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Vol 706 Hughes Airwest

Vol 706 Hughes Airwest
Image d'artiste du DC-9 de Hughes Airwest
Image d'artiste du DC-9 de Hughes Airwest
Caractéristiques de l'accident
Date
TypeCollision en vol
SiteMonts San Gabriel, Los Angeles, Californie, États-Unis
Coordonnées 34° 10′ 30″ nord, 118° 00′ 00″ ouest
Caractéristiques des appareils
Type d'appareilMcDonnell Douglas DC-9-31McDonnell Douglas F-4 Phantom II
CompagnieHughes Airwest (en)United States Air Force
No  d'identificationN9345151458
Lieu d'origineAéroport international de Los AngelesNaval Air Station Fallon
Lieu de destinationAéroport international de Seattle-TacomaMarine Corps Air Station El Toro (en)
PhaseCroisièreCroisière
Passagers440
Équipage52
Morts491
Blessés01
Survivants01

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Vol 706 Hughes Airwest

Le , le Douglas DC-9 opérant le vol 706 Hughes Airwest entre en collision avec un F-4 Phantom II de la United States Air Force au-dessus des Monts San Gabriel en Californie. Les 49 passagers et membres d'équipage du DC-9 trouvent la mort ; dans le F-4 Phantom II, le copilote s'éjecte à temps, mais pas le pilote, qui meurt dans la collision.

Le vol 706 Hughes Airwest assurait la liaison entre Los Angeles et Seattle, via Salt Lake City dans l'Utah, Boise et Lewiston dans l'Idaho, Pasco et Yakima dans l'État de Washington. La compagnie venait d'être rachetée par Howard Hughes.

L'accidentModifier

Le DC-9 qui venait de décoller de l'aéroport de Los Angeles était surveillé par le contrôle aérien civil. Dans cette zone, de nombreux avions militaires évoluaient. Le F-4 n'était pas visible sur les radars. Il revenait d'une longue mission d'entrainement dans le Nevada, en cette période de forte activité liée à la Guerre du Viet-Nam. À une altitude de 15 150 pieds il avait effectué un tonneau pour examiner son environnement[1], et percute le DC-9, dont tous les occupants périssent. Seul le co-pilote du F-4 survit à la catastrophe en s'éjectant quelques secondes après la collision[2].

Analyse des causes de l'accidentModifier

La boîte noire du DC-9 est retrouvée, prouvant qu'il n'avait pas dévié de sa trajectoire. Les enregistrements audio n'étaient pas exploitables. De son côté, le F-4 n'est pas équipé de boîtes noires. L'analyse des débris montre que la dérive de direction du F-4 a coupé le fuselage du DC-9 juste derrière la cabine de pilotage. L'enquête a montré que le DC-9 n'a pas effectué de manœuvre d'évitement, et que l'angle d'approche était tel que le F-4 était dans un angle mort, caché par un des montants de pare-brise du cockpit du DC-9. D'autre part, la technologie du radar du contrôle aérien ne permettait pas de visualiser le F-4[2]. À cette époque, les pilotes militaires n'avaient que peu d'information sur les couloirs aériens civils.

MédiasModifier

L'accident a fait l'objet d'un épisode dans la série télé Air Crash nommé « Sécurité aérienne défaillante » (saison 13 - épisode 2).

 
Un F-4B Phantom II A de l'U.S. Marine en 1968

Notes et référencesModifier