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Althea Gibson

joueuse de tennis américaine
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Althea Gibson
Image illustrative de l’article Althea Gibson
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Naissance
Silver
Décès (à 76 ans)
East Orange
Prise de raquette Droitière
Hall of Fame Membre depuis 1971
Palmarès
Meilleurs résultats en Grand Chelem
Aust. R-G. Wim. US.
Simple F (1) V (1) V (2) V (2)
Double V (1) V (1) V (3) F (3)
Mixte 1/2 1/4 F (3) V (1)

Althea Gibson est une joueuse de tennis américaine des années 1950, née le à Silver (Comté de Clarendon, Caroline du Sud) et morte le à East Orange (New Jersey).

Douze ans avant Arthur Ashe chez les hommes et plus de quarante ans avant l'avènement des sœurs Venus et Serena Williams, elle devient la première Noire à remporter un titre du Grand Chelem, en 1956 à Roland-Garros. Sa victoire à l'US Women's National Championship à Forest Hills, l'année suivante, est également inédite, à une période de grande lutte contre la ségrégation raciale aux États-Unis[1].

En 1957 et 1958, elle réalise le doublé Wimbledon-Internationaux des États-Unis.

Althea Gibson compte aussi cinq titres du Grand Chelem en double dames, dont trois de suite sur le gazon londonien (1956-1958), ainsi qu'un titre en double mixte.

Elle est membre du International Tennis Hall of Fame depuis 1971 et inscrite au National Women's Hall of Fame.

Lors de l'US Open 2007, une cérémonie a commémoré sa première victoire dans ce tournoi, cinquante ans plus tôt, avec la participation de grandes figures noire-américaines comme Aretha Franklin, Jackie Joyner-Kersee ou Carol Moseley-Braun[2]. En 2019, une statue à son effigie est inaugurée au Centre national de tennis Billie-Jean-King, devant le stade Arthur-Ashe, dans le Queens, à New-York[3],[4].


BiographieModifier

Famille et enfanceModifier

Althea Gibson est née le à Silver, en Caroline du Sud. Fille d' Annie Bell et de Daniel Gibson, elle vit une enfance difficile dans les quartiers d'Harlem où elle immigre après la crise de 1930. Aînée d'un famille de quatre enfants, Althea découvre le tennis à travers le paddle tennis, pratique alors très répandue dans les rues de New York. Elle remporte le tournois de paddle tennis de New York à ses 12 ans et intègre son premier club de tennis. Très vite, Althea Gibson se fait repérée par Robert Walter Johnson qui l'aidera à développer son taalent. Elle débutera sa carrière professionnelle en 1949 en participant aux tournois de la Fédération de tennis des Etat-Unis (USTA)[5].

Vie privée lors de sa carrièreModifier

En parallèle de son début de carrière, Althea intègre la Florida Agricultural and Mechanical University grâce à une bourse sportive. Le contexte ségrégationniste de l'époque complique ses débuts; de nombreux tournois étant réservés aux blancs. Elle sera soutenue par Alice Marble et devient la première joueuse noire de l'US National (futur US open).

Elle est diplômée en 1953 et devient professeur de sport à la Lincoln University dans le Missouri.

En 1955, elle part faire une tournée internationale en Asie et en Europe où elle affronte les meilleures joueuses du monde.

1957 marque le début de son succès, en étant la première joueuse noire à remporter Wimbledon et à recevoir le trophée des mains de la reine Elizabeth II. La même année, elle remporte l'US National et reçoit le Bronze Medallion, la plus haute distinction de la ville de New York, remise en main propre par le maire de la dite ville.

Pendant 2 ans (1957 et 1958), Althea sera nommée Sportive de l'année par Associated Press et sera la première femme noire à faire la couverture du Time[5].

Reconversion et vie après sa carrièreModifier

Toujours dans un contexte de ségrégation, Althea met fin à sa carrière en 1958 pour cause de difficultés financières. Elle se lance dans le golf et atteint la 27e place mondiale mais peine toujours à avoir un salaire suffisant. Elle quittera le circuit pro en 1978. Elle se bat alors pour promouvoir le tennis dans des quartiers défavorisés et prend en charge des futures championnes telles que Zina Garrison. [5]

Palmarès (partiel)Modifier

En simple damesModifier

En double damesModifier

En double mixteModifier

Parcours en Grand Chelem (partiel)Modifier

Si l’expression « Grand Chelem » désigne classiquement les quatre tournois les plus importants de l’histoire du tennis, elle n'est utilisée pour la première fois qu'en 1933, et n'acquiert la plénitude de son sens que peu à peu à partir des années 1950.

Notes et référencesModifier

  1. Moins de deux ans après le refus de Rosa Parks de céder sa place dans un bus
  2. USA Today, 16 août 2007.
  3. (en-US) Sally H. Jacobs, « Althea Gibson, Tennis Star Ahead of Her Time, Gets Her Due at Last », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 2 septembre 2019)
  4. « L’histoire oubliée de la première championne de tennis afro-américaine, Althea Gibson », Le Monde,‎ (lire en ligne, consulté le 2 septembre 2019)
  5. a b et c Mespointsdevueblog Dit, « Althea Gibson, championne de tennis », sur L'Histoire par les femmes, (consulté le 8 octobre 2019)
  6. Pas de tableau double mixte à l’Open d'Australie de 1970 à 1985.

Voir aussiModifier

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