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Cour de district des États-Unis

Les cours de district des États-Unis ou cours fédérales de district (en anglais, United States District Courts) sont les tribunaux de première instance du système judiciaire fédéral américain en matière de droit commun.

Au nombre de 94 (dont 89 pour les 50 États fédérés et 5 pour le district de Columbia et les territoires non incorporés), ces cours tranchent les litiges civils et criminels selon les règles du droit coutumier et écrit (common law et statute law), d'equity et de droit maritime.

Description et histoireModifier

Les premières cours de district ont été créées par le Judiciary Act (en), adoptée le , au cours de la première session du premier Congrès des États-Unis. Un tribunal des faillites des États-Unis est associé à chaque tribunal de district. Les juges nommés par le président des États-Unis bénéficient des protections de l'article III de la Constitution américaine et sont donc nommés à vie. D'autres appelés juges-magistrats sont recrutés localement et assistent les premiers dans leur travail, sans bénéficier de la nomination à vie.

Les tribunaux fédéraux de district n'étaient pas prévus par la Constitution. En effet, après la ratification de la Constitution, certains opposants à un pouvoir fédéral fort ont insisté pour que, en dehors des territoires placées sous le contrôle direct du fédéral, comme Washington DC et les territoires non incorporés, le système judiciaire fédéral soit limité à la Cour suprême qui entendrait les appels des tribunaux étatiques. Ce point de vue n’a toutefois pas prévalu et le premier Congrès a créé le système des tribunaux fédéraux de district qui est toujours en place.

On trouve au moins une cour par État et leur nombre va jusqu’à quatre pour la Californie, le Texas ou l'État de New York ; on en trouve également une dans le District de Columbia. Pour les territoires non incorporés, on en compte une respectivement pour Puerto Rico, les Îles Vierges américaines, Guam et les Îles Mariannes du Nord.

Le nom officiel d'une cour de district est « cour de district des États-Unis pour... » (the United States District Court for...), suivi du nom du district, par exemple la « cour de district des États-Unis pour le district sud de New York » (United States District Court for the Southern District of New York).

Chacune des cours de district relève de l’une des treize Cours d'appel fédérales des États-Unis, qui jugent donc en appel les affaires traitées en première instance par les cours de district.

Il n’existe aucune obligation constitutionnelle d’existence de tribunaux de district. En effet, après la ratification de la Constitution, certains opposants à un pouvoir judiciaire fédéral fort ont insisté pour que, en dehors des juridictions placées sous le contrôle direct du fédéral, comme Washington DC et les territoires, le système judiciaire fédéral soit limité à la Cour suprême, qui entendrait les appels. des tribunaux étatiques. Ce point de vue n’a toutefois pas prévalu et le premier Congrès a créé le système des tribunaux de district qui est toujours en place.

Notes et référencesModifier

Articles connexesModifier