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Alfred Chauchard

homme d'affaires et collectionneur français
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Alfred Chauchard
Weigele - Hippolyte-Alfred Chauchard 01.jpg
Buste d'Alfred Chauchard par Henri Weigele.
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 87 ans)
ParisVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
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Propriétaire de
Hôtel du 5 avenue Vélasquez‎ (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Distinction

Hippolyte François Alfred Chauchard, né le aux Mureaux (Seine-et-Oise - aujourd'hui Yvelines) et mort le à Paris, est un homme d'affaires et collectionneur d'art français.

BiographieModifier

Grands Magasins du LouvreModifier

En 1855, Alfred Chauchard, jusqu'alors commis au magasin de nouveautés Au Pauvre Diable aux appointements de 25 francs par mois, s'associe avec Auguste Hériot et Charles Eugène Faré pour louer le rez-de-chaussée de l'Hôtel du Louvre, qui vient d'ouvrir ses portes rue de Rivoli, où ils créent « Les Galeries du Louvre ». Les locaux sont loués à La Compagnie Immobilière de Paris et les frères Pereire avancent des fonds pour le lancement de l'affaire[1].

L'ouverture du magasin n'est pas grandiose. La direction est médiocre, les employés ne sont pas payés régulièrement, et une fois un employé est parti avec la caisse[1].

En 1857, Charles Eugène Faré se retire, et la société est restructurée autour de Chauchard et Hériot. En 1861, les ventes font un bond en avant de 5 à 7 millions de francs, puis 13 millions en 1861. À la fin des années 1870, la société est le premier magasin à atteindre les 100 millions de francs de vente annuelle[1].

En 1879, les deux associés sont en mesure de racheter l'ensemble de l'immeuble (qui abrite aujourd'hui le Louvre des antiquaires). Après deux ans de travaux, ils ouvrent Les Grands Magasins du Louvre. La société ne disparaîtra qu'en 1974. Chauchard vend ses parts pour une raison inconnue en 1885.

Collectionneur d'artModifier

Chauchard réunit de vastes collections de peintures et d'objets d'art, en novembre 1890; son nom reste attaché à l'achat, pour l'énorme somme de 800 000 francs-or, de L'Angélus de Jean-François Millet que se disputaient plusieurs musées américains[2]. Il rachète la peinture 1814, La Campagne de France d'Ernest Meissonier pour 850 000 francs-or[3]. Il rachète également des Corot, Delacroix, Daubigny et d'autres Meissonier, qui se trouvent tous actuellement au musée d’Orsay[4].

À cette époque, les crédits d’acquisition du Louvre sont bien inférieurs à ceux des musées de Berlin ou de Londres, et le musée bénéficie surtout des largesses des grands donateurs qu’il cultive parmi lesquels Alfred Chauchard[5].

 
Le château de Longchamp, dans le bois de Boulogne.

Il loue à la ville de Paris le château de Longchamp dans le bois de Boulogne et habite un vaste hôtel particulier 5, avenue Vélasquez dans le 8e arrondissement parisien, à proximité du parc Monceau.

L'importante propriété versaillaise d'Alfred Chauchard, avenue de Paris, fait partie de l'ancien domaine privé de la comtesse de Provence, dite Madame, épouse du futur Louis XVIII, pavillon de musique aménagée par l'architecte Chalgrin appelée « le Pavillon Madame » ou « le château de Montreuil », ou encore « le Grand Montreuil ». C'est un lotissement pavillonnaire privé dénommé Parc Chauchard depuis le .

À sa mort en 1909, ses œuvres de Millet et Corot sont données au musée du Louvre. Son buste en marbre est exposé à l'entrée du musée d'Orsay[2].

Décès et héritageModifier

Il meurt le , à 87 ans, à Paris

Alfred Chauchard a soigneusement ordonné ses funérailles, qu'il veut grandioses. Son cercueil, en bois d'amarant orné de ciselures de bronze et de cuivre, a coûté 48 000 francs ; il y repose revêtu d'un habit noir, avec le cordon de la Légion d'honneur en sautoir, portant un gilet boutonné de perles précieuses d'une valeur de 500 000 francs qui vaudront plus tard à sa sépulture d'être profanée par des voleurs[6] ; le linceul est en drap d'or. La cérémonie, grandiose, eut lieu le 10 juin. Il avait exigé que tous ces employés suivent le corbillard de la Madeleine jusqu'au cimetière du Père-Lachaise[7] où il est inhumé dans un mausolée (64e division). Le corbillard était garni d'orchidées, suivi par cinq chars de couronnes de fleurs[7] et les croque-morts étaient habillés comme des laquais à la française[7].

Fréquentant la Présidence de la République et les ministres, celui de l'Instruction publique Georges Leygues lui fait obtenir la Grand-croix de la Légion d'honneur ; Chauchard lui léguera une grande partie de sa fortune, leurs rapports ne sont pas bien élucidés. Il lui lègue une somme de 12 millions de francs, dont la femme et les deux filles reçoivent en outre un million chacune. Gaston Calmette, directeur du Figaro, hérite de deux millions, le sénateur Lozé de 500 000 francs, et la maîtresse de Chauchard hérite de son hôtel particulier — entièrement meublé — de l'avenue Vélasquez et d'une importante dotation.

Les 105 lots du Parc Chauchard furent attribués à ses employés méritants. Son ancienne demeure existe toujours en son centre, entourée d'autres maisons. Sa seule condition en retour de ce don fut que l'on entretienne sa statue au centre du parc après sa mort[2].

Le Prix Chauchard de la Société des gens de lettres récompensait les œuvres littéraires et les actes de bienfaisance[8].

PersonnalitéModifier

« De son vivant, il se faisait beaucoup prier avant de consentir à montrer ses chefs-d'œuvre. Mais lorsqu'on était parvenu à vaincre sa résistance, il vous en récompensait en vous offrant un souvenir. Dans ses magasins, on donnait aux enfants un ballon. Dans sa galerie de l'avenue Vélasquez, les adultes recevaient soit une médaille à l'effigie de Chauchard, soit un moulage de son buste ! » Selon André Becq de Fouquières[9]

« Le personnage était infiniment plus complexe qu'il n'y paraît. Ainsi avait-il dressé un perroquet enfermé dans ses appartements privés à le saluer par un sarcasme. Chaque fois qu'il pénétrait dans sa chambre, l'oiseau criait : "Chauchard, tu es une bête ! Chauchard, tu es une bête !" » Selon André Becq de Fouquières[10]

IconographieModifier

  • Henri Weigele, Chauchard assis,1903, bronze, Paris, musée d'Orsay ; Chauchard en buste, marbre, Paris musée d'Orsay. Le modèle assis en marbre serait de nos jours à Versailles, rue Abel-Auvray[11]
  • Benjamin Constant, Alfred Chauchard, Paris, musée d'Orsay, 1896.

Notes et référencesModifier

  1. a b et c (en) Michael Barry Miller, The Bon Marché : Bourgeois Culture and the Department Store, 1869-1920, Princeton University Press, , 266 p. (ISBN 978-0-691-03494-2)
  2. a b et c Chroniques de Versailles, Editions Publibook (ISBN 978-2-7483-0994-2)
  3. « Revoir Messonier », sur Lexpress.fr,
  4. Promenade dans Paris / Anne Cendre, Licence en sciences sociales et un diplôme de bibliothécaire
  5. Institut national d'histoire de l'Art / MICHEL André : http://www.inha.fr/spip.php?article2454
  6. Une précédente tentative de vol dans sa sépulture avait été déjouée en 1914, la bande du losange qui avait déjà pillé plusieurs tombes du cimetière les mois précédents, avait été arrêtée juste avant
  7. a b et c Michel Ragon, L'Espace de la mort : : Essai sur l'architecture, la décoration et l'urbanisme funéraire, Albin Michel, (lire en ligne)
  8. (en) B. H. Bakker, Naturalisme pas mort : lettres inédites de Paul Alexis à Emile Zola, 1871-1900, University of Toronto Press, , 624 p. (ISBN 978-1-4426-3319-3)
  9. André de Fouquières, Mon Paris et ses Parisiens. II. Le quartier Monceau, Paris, Éditions Pierre Horay, 1954, p. 195
  10. André Becq de Fouquières, Op. cit., p. 194
  11. Voir ce site [1]

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

  • Pamella Guerdat, « "Lutter contre l'oubli", Le testament d'Alfred Chauchard »,  La revue des musées de France , 2015-4, p. 79-89.
  • Philippe Loiseleur des Longchamps Deville, "La naissance d'Alfred Chauchard", Revue du Rouergue, avril-.
  • Jean Guiffrey, La collection Chauchard: Notice lue à l'assemblée générale annuelle de la Société des amis du Louvre le 25 janvier 1911, Impr. générale Lahure,
  • Hippolyte François Alfred Chauchard, Les peintures de la collection Chauchard, Plon-Nourrit et Cie.,

Articles connexesModifier

Liens externesModifier