Nœud (unité)

unité de mesure de la vitesse utilisée en navigation maritime et aérienne
Anémomètre d'aviation indiquant une vitesse de l'air en nœuds (KNOTS) et aussi en kilomètres par heure (KM/HR).

Le nœud (symbole kn[1], kt[a] ou nd) est une unité de mesure de la vitesse utilisée en navigation maritime et aérienne. Un nœud est égal à un mille marin par heure, soit 1,852 km/h.

DéfinitionModifier

Un nœud correspond à un mille marin (valeur moyenne d'une minute d'arc de méridien) par heure, donc approximativement une minute de latitude en une heure. Le nœud n'appartient pas au Système international d'unités (SI)[1].

kt = 1,852 km/h = 18523600 m/s (un peu plus de 0,5 mètre par seconde).
1 km/h = 250463 kt
1 m/s = 36001852 kt

En aéronautique les vitesses sont le plus souvent exprimées en nœuds (kt).

HistoireModifier

On estimait autrefois la vitesse d'un navire à l'aide d'un loch à bateau. La planchette était amarrée à un cordage comportant des nœuds régulièrement espacés qu'un marin comptait à haute voix au fur et à mesure qu'ils glissaient entre ses doigts. Le compte se faisait pendant le temps d'écoulement d'un sablier. Le nombre résultant, exprimé en nœuds, mesure donc une vitesse et non une longueur. Dans la marine française, les nœuds étaient espacés de 47 pieds et demi soit 15 mètres et 43 centimètres et le sablier étalonné sur une période de 30 secondes[2] (47 pieds et 3 pouces, soit 14,4 m, et 28 secondes dans la marine anglaise[3]).

Le BIPM ne reconnaît plus l'usage du nœud depuis la publication la 9e édition de la Brochure sur le SI de 2019[4]. Il reste cependant légal dans certains pays[5].

Calcul mentalModifier

Calcul mental, correct à 3 % près :

  • pour passer des nœuds aux km/h on multiplie le nombre de nœuds par 2 et l'on en soustrait 10 % (c-à-d., une multiplication par 1,8) ;
  • pour passer des km/h aux nœuds on divise le nombre de km/h par 2 et l'on ajoute 10 % (c-à-d., une division par ~ 1,82).

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. Les symboles kn, kt viennent de l'anglais knot (« nœud »). Le pluriel « kts » est utilisé en anglais

RéférencesModifier

  1. a et b « Le Système international d'unités » [PDF], Bureau international des poids et mesures (consulté le 24 décembre 2008), p. 38 : « Il n’existe pas de symbole convenu au niveau international, mais le symbole kn est habituellement utilisé. »
  2. Vincent François Jean Louis DULAGUE, R. J. M. BLÖUET, Leçons de navigations, 9e édition augmentée341, Paris, Imprimerie d'Auguste Delalain, , 341 p. (lire en ligne), page 260-263
  3. (en)Oxford Companion to Ships and the Sea. Page 454.
  4. Bureau international des poids et mesures, Le Système international d'unités (SI), Sèvres, BIPM, , 9e éd., 216 p. (ISBN 978-92-822-2272-0, lire en ligne [PDF]), chap. 4 (« Unités en dehors du SI dont l'usage est accepté avec le SI – tableau 8. »), p. 33. En comparaison avec les unités citées dans le tableau 8 de la brochure n° 8 : bar, millimètre de mercure, ångström, mille marin, barn, nœud, désormais retirées.
  5. Décret n° 75-1200 du 4 décembre 1975, JO du 23 décembre 1975, page 13222 : « Le nœud est la vitesse uniforme qui correspond à 1 mille par heure. Son emploi est autorisé seulement pour exprimer des vitesses en navigation (marime ou aérienne) ».

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier