Seconde guerre de Silésie

Seconde guerre de Silésie
Description de cette image, également commentée ci-après
L'attaque des Grenadiers de la Garde prussienne
à la bataille de Hohenfriedberg le ,
peinture historique de Carl Röchling (1855-1920).
Informations générales
Date 17441745
Lieu Silésie, royaume de Bohême, électorat de Saxe
Issue Victoire prussienne
Belligérants
Drapeau de la Prusse Royaume de PrusseFlag of the Habsburg Monarchy.svg Monarchie de Habsbourg (Autriche)
Commandants
Flag of Prussia (1466-1772).svg Frédéric II de PrusseDrapeau du Saint-Empire Marie-Thérèse d'Autriche
Drapeau du Saint-Empire François Ier du Saint-Empire

Guerres de Silésie

La seconde guerre de Silésie (en allemand : Zweiter Schlesischer Krieg) est un conflit entre la Prusse et l'Autriche qui a duré de 1744 à 1745 et a confirmé le contrôle de la Prusse sur la région de Silésie (maintenant dans le sud-ouest de la Pologne). La guerre est menée principalement en Silésie, en Bohême et en Haute-Saxe et forme un théâtre de la guerre de Succession d'Autriche. Il s'agit la deuxième des trois guerres de Silésie entre la Prusse de Frédéric le Grand et l'Autriche de Maria Theresa au milieu du XVIIIe siècle, qui se terminèrent toutes trois par le contrôle prussien de la Silésie.

Le conflit est considéré comme une continuation de la première guerre de Silésie, qui s'était terminée seulement deux ans auparavant. Après que le traité de Berlin ait mis fin aux hostilités entre l'Autriche et la Prusse en 1742, le sort de la monarchie des Habsbourg s'est considérablement amélioré dans la guerre de succession d'Autriche qui se poursuit. Alors que l'Autriche élargit ses alliances avec le Traité de Worms de 1743, la Prusse conclue une nouvelle alliance avec les ennemis de l'Autriche dans la Ligue de Francfort et rejoint la guerre, espérant empêcher une Autriche renaissante de reprendre la Silésie.

La guerre commence par une invasion prussienne de la Bohême des Habsbourg au milieu de l'année 1744, et se termine par une victoire prussienne avec le traité de Dresde en décembre 1745, qui a confirmé le contrôle prussien de la Silésie. La poursuite du conflit sur la Silésie entraînera l'Autriche et la Prusse dans une troisième guerre de Silésie une décennie plus tard. La deuxième guerre de Silésie a répété la défaite de la monarchie des Habsbourg par une puissance allemande inférieure et a contribué à la rivalité entre l'Autriche et la Prusse qui a façonné la politique allemande pendant plus d'un siècle.

Contexte et causesModifier

Première guerre de SilésieModifier

 
Marie-Thérèse d'Autriche vers 1744, par Martin van Meytens.

L'empereur romain germanique Charles VI de Habsbourg décède en 1740 sans héritier mâle. Sa fille aînée, Marie-Thérèse d'Autriche, lui succède sous les titre d'Archiduchesse d'Autriche, reine de Bohême et de Hongrie[1].

Les préparations de la deuxième guerreModifier

 
Charles Albert de Bavière, par Georg Desmarées.

En septembre 1743, l'Autriche, la Grande-Bretagne et le royaume de Sardaigne signent le traité de Worms, consacrant leur alliance dans le cadre de la Guerre de Succession d'Autriche. Il faut noter que la Grande-Bretagne de Georges II était déjà médiatrice du Traité de Berlin, qui marquait la fin de la Première guerre de Silésie. Entre-temps, la guerre russo-suédoise se termine en août 1743, libérant la Russie pour qu'elle prenne potentiellement le parti de l'Autriche dans la guerre de succession en cours. L'année suivante, l'impératrice Elisabeth de Russie nomme comme chancelier Alexis Bestoujev-Rioumine, partisan d'une politique pro-britannique et anti-française qui impliquait l'amitié envers l'Autriche et l'inimitié envers la Prusse[2]. La Prusse cherche à établir des relations plus chaleureuses avec la Russie et obtient brièvement un accord défensif mineur, mais la Russie représente une menace croissante pour la frontière orientale de la Prusse[3].

Frédéric craint qu'une irrésistible coalition anti-prussienne ne se développe bientôt entre la Grande-Bretagne-Hanovre, la Saxe, la Russie et l'Autriche[4]. Il considère la paix de Breslau comme à peine plus qu'un autre armistice avec l'Autriche, et il doit empêcher Maria Theresia de se venger à sa convenance lorsque la guerre ailleurs était terminée[5]. Frédéric décide que la Prusse devait rétablir son alliance française, construire une coalition anti-autrichienne avec autant d'autres princes allemands que possible, puis reprendre la guerre en frappant d'abord contre l'Autriche[6]. Ainsi, à la fin de 1743 et au début de 1744, la Prusse mène des négociations avec la France, la Bavière et d'autres princes allemands pour construire une coalition pour soutenir l'empereur[7].

Méthodes et technologiesModifier

La guerre européenne au début de la période moderne est caractérisée par l'adoption généralisée d'armes à feu en combinaison avec des armes blanches plus traditionnelles. Les armées européennes du XVIIIe siècle sont construites autour d'unités d'infanterie de masse armées de fusils à silex à canon lisse et de baïonnettes. Les cavaliers étaient équipés de sabres et de pistolets ou de carabines ; la cavalerie légère était principalement utilisée pour la reconnaissance, le filtrage et les communications tactiques, tandis que la cavalerie lourde était utilisée comme réserve tactique et déployée pour des attaques de choc. L'artillerie à canon lisse a fourni un appui feu et a joué le rôle principal dans la guerre de siège. Au cours de cette période, la guerre stratégique était centrée sur le contrôle des fortifications clés positionnées de manière à commander les régions et les routes environnantes, avec de longs sièges, une caractéristique commune des conflits armés. Les batailles décisives sur le terrain étaient relativement rares, bien qu'elles aient joué un rôle plus important dans la théorie de la guerre de Frederick que ce qui était typique de ses rivaux contemporains.

Les guerres de Silésie, comme la plupart des guerres européennes du XVIIIe siècle, ont été menées comme de prétendues guerres de cabinet dans lesquelles des armées régulières disciplinées étaient équipées et fournies par l'État pour mener une guerre au nom des intérêts du souverain. Les territoires ennemis occupés étaient régulièrement taxés et extorqués pour obtenir des fonds, mais les atrocités à grande échelle contre les populations civiles étaient rares par rapport aux conflits du siècle précédent. La logistique militaire a été le facteur décisif dans de nombreuses guerres, car les armées étaient devenues trop importantes pour se soutenir dans des campagnes prolongées en se nourrissant et en pillant seuls. Les fournitures militaires étaient stockées dans des magasins centralisés et distribuées par des trains de bagages qui étaient très vulnérables aux raids ennemis. Les armées étaient généralement incapables de soutenir les opérations de combat pendant l'hiver et les quartiers d'hiver normalement établis pendant la saison froide, reprenant leurs campagnes avec le retour du printemps.

DéroulementModifier

 
Les frontières d'Europe centrale de Brandebourg-Prusse (bleu-vert) et de la monarchie des Habsbourg (rouge) après la prise de la Silésie par la Prusse pendant la Première Guerre de Silésie.

Campagne de Bohême en 1744Modifier

Début 1745 : défaite bavaroiseModifier

Traité de DresdeModifier

RésultatsModifier

 
L'Europe dans les années qui ont suivi le traité d'Aix-la-Chapelle (1748), avec Brandebourg-Prusse en violet et la monarchie des Habsbourg en or.

PrusseModifier

AutricheModifier

ReferencesModifier

SourcesModifier

BibliographieModifier

  • Hannay, David McDowall (1911). "Austrian Succession, War of the". In Chisholm, Hugh (ed.). Encyclopædia Britannica (11th ed.). Cambridge University Press.

Notes et référencesModifier

  1. Modèle:Harvp
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  6. Modèle:Harvp
  7. Carlyle, Chapter VII – Friedrich Makes Treaty With France; and Silently Gets Ready, vol. Book XIV, 1862b, 725–729 p. (lire en ligne)