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Heliotropium foertherianum

(Redirigé depuis Tournefortia argentea)

Tournefortia argentea, appelé veloutier aux Mascareignes, est un arbuste de la famille des Boraginaceae poussant sur le haut des plages sableuses. Il a récemment été renommé Heliotropium foertherianum.

DescriptionModifier

Arbuste à cime étalée en ombelle, pouvant atteindre 5 m de haut.

Les feuilles densément pubescentes, argentées, obovées-oblancéolées, de 10-30 × 3-12 cm se regroupent à l'extrémité des rameaux.

Les inflorescences regroupent en racèmes de cymes scorpioïdes de nombreuses petites fleurs blanches, serrées les unes contre les autres. Chaque fleur de 4 à 6 mm de diamètre comporte un calice pubescent, 5 pétales blancs et 5 étamines.

Les fruits sont des petites baies jaunes de la taille d'une groseille.

RépartitionModifier

Il est très largement réparti dans les régions tropicales et subtropicales puisqu'on le trouve en Australie, Chine, Japon, Indonésie, Philippines, Sri Lanka, Vietnam, îles du Pacifique (Nouvelle-Calédonie, Polynésie), Kenya, Madagascar, Mozambique, Pitcairn, Tanzanie.

On le trouve communément à La Réunion en bord de mer, ainsi qu'à l'île Maurice.

UtilisationsModifier

Dans les Mascareignes, il est planté dans les jardins des bords de mer à des fins ornementales.

Jadis, les feuilles au goût de persil étaient consommées ou fumées.

SynonymesModifier

  • Messerschmidia argentea (L.) I. M. Johnst.
  • Argusia argentea(L.) Heine
  • Tournefortia arboreaBlanco

Récemment dénommé Heliotropium foertherianum.

SourcesModifier

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