pacifique est les îles Marshall. Colonies allemandes jusqu'à la Première Guerre mondiale, elles sont après 1918 transférées au Japon dans le cadre des réparations de guerre. Les îles sont alors militarisées par les Japonais.

Le débarquement américainModifier

 
Débarquement des forces américaines sur Kwajalein, 31 janvier 1944.
 
Soldats de la 7e division d'infanterie légère prenant d'assaut une casemate japonaise sur Kwajalein.

Employant les leçons durement apprises de la bataille de Tarawa, l'armée américaine débarque et lance un assaut double-succès sur les deux îles principales de l'atoll de Kwajalein (Roi-Namur au nord et Kwajalein au sud). Le débarquement est précédé de l'un des bombardements les plus massifs de la guerre du Pacifique. Pour assurer le succès de l'opération, la supériorité aérienne et navale étaient cruciales. Par conséquent, le 29 janvier 1944, les avions américains attaquent l'aérodrome japonais de Roi-Namur, détruisant 92 des 110 avions japonais dans les Marshall.

Les navires de guerre et l'artillerie débarquée sur les îlots adjacents tirent 36 000 coups de canon sur les positions japonaises tandis que les bombardiers B-24 Liberator parachèvent les destructions avec leur bombes. Sur les 8 700 hommes de la garnison de l'atoll (y compris les coréens utilisés pour les travaux de fortication), seuls 2 200 sont réellement entraînés au combat.

Les troupes japonaises, bien qu'elles soient en état d'infériorité numérique et ne soient pas préparées face aux dizaines de milliers de soldats américains, sont déterminées à défendre les îles et opposent une résistance farouche. Le 1er février, l'aérodrome de Roi-Namur est capturé par le Corps des Marines des États-Unis tandis que celui de Kwajalein tombe le jour suivant. L'événement le plus tragique de la bataille a lieu lorsqu'une équipe de démolition de Marines lance une charge de sacoche d'explosifs contre une casemate japonaise qui s'est avéré être une réserves de torpilles. L'explosion a tué vingt Marines et en a blessé des dizaines d'autres[1]. Le 3 février, les combats cessent.

Bilan et conséquencesModifier

À la fin de la bataille on compte 373 Américains tués contre 7 870 Japonais et Coréens et environ 200 autochtones. Presque la totalité des garnisons japonaises des deux îles ont été décimées ; seuls 51 soldats japonais de celle de Roi-Namur (sur 3 500 hommes) ont survécu aux combats.

La capture relativement facile de Kwajalein démontre l'excellence des capacités amphibies américaines et le succès des changements de tactique et de formation après la sanglante bataille de Tarawa. Elle a par ailleurs permis à Chester Nimitz, commandant en chef des forces des États-Unis dans le Pacifique, d'accélérer les opérations dans les Îles Marshall et d'envahir l'atoll d'Eniwetok le 17 février 1944. Les Japonais ont cependant tiré leçon de leur défaite, consolidant leurs défenses en profondeur sur les autres îles, ce qui rendra leur prise plus difficile pour les Américains.

Notes et référencesModifier

  1. (en) Basil Duncan, Roi-Namur. THE MARSHALL ISLANDS CAMPAIGN. Consulté le 14 février 2013

BibliographieModifier

Liens externesModifier