Anne-Louise de Domangeville

Anne-Marie-Louise-Jeanne Thomas de Domangeville, née le à Paris, morte le , est une dame de la noblesse de robe lorraine ayant vécu les années de la Révolution française.

Anne-Louise de Domangeville
Image dans Infobox.
Anne-Louise de Domangeville par Houdon (détail).
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 36 ans)
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Nationalité
Domiciles
Père
Conjoints

Elle épouse successivement ses cousins Antoine Jean-François Mégret, seigneur de Sérilly, puis François de Pange, et enfin Anne-Pierre de Montesquiou-Fézensac, marquis de Montesquiou. Le cercle dans lequel Anne-Louise de Sérilly évolue est celui de la noblesse d’affaires libérale, ouverte aux idées des Lumières.

Petite noblesse et grande fortuneModifier

Anne-Louise de Domangeville est issue d’une branche cadette de la famille Thomas, originaire de Clermont-en-Argonne, qui fut anoblie en 1626 par le duc Charles IV de Lorraine pour services rendus à sa maison « depuis trois siècles ».

Son grand-père, Jean-Baptiste Thomas (1688-1769), gentilhomme lorrain, s’enrichit par l’achat de charges lucratives, telles que celles de trésorier général de l'extraordinaire des guerres à Metz ou trésorier général de l'ordre de Saint-Louis.

 
Le château de Pange, demeure du grand-père paternel d'Anne-Louise.

À la demande du duc Léopold Ier de Lorraine, il acquiert la terre de Pange, frontalière du pays messin alors français, où il fait bâtir le château de Pange dans le plus pur style classique. La terre de Pange devient marquisat en 1766 par la grâce du roi Stanislas de Pologne. Le premier marquis de Pange mourra fort âgé trois ans plus tard, laissant une fortune considérable à son fils aîné.

Âgée de 7 ans, Anne-Louise Thomas de Domangeville est pour la première fois confrontée à la mort d'un proche.

Une orpheline au temps des LumièresModifier

 
Le château de Mareuil où Anne-Louise passa son enfance.

Née à Paris le , Anne-Marie-Louise est l’aînée des quatre enfants du général Jean-Baptiste-Nicolas Thomas, seigneur de Domangeville, baron de Mareuil[1], fils cadet du marquis de Pange, et de Marie-Pauline Josèphe Chalvet de Rochemonteix de Vernassal, héritière d’une famille possessionnée en Auvergne. La famille vit surtout dans le quartier parisien où réside la fleur de l'aristocratie Française, le Marais ainsi que dans son domaine de Mareuil-sur-Aÿ en Champagne[2] que le baron a hérité de sa mère.

Ses parents meurent jeunes : son père à 46 ans le , sa mère à 31 ans le suivant[3]. À 12 ans, Anne-Louise est l’aînée d’une fratrie de quatre orphelins.

Placée sous la tutelle d’un cousin de sa mère, le comte Armand-Marc de Montmorin-Saint-Hérem, ambassadeur de France à Madrid, et de son cousin germain Antoine jean-François Mégret, comte de Sérilly, son éducation est confiée aux filles du Saint-Sacrement. Le plus jeune de ses deux frères meurt en 1777[2], sa sœur cadette en 1786[4]. Son frère Jean-Baptiste continue ses études au collège du Plessis et devient officier[5].

Tandis que ses cousines Pange sont mariées dans la haute noblesse, ce qui leur permet d’avoir droit aux honneurs de la cour et à des fonctions auprès des membres de la famille royale, le , Anne-Louise, 17 ans, est mariée avec dispense à son tuteur et cousin germain Antoine Jean-François Mégret[6], comte de Sérilly, 33 ans.

En 1780, meurent à quelques mois d’intervalles la marquise et le marquis de Pange. Leurs trois fils encore mineurs, Louis, 17 ans, François, 16 ans, et Jacques, 10 ans, sont placés sous la tutelle de leur cousin Antoine Jean-François Mégret de Sérilly, l’époux d’Anne-Louise. Pour éviter la dispersion de sa fortune, le feu marquis a décidé que son aîné Louis hériterait à sa majorité de la totalité de ses biens, demeures et titres (à l’époque 25 ans ou le jour de son mariage), à charge pour lui de subvenir aux besoins de ses frères cadets.

Capitalisme et charitéModifier

Fils aîné du feu Antoine Mégret d'Étigny, intendant du Béarn (1720-1767), et de Françoise Thomas de Pange, Antoine Jean-François Mégret de Sérilly est un financier introduit dans le monde des entreprises industrielles naissantes[7], dont la Compagnie des eaux de Paris des frères Périer, ou la Manufacture d’armes de Charleville où il apporte des capitaux à François Ignace de Wendel[8].

 
Anne-Louise Thomas de Domangeville, comtesse de Sérilly, à l’âge de 18 ans, peu après son mariage (J.-A. Houdon, 1780).

Le comte et la comtesse de Sérilly habitent à Paris un hôtel décoré par les meilleurs artistes au 36 rue Vieille-du-Temple, toujours dans ce quartier très prisé du Marais[7] et non loin de l’hôtel de leurs cousins Thomas de Pange. Quelques mois après son mariage, le sculpteur Jean-Antoine Houdon réalise un buste de la jeune comtesse. Anne-Louise est également peinte avec sa famille par Henri-Pierre Danloux[note 1].

Le couple a quatre enfants avant la Révolution :

  • Armand François Mégret d'Étigny (1780-1827) ;
  • Antoinette Marie Marguerite Aline Mégret d'Étigny ( - 1864) ;
  • Antoine Mégret d'Étigny ( - 1845) ;
  • Anne François Victor Mégret d'Étigny ( - )[9], qui sera officier d’artillerie.
 
Portail de l’hôtel de Sérilly à Paris (état actuel).

La réputation, la position et la fortune du comte de Sérilly attirent à lui de nombreux solliciteurs auxquels « il ne sait guère refuser »[10]. Il est un proche du nouveau contrôleur général des finances nommé par le roi, Charles Alexandre de Calonne, dont la nièce vient d’épouser Louis de Pange, frère aîné de François, qui s’est distingué à Yorktown. Son principal associé est Claude Baudard, baron de Saint-James, trésorier général de la marine et comme lui franc-maçon. Leur principal investisseur n’est autre que Beaumarchais[11].

DéboiresModifier

 
Antoine de Sérilly (par Danloux).

Cependant, la situation financière du royaume est de plus en plus problématique, les faillites s’enchaînent et le roi convoque une Assemblée des notables dont la présidence est confiée au peu catholique archevêque de Toulouse, Étienne-Charles Loménie de Brienne, un proche de la reine. L’opposition véhémente du haut clergé et son soutien à la partie la plus conservatrice de la noblesse empêche la mise en place des réformes voulues par le contrôleur général. Calonne est remercié et sa place est donnée à Loménie de Brienne qui entre-temps a été nommé au siège archiépiscopal de Sens. Baudart de Saint-James, ruiné et compromis dans l’Affaire du collier de la reine[12], est enfermé à la Bastille. Il meurt quelques mois plus tard peu après sa libération.

Le comte de Sérilly, à son tour, connaît des revers de fortune et fait faillite le [13].

Ainsi qu’elle le confiera plus tard à demi-mot à Pauline de Beaumont, Anne-Louise ne semble pas avoir été très heureuse pendant son union avec un homme d’affaires de 17 ans son aîné et souffrant de crises de goutte ; mais elle apporte son soutien à son mari, n’hésite pas à sacrifier ses bijoux, à renoncer à sa loge à l’opéra, à vendre leur hôtel du Marais et ses collections de peinture pour lui venir en aide et payer non seulement ses créanciers mais aussi ses commis[14]. Le château de Mareuil est vendu en 1788 à un prince du sang, le duc d’Orléans.

1789Modifier

Le , après neuf ans de mariage, Anne-Louise, 26 ans, met au monde son quatrième enfant, Victor, tandis que la dame d’Étigny, sa tante et belle-mère, meurt à l’âge de 66 ans.

 
Ouverture des États généraux à Versailles le 4 mai 1789.

Fin avril, l'Affaire Réveillon met le peuple de Paris en émoi et préfigure les émeutes futures. À Versailles, le , s’ouvrent les États généraux. Convoquée pour résoudre les difficultés économiques du royaume, l’Assemblée, sous l’influence des députés du Tiers-État, se place très rapidement en opposition à l’absolutisme royal.

Fin juin, les députés du Tiers-État, rejoints dans leur mouvement par le bas-clergé et une partie de la noblesse, se proclament représentants du peuple et Assemblée nationale. Ils s’attellent à la rédaction d’une constitution.

Le , à Paris, un rassemblement populaire sur la place Louis XV et dans les jardins des Tuileries est réprimé par les troupes du prince de Lambesc. L’échauffourée est à l’origine de ragots alarmistes. La colère populaire gronde et, le , affolés par les bruits de l’imminence d’une répression violente, les Parisiens prennent d’assaut les Invalides et la Bastille, le gouverneur est assassiné puis décapité, sa tête est portée en triomphe par les Parisiens dans les rues de la capitale tandis que partout dans le royaume se répand un sentiment de panique qui oblige nombre d’« aristocrates » comme le frère d’Anne-Louise à renoncer à leurs droits féodaux et l’Assemblée à voter l’abolition des privilèges. Le , une énième émeute populaire ramène de force la famille royale de Versailles à Paris.

Opposé à la marche des événements, le comte d’Artois, frère cadet du roi, manifeste sa désapprobation en se retirant à l’étranger : d’abord à Turin où règne son beau-père, le roi Victor-Amédée III de Sardaigne. Il est accueilli par sa sœur Clotilde de France, princesse de Piémont, épouse de l’héritier du trône. De là, il rejoint Coblence, résidence de l’archevêque-électeur de Trêves, Clément Wenceslas de Saxe, un oncle maternel. Certains nobles et officiers l’imitent et l’y rejoignent afin de combattre la révolution de l’extérieur mais privant le roi d’un soutien immédiat.

La RévolutionModifier

Le cercle d’Anne-Louise de Sérilly est celui de la petite noblesse libérale et modérée, n’ayant pas droit aux honneurs de la cour, mais côtoyant grâce à sa fortune les ministres, les artistes et les intellectuels de leur temps[15].

 
Façade du château de Passy.

Anne-Louise et son mari sont des proches de Mme de Staël et d’André Chénier[16],[17] qui, avec François de Pange, un de leurs cousins, publie dans la presse de l’époque différents articles critiquant les dérives de la Révolution et la marche à la guerre.

Quand la révolution se radicalise, Anne-Louise, son mari et leurs quatre enfants se réfugient dans leur château de Passy-sur-Yonne en Bourgogne[6] dans le nouveau département de l’Yonne. Ils y accueillent les membres de leur famille, notamment la comtesse de Montmorin, veuve de l’ancien tuteur d’Anne-Louise, et l’un des derniers ministres du roi, qui sera massacré par la foule en septembre 1792. La comtesse de Montmorin est accompagnée de trois de ses enfants : sa fille aînée Victoire, vicomtesse de La Luzerne - dont le mari a émigré et qui a trouvé consolation dans les bras de Michel de Trudaine avec qui elle a eu une fille en 1793 -, son jeune fils Calixte, 19 ans, et sa fille cadette Pauline, comtesse de Beaumont, mariée à 16 ans, séparée après quelques mois de mariage et dont le mari a rejoint les rangs de la révolution. Le cousin François de Pange et son jeune frère Jacques trouvent parfois refuge dans la demeure du couple Sérilly et de leurs quatre enfants.

 
Cour du couvent des Anglaises (état actuel).

Soupçonné d’avoir caché le baron de Vioménil, vieil officier grièvement blessé lors de l’insurrection du (il est mort de ses blessures), et d’avoir fait passer des fonds à l’étranger par l’intermédiaire de son cousin François de Pange, Antoine de Sérilly est arrêté en son château de Passy-sur-Yonne le et conduit à Paris pour y être jugé. Il est incarcéré à la prison des Anglaises[18].

La condamnation à mortModifier

 
Le côté des femmes à la Conciergerie.

Anne-Louise, après avoir laissé ses enfants à la garde de Madame de Montmorin, se rend à Paris dans l’espoir de défendre son mari ; mais elle est arrêtée dès son arrivée. Le couple est transféré à la Conciergerie le [19],[6] tandis que Jean-Baptiste de Domangeville, le frère d’Anne-Louise, revenu clandestinement d’émigration pour régler quelques affaires, est enfermé à la prison des Carmes.

Les Montmorin sont également arrêtés. Seule Pauline de Beaumont, dont l'état de santé est déplorable et malgré ses objurgations, échappe à l'incarcération.

Incarcérés dans des conditions sordides[réf. souhaitée], les détenus tombent rapidement malades et sont transférés à l'hospice de l'Évêché devenu depuis peu une prison-hôpital.

Malgré un état de santé incertain, Anne-Louise soutient Victoire de Montmorin que les épreuves ont fait sombrer dans la folie. La ci-devant vicomtesse de la Luzerne ne sortira plus de cette prison. Prostrée, la jeune femme s'y laissera mourir. Il semble également qu'Anne-Louise puisse être enceinte mais elle se refuse à en faire état, ne désirant pas prolonger ses souffrances.

Les comte et comtesse de Sérilly, leur « agent » Jean-Baptiste Lhoste, 47 ans, leur frère, seigneur d'Étigny et les Loménie de Brienne, la comtesse de Montmorin et son fils âgé de 21 ans, leur parente, marquise de Sénozan, sœur de Malhesherbes âgée de 76 ans, et d'autres condamnés - en tout 24 personnes - comparaissent devant le tribunal révolutionnaire en même temps que la « citoyenne Élisabeth Capet », la sœur de Louis XVI, le [6].

 
Madame Élisabeth : sœur du roi, condamnée à mort, incita Anne-Louise à sauver sa vie pour ses enfants.

Le tribunal, dont l'accusateur public est l'implacable Fouquier-Tinville, est présidé par le cynique René-François Dumas.

Tous sont condamnés à mort. L'exécution de la sentence étant immédiate, les condamnés passent au greffe afin de faire enregistrer leur identité, formalité qui permet de rédiger leur acte de décès[20]. La princesse Élisabeth convainc avec douceur Anne-Louise de déclarer sa possible grossesse afin de sauver sa vie, celle de l'enfant qu'elle porte et de préserver ses enfants encore très jeunes. Anne-Louise se rend aux arguments de la la sœur du feu roi et met en exergue la situation d'Anne-Louise auprès des officiers de santé[21].

Un examen est effectué le jour même de sa condamnation à mort, qui ne parvient pas à lever l'incertitude. Un sursis à exécution est décidé le lendemain par le Tribunal révolutionnaire[note 2].

Transférée à la prison-hôpital de l'Évêché, celle qui est désormais appelée la « veuve Sérilly » est remise en liberté après la chute de Robespierre, lors de la réaction thermidorienne[22]. Confrontée très jeune à la mort, Anne-Louise qui a perdu une grande partie de son entourage, ne retrouve sa liberté que pour apprendre l'exécution de son frère Jean-Baptiste, d'André Chénier, le meilleur ami de son cousin François de Pange, et des frères Trudaine, les 25 et .

Malgré les épreuves et les conditions de vie sordides qu'elle a dû affronter, elle est toujours une jolie femme dont le courage fait l'admiration des survivants de la Terreur.

Les survivantsModifier

Cependant Anne-Louise est rassurée d’apprendre que certains de ses proches ont survécu. Son cousin favori François de Pange a réussi à se réfugier en Suisse auprès de Madame de Staël. Sa cousine et amie Pauline de Beaumont, après l’emprisonnement des siens, a été recueillie par une famille de paysans, les Paquereau puis par le moraliste Joseph Joubert.

Anne-Louise, veuve Sérilly, témoignera quelques mois plus tard au procès de Fouquier-Tinville produisant devant le tribunal son acte de décès préalablement rédigé par l'administration révolutionnaire et son témoignage sur la façon inique dont étaient menés les débats[6].

 
Pauline de Beaumont (au temps du bonheur).

Elle mène pour ses enfants un combat épuisant afin de récupérer ses biens - ainsi que ceux de son frère dont elle est l'héritière - confisqués par l'État ou vendus à des particuliers comme biens nationaux, traversant la Bourgogne et parcourant l'Auvergne.

De Brioude, elle écrit à Pauline de Beaumont :« C'était hier pour moi, le double anniversaire de mon mariage et de ma liberté ; ces deux époques ont renfermé entre elles tant de maux que leur souvenir est bien pénible. Quel cercle que ces quinze années ! Je voudrais pouvoir les ôter de ma vie. Adieu, ma chère amie, je tombe dans les réflexions que je vous interdis et ne veux m’y laisser aller. »[23]

Elle prendra pourtant un ton enjoué pour conter ses « aventures » à Pauline et François, ces deux êtres brisés et découragés pour avoir subi des épreuves auxquelles ils n'étaient pas préparés[24].

Elle éprouve des sentiments profonds pour François de Pange qui, de son côté, « ne cesse de penser à celle qui fut son premier amour, la tendre confidente de sa jeunesse. Il lui écrit souvent et se préoccupe de ses enfants. »[25]

Anne-Louise s'enquiert de la situation auprès de Pauline de Beaumont :

«  Mandez-moi si Madame de Staël et Benjamin Constant jouent toujours le même jeu. Est-il toujours passionné ou dépité ? [...] Agace-t-elle toujours François ? Il ne m’en parle pas. Il m’écrit une lettre charmante pleine d’amitié et de gaieté ; j’ai conclu de sa gaieté qu’il se portait bien et j’ai besoin de cette certitude pour être contente. Je conçois la douceur de votre conversation avec François et je vous remercie de m’en faire part. Ce tête à tête a dû vous faire du bien à tous deux, vous avez besoin l’un de l’autre de moments d’épanchements auxquels l’intimité seule peut donner lieu ; on ne s’épanche pas avec tout le monde, il faut plus qu’une liaison de société [...] Que n’étais-je en troisième dans cette conversation… »[26]

Les deux cousins se marient le [6],[27], et s’installent à Passy-sur-Yonne, inspirant une jalousie amère à Madame de Staël[28], mais, très affaibli par les épreuves, le chevalier meurt quelques mois plus tard à l’âge de 31 ans[28].

Elle revient seule à Paris. Un de ses amis, Jean-Nicolas Dufort, comte de Cheverny, lui-même ruiné par la dépréciation des rentes, apprend son retour dans la capitale en et se précipite à son nouveau domicile, plus modeste que ses précédentes habitations, 12 rue Chabanais[note 3], avec cinq enfants à charge.

« Je la trouvais reléguée au deuxième, dans un appartement assez triste, et entourée de cinq enfants qu’elle avait eus de M. Mégret de Sérilly, et qu'elle élevait avec un soin particulier. Elle ne me parut pas changée ; elle était toujours aussi belle que je l'avais laissée »[29],[30].

Dans son journal, Antoinette de Saint-Redan, épouse du peintre Danloux, témoigne de la droiture et du courage d’Anne-Louise mais aussi des sentiments qu’elle éprouvait pour le chevalier : « Madame de Sérilly me parla avec beaucoup de sang-froid du temps qu’elle avait passé en prison, de la mort de monsieur de Sérilly […]. Elle s’étendit surtout sur les éminentes qualités de son second mari, le chevalier de Pange, et sur les regrets éternels que lui laissait sa perte […] ce fut l’objet de toutes ses conversations. »[31]

Cependant, seule avec des enfants encore jeunes, confrontée à ses créanciers, sans réel soutien, « La pauvre grande », ainsi que la surnomme sa cousine Pauline de Beaumont, épouse le , un vieil ami, ancien « constitutionnel » rallié au tiers-état, Anne-Pierre de Montesquiou-Fézensac, marquis de Montesquiou[6]. Le marquis de Montesquiou, âgé de 59 ans, est grand-père. Ses enfants ont l’âge d’Anne-Louise mais c’est un ami sûr et fidèle qui a soutenu le chevalier de Pange pendant son exil suisse. Ce troisième mariage fait jaser, notamment Germaine de Staël mais Anne-Louise est soutenue par ses intimes Pauline de Beaumont et Joseph Joubert qui lui écrit : « J’aimais celui que vous aimiez […], je respecterai sa mémoire […] mais j'honore votre avenir…[32] »

Mais Anne-Louise n’en a pas encore fini avec le malheur : le marquis est atteint de la variole noire et meurt dès le , veillé par Anne-Louise qui a repris une fois encore son rôle de garde-malade[6].

Ayant contracté la maladie de son mari, Anne-Louise, veillée par sa cousine Pauline de Beaumont, s'éteint à Paris le à l'âge de 36 ans.

Notes et référencesModifier

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NotesModifier

  1. Le peintre Henri-Pierre Danloux est son beau-frère puisqu’il a épousé Antoinette de Saint-Redan, fille adoptive de son beau-père.
  2. Le fait est qu'elle est la seule de son entourage à survivre à la Terreur révolutionnaire, la chute de Robespierre intervenant quelques semaines plus tard.
  3. Le 12 rue Chabanais deviendra un demi-siècle plus tard une des plus célèbres maisons closes de Paris, appelée Le Chabanais, et le restera jusqu'en 1946.

RéférencesModifier

  1. Justin Dennery, Les maréchaux de camp de Pange, in Académie nationale de Metz, 1924, p. 119-131.En ligne.
  2. a et b Evans 1946, p. 11-18.
  3. Pange 2011, p. 50.
  4. Pange 2011, p. 358.
  5. Pange 2011, p. 47.
  6. a b c d e f g et h Aubé 1913, p. 1.
  7. a et b Ozanam 1969, p. 11.
  8. Ozanam 1969, p. 28-29.
  9. Geneanet.com.
  10. Pange 2011, p. 100.
  11. Pange 2011, p. 101.
  12. Pange 2011, p. 142.
  13. Ozanam 1969, p. 182.
  14. Pange 2011, p. 138-142.
  15. Chateaubriand 2005, p. 183.
  16. Magne 1927, p. 658.
  17. Evans 1946, p. 27.
  18. Pange 2011, p. 272-274.
  19. Pange 2011, p. 276.
  20. Pange 2011, p. 278-280.
  21. Beauchesne 1870, p. 293.
  22. Beauchesne 1870, p. 241-242.
  23. Pange 2011, p. 326.
  24. Aubé 1913, p. 1-2.
  25. Pange 2011, p. 312.
  26. Pange 2011, p. 319-320.
  27. Beaunier 1913, p. 156.
  28. a et b Magne 1927, p. 659.
  29. Hennequin 1931, p. 132.
  30. Cheverny 1909, p. 274.
  31. Pange 2011, p. 346.
  32. Pange 2011, p. 347.

AnnexesModifier

BibliographieModifier

Classement par date de parution décroissante.

Article connexeModifier

Lien externeModifier