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Wilhelm Heinrich Walter Baade (né le à Preußisch Oldendorf - anciennement Schröttinghausen - et mort le à Göttingen) est un astronome allemand, qui a émigré aux États-Unis en 1931.

Sommaire

BiographieModifier

Avec Fritz Zwicky, Walter Baade suggère que les supernovae forment une nouvelle classe d'objets astronomiques[1],[2], ils ont également l'idée novatrice qu'elles puissent être à l'origine de la création d'étoiles à neutrons.

Walter Baade a profité, durant la guerre, du blackout qui réduisait la pollution lumineuse à l'observatoire du Mont Wilson pour observer le centre de la galaxie d'Andromède et le résoudre en étoiles. Ces observations l'ont conduit à définir les populations stellaires.

Il a aussi découvert l'existence de deux types de céphéides. Cette découverte l'amena à recalculer la taille de l'univers connu, doublant la précédente évaluation faite par Hubble en 1929. Il a aussi identifié la nébuleuse du Crabe comme étant le rémanent de la supernova de 1054 dont il a identifié les contreparties optiques et radios.

Il a également découvert 10 astéroïdes, parmi lesquels (944) Hidalgo et (1566) Icare, un astéroïde à l'orbite très excentrique mettant en évidence le phénomène de précession du périastre prédit par la relativité générale

Astéroïdes découverts : 10
(930) Westphalia
(934) Thüringia
(944) Hidalgo
(966) Muschi
(967) Helionape
(1036) Ganymède
(1103) Sequoia
(1566) Icare
(5656) Oldfield
(7448) Pöllath

Distinctions et récompensesModifier

Voir aussiModifier

Notes et référencesModifier

  1. W. Baade, F. Zwicky, 1934, "On Super-Novae". Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 254-259.
  2. Donald E. Osterbrock, Walter Baade – A Life in Astrophysics, Princeton und Oxford: Princeton University Press 2001. (ISBN 0-691-04936-X). Dans sa biographie Osterbrock écrit, p. 32, que Baade utilisait déjà le terme allemand « Hauptnova », premier terme pour « supernova », lors d'une présentation inaugurale à Hambourg en 1929 (Osterbrock).