Adolphe de Nassau

roi du Saint-Empire (1292-1298), comte de Nassau (1276-1298)

Adolphe de Nassau
Illustration.
Statue d'Adodolphe de Nassau dans la cathédrale de Spire (1824).
Titre
Roi de Germanie
(« Roi des Romains »)

(6 ans, 1 mois et 27 jours)
Prédécesseur Rodolphe de Habsbourg
Successeur Albert de Habsbourg
Comte de Nassau

(22 ans, 5 mois et 8 jours)
Prédécesseur Valéran II
Successeur Gerlier Ier
Biographie
Dynastie Maison de Nassau
Date de naissance vers 1250
Date de décès
Lieu de décès Göllheim
Sépulture Cathédrale de Spire
Père Valéran II de Nassau
Mère Adélaïde de Katzenelnbogen
Conjoint Imagine d'Isembourg-Limbourg
Enfants Gerlier Ier

Adolphe de Nassau

Adolphe, né avant 1250 et mort le à Göllheim, fut roi de Germanie régnant de 1292 à 1298. Issu de la maison de Nassau, il est comte de Nassau-Wiesbaden-Idstein avant d'être élu roi des Romains en 1292 succédant à Rodolphe de Habsbourg. Adolphe fut le premier souverain sain du Saint-Empire romain qui a été destitué par les princes-électeurs sans faire appel à un anathème du pape. Il meurt dans la lutte contre l'antiroi Albert de Habsbourg.

BiographieModifier

Le deuxième fils du comte Valéran II de Nassau († 1276) et de son épouse Adélaïde de Katzenelnbogen, Adolphe a hérité de son père les seigneuries de Wiesbaden et Idstein s'étendant au sud de la Lahn. Valéran avait occupé le poste d'un conseiller et maréchal de la cour auprès le roi Rodolphe Ier de Habsbourg. Adolphe lui-même passe de longues périodes dans l'entourage du souverain. En 1287, il est nommé burgrave au château Gutenfels, un fief des comtes palatins du Rhin. Par son épouse Imagine d'Isembourg-Limbourg, il a des liens de parenté avec Siegfried II de Westerburg, archevêque de Cologne.

Malgré l'engagement de Rodolphe Ier, il n'a pas été possible de garantir la perpétuation de la lignée des Habsbourg sur le trône du Saint-Empire. Les princes-électeurs, notamment le roi Venceslas II de Bohême (fils d'Ottokar II) et les archevêques rhénans, se sont opposés à la succession de son fils le duc Albert d'Autriche ; seul le comte palatin Louis le Sévère a promis de voter pour Albert. Après la mort de Rodolphe en 1291, Adolphe de Nassau, soutenu par Venceslas II de Bohême et les princes-archevêques de Cologne et de Mayence, Siegfried de Westerburg et Gerhard II d'Eppstein, fut élu nouveau roi des Romains le .

Le comte Adolphe n'est guère connu lorsqu'il est élu. Il se fait couronner à Aix-la-Chapelle le . Avant et après, il a dû faire des concessions et d'énormes promesses. Il convient, en particulier, d'habiliter l'archevêque Siegfried de Westerburg à dominer les villes impériales de Mühlhausen et Nordhausen en Thuringe. Il a également promis de priver les Habsbourg des duchés d'Autriche et de Styrie en faveur du roi Venceslas II. De surcroît, l'archevêque Siegfried espère qu'un renversement sera effectué en ce qui concerne les conséquences de la bataille de Worringen en 1288, afin de récupérer le contrôle sur la ville de Cologne.

Adolphe a estimé qu'il n'est pas nécessaire d'honorer ses engagements. Bien au contraire, il a soutenu l'aspiration des citoyens de Cologne à l'autonomie et il accorda les fiefs d'Autriche et de Styrie à Albert de Habsbourg. En échange de cette concession, il obtenait d'Albert les regalia du Saint-Empire.

Même dans sa politique étrangère, il s'affirmait avec aplomb : en 1294, il a conclu un pacte anti-français avec le roi Édouard Ier d'Angleterre provoquant la guerre de Guyenne ; cette alliance est notamment dû au travail intense du comte Gui de Dampierre qui, après la guerre de Succession de Flandre, se battait pour son indépendance du roi Philippe IV le Bel. Adolphe se rangea en bataille, le pape Boniface VIII cependant lui a ordonné de préserver la paix, sous peine de l'excommunication.

Afin de renforcer sa position dans l'Empire, il acheta du margrave Albert II le Dégénéré le landgraviat de Thuringe et il a également saisi la marche de Misnie ; pour cela, il se sert du fait que les souverains de la maison de Wettin sont entrés en conflit entre eux pour leurs possessions. L'augmentation du pouvoir du roi suscite le mécontentement des princes, notamment dans les territoires attenants de Saxe-Wittemberg, de Brandebourg et de Bohême. L'archevêque de Mayence, Gerhard II d'Eppstein, a rejoint le groupe.

En 1298, la situation est devenue très inquiétante. Venceslas II de Bohême et Albert d'Autriche ont mis un terme définitif à leur conflit et ont commencé à préparer l'élection d'Albert. L'archevêque Gerhard II de Mayence a essayé de jouer les bons offices entre les deux bords qui s'opposent, mais sans succès. En , Gerhard a rencontré le duc de Saxe et les margraves de Brandebourg ; en fin de compte, ils ont introduit un recours contre le roi, au motif qu'il a provoqué une rupture de la paix en Thuringe et n'a pas tenu les nombreuses promesses qu'il avait faites aux prince-électeurs.

 
La mort d'Adolphe de Nassau, peinture par Simon Meister, 1829.

Contre leur serment, les princes-électeurs ont opté en faveur de la destitution du roi. S'appuyant sur leur droit de vote, ils l'ont déclaré indigne de la royauté, prenant modèle sur la sentence solennelle de déposition de l'empereur Frédéric II par le pape Innocent IV. Fait remarquable, cette fois, le pape n'a pas pris part au procédé. Adolphe a été déclaré déposé par la Diète d'Empire à Mayence le . Albert de Habsbourg, élu à sa place, gagne la bataille de Göllheim, près du mont Tonnerre dans le Palatinat, le , au cours de laquelle Adolphe est tué[1].

Il est inhumé dans l'abbaye toute proche de Rosenthal puis, avec l'accord du roi Henri VII de Luxembourg en 1309, dans la cathédrale de Spire, au côté de son rival Albert qui a été assassiné en 1308. Un nouveau monument, œuvre de Landolin Ohmacht sur le projet de Leo von Klenze, y fut bâti en 1824, à la volonté du duc Guillaume de Nassau. Une autre statue d'Adolphe, conçue par Anton Dominik Fernkorn en 1858, se trouve dans l'entrée.

Les paroles van keizerlijken stam (« d'ascendance impériale ») de l'hymne national néerlandais Wilhelmus van Nassouwe se réfèrent à la filiation de Guillaume Ier d'Orange-Nassau (1533-1584), à l'égard du roi Adolphe.

Mariage et descendanceModifier

En 1271, Adolphe épouse Imagine d'Isembourg-Limbourg (décédée après 1313), fille du comte Gerlier Ier d'Isemburg-Limburg.

Huit enfants sont nés de cette union :

Notes et référencesModifier

  1. Henry Bogdan, Histoire des Habsbourg des origines à nos jours, Perrin 2002, p.32

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