Saison 7 de Columbo

La saison 7 de la série télévisée Columbo comporte cinq épisodes diffusés de à .

Saison 7 de Columbo
Série Columbo
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Chaîne d'origine NBC
Diff. originale
Nb. d'épisodes 5

Chronologie

Épisode 1 : Le Mystère de la chambre forteModifier

Titre original
Try and Catch Me (trad. litt. : « Essaie de m’attraper »)
Numéro de production
41 (7.1)
Première diffusion
Réalisation

James Frawley

  • Durée : 70 minutes
Scénario
Scénario télévision : Gene Thompson, Paul Tuckahoe ; histoire : Gene Thompson
Invités
Résumé détaillé

Abigail Mitchell est une auteur renommé de romans policiers et désormais fort riche. Elle habite une grande et belle demeure, accompagnée de sa secrétaire, d’une femme de chambre et d’une cuisinière.

Abigail est inconsolable et vindicative de la disparition de sa nièce tant aimée, Phyllis. En effet, Abigail est convaincue qu'Edmund, le mari de Phyllis, se trouve être à l'origine de cette disparition qu'elle visualise comme un meurtre sur conjoint camouflé en accident. De fait, Edmund a déclaré avoir été seul avec sa compagne sur un voilier puis qu'elle soit tombée accidentellement dans l'eau. Le corps de Phyllis n'a cependant jamais été retrouvé, ce qui devrait pourtant se faire en de pareilles circonstances. Malgré de sérieux indices (il était connu de tous que son couple battait de l'aile et que son décès lui apporterait une certaine somme d'argent), l'enquête policière a été véritablement bâclée. Edmund ne s'est pas retrouvé inquiété le moins du monde. Par égards pour sa chère nièce, Abigail entend désormais faire justice elle-même et punir son neveu par alliance.

Elle fait venir Edmund chez elle sous prétexte d'en faire son légataire testamentaire, en réalité pour récupérer les droits d'auteur qu'il a hérités via sa femme. Elle lui confie le code de sa chambre forte et lui montre ses bijoux et une importante somme d’argent. Le lendemain, devant son notaire pour témoin, elle rend effectivement Edmund bénéficiaire de sa richesse, lui-même étant invité à faire de même, par réciprocité. Il est particulièrement surprit de voir Abigail agir ainsi mais accepte la transaction par appât du gain.

Au moment où Edmund prend congé, elle lui glisse en aparté avoir quelque chose à lui confier et lui demande de revenir discrètement par l'arrière de la demeure sans que personne ne l’aperçoive. Celui-ci s’exécute. Par ruse, elle l’attire alors dans la chambre-forte, qui consiste en un espace confiné, sans aération et sans moyen de se faire entendre de l'extérieur. Après lui avoir avoué qu’elle le tient pour responsable de l’assassinat de Phyllis, elle l’y enferme avant qu’il ait eu le temps de réagir. Puis elle part aux yeux de tous, en compagnie de son notaire, pour prendre l’avion pour New York. Il s’agit donc d’un crime parfait puisque lorsqu’on retrouvera le corps d’Edmund, tous pourront témoigner qu’ils ont vu Abigail partir. Edmund aura alors dû revenir après le départ de celle-ci, de son notaire et des domestiques et s’enfermer par mégarde en laissant la lourde porte blindée claquer derrière lui.

Cependant, un imprévu va venir enrayer ce plan machiavélique.

Ainsi, juste au moment de partir, Abigail aperçoit le trousseau de clés de la voiture d'Edmund, laissé par celui-ci sur le coin d'une table. Craignant que quelqu’un de son entourage ne l’aperçoive, ce qui ruinerait la thèse selon laquelle Edmund est déjà parti, elle se débarrasse précipitamment du trousseau en dissimulant tant bien que mal celui-ci dans le sable de la vasque placée dans l'entrée en guise d'éteignoir à cigarettes, de manière à ne pas l’avoir sur elle lors de l’embarquement à l’aéroport.

Lorsque Columbo arrive pour mener son enquête, le fait que les clés de la voiture de la victime soient introuvables sur le cadavre ou quelque part ailleurs l’interpelle. Au demeurant, ce trousseau de clés n’a pas été perdu pour tout le monde et cela va compliquer les choses pour la meurtrière. En outre, dans son désespoir et sachant qu’il va mourir, Edmund a laissé des indices - certes subtils, mais rien décidément n’échappe à la sagacité de l’inspecteur Columbo - pour qu'Abigail soit châtiée…
Commentaires
  • Le thème du meurtre est l'auto-justice d'une personne éplorée. C'est la première fois dans la série que ce mobile est présent.
  • Ruth Gordon, étant âgée de 80 ans au moment du tournage, fait d'elle l'interprète meurtrière la plus âgée de la série, toutes saisons confondues.
  • La secrétaire Veronica va faire pression sur sa patronne car elle a trouvé les clés compromettantes et cherche à recevoir compensation; pour autant c'est la première fois qu'une personne menaçant un coupable ne trouve pas la mort en retour : elle va en croisière avec elle.
  • Columbo va comprendre la colère et la rancune d'Abigail devant la mort suspecte de sa nièce, comprenant que le ménage en question n'était pas heureux et qu'Edmund était fort probablement un assassin. Son dialogue avec elle à ce moment-là est touchant.
  • On apprend dans cet épisode que les parents de Columbo sont décédés.
  • Le chien de Columbo est présent et obéit même à un ordre du lieutenant de revenir le voir.
  • Le personnage d'Abigail s’inspire fortement d'Agatha Christie. Elle la cite aussi lors d'une conférence comme modèle.
  • On peut remarquer une première faute de raccord à 10 min 12 s. Le testament que vient de signer Edmund Galvin est posé ouvert sur le bureau. Or, dans le plan précédent, le conseil d'Abigail Mitchell avait déjà pris et replié le document.
  • Une seconde faute de raccord est présente à 1 h 05 min 25 s. Columbo pose une quatrième boîte métallique sur une étagère du coffre-fort. Or, seules deux boîtes ont été précédemment déposées. Dans le plan précédent, on peut d'ailleurs clairement distinguer les deux boîtes manquantes. La troisième boîte n'a donc jamais été déplacée...

Épisode 2 : Meurtre à la carteModifier

Titre original
Murder Under Glass (trad. litt. : « Meurtre sous un Verre »)
Numéro de production
42 (7.2) / Prod° 49703
Première diffusion
Réalisation

Jonathan Demme

  • Durée : 70 minutes
Scénario
Scénario télévision : Robert Van Scoyk ; histoire : Jonathan Demme
Invités
Résumé détaillé

Paul Gerard est animateur d'émissions culinaires et critique gastronomique. Il est en conflit avec le grand chef Vittorio Rossi, patron d'un restaurant italien réputé. Rossi décide de tout révéler sur les agissements crapuleux de l'animateur, en particulier un système généralisé de pots-de-vin qui lui sont versés afin d'augmenter les notes qu'il attribue aux établissements culinaires de la ville.

À l'occasion d'un repas pris en commun dans les locaux de Vittorio, un soir, Paul Gerard parvient à lui faire absorber un poison virulent et mortel, secrètement extrait d'un poisson fugu par ses soins.

Columbo avouera à la fin de l'épisode qu'il suspectait le critique gastronomique dès le début, mais la question cruciale lors de son enquête porte sur la manière dont le poison a pu être incorporé dans la boisson. Le laboratoire de médecine légale conclut en effet que la toxine absorbée se trouvait dans le vin et non dans la nourriture. Pourtant, la bouteille avait été choisie au hasard dans la cave personnelle de la victime et ouverte de ses propres mains avec l'un de ses tire-bouchons.
Commentaires
  • L'épisode est peut-être un clin d’œil à la saga du Parrain ; en effet Paul Gerard semble percevoir de l'argent des chefs de restaurants contre une bonne critique. La présence de l'acteur Michael V. Gazzo, jouant dans le film Parrain 2, souligne la référence. D'ailleurs, lorsqu'il interroge le jeune serveur Mario, Columbo s'amuse à adopter une attitude de mafieux sicilien en forçant son accent.
  • Columbo est très gourmand et va grandement profiter des nombreux plats qui apparaîtront dans l'épisode.
  • Deuxième apparition de Shera Danese, seconde épouse de Peter Falk, dans la série.
  • Lors de l'adaptation en VF, le traducteur a pris certaines libertés dont l'une flagrante, au moment où Columbo est au restaurant chinois avec la patronne de l'association : on lui sert des nems et il dit en VF cela me rappelle le temps où je ne mangeais pas tous les jours. Or, dans la VO il n'était nullement question d'une enfance pauvre mais du fait qu'il mangeait plus de nems que de cannelloni parce qu'il habitait près du quartier chinois.
  • Dans la version originale, Columbo interroge le jeune serveur en italien.
  • Jonathan Demme réalisera plus tard Le Silence des Agneaux.
  • Vittorio Rossi demande à son neveu Mario de remonter une bouteille de Château Margaux, qui est un vin de Bordeaux. Or, le neveu rapporte une bouteille de forme bourguignonne et non bordelaise.
  • A la fin de l'épisode, se sentant acculé, Paul Gerard tente d'empoisonner Columbo avec le même procédé que pour tuer le restaurateur. C'est la première fois que Columbo se retrouve à être directement menacé par une tentative d'assassinat.

Épisode 3 : Meurtre parfaitModifier

Titre original
Make Me a Perfect Murder, (trad. litt. : « Faites-moi un meurtre parfait »)
Numéro de production
43 (7.3)
Première diffusion
Réalisation

James Frawley

  • Durée : 94 minutes
Scénario
Robert Blees ; histoire : James Frawley
Invités
Résumé détaillé
Mark McAndrews, le directeur de la chaîne de télévision CNC à Los Angeles est promu à New York. Kay Freestone, son assistante de post-production qui est aussi sa maîtresse, pense mériter une promotion à la hauteur de son ambition, elle attend qu'il lui lègue sa place. Mark considère qu'elle n'a pas le profil pour ce poste, et refuse de la promouvoir, pensant apaiser sa colère en lui achetant une voiture neuve. Dans les bureaux, un soir, elle organise la projection privée d'un film dont elle a supervisé la post-production : Le Professionnel. Elle modifie les compteurs pour faire croire qu'un changement de bobine est imminent, et s'arrange pour que le projectionniste s'absente. Elle va ensuite tuer Mark en s'arrangeant pour que le crime soit découvert immédiatement par un des assistants, cache le pistolet sur le dessus de la cabine d'ascenseur, puis retourne sans être vue à la projection où elle change la bobine. Son alibi est que le projectionniste déclarera qu'au moment du crime, il fallait bien que quelqu'un ait changé la bobine. Le lieutenant Columbo, mal en point à la suite de son accident de voiture en début d'épisode, mène l'enquête et découvre les coulisses du monde de la télévision.
Commentaires
  • Cet épisode est à rapprocher des épisodes Subconscient (saison 3), Eaux troubles (saison 4), La femme oubliée (saison 5) et Tout n'est qu'illusion (saison 5) où le meurtrier s'absente d'un lieu où il n'est pas seul et a un temps très limité pour commettre son acte, faute de quoi son absence sera remarquée. Dans l'épisode Deux en un (saison 6), le meurtrier quitte également une compagnie pour commettre son crime mais l'a profondément endormi au préalable, ce qui lui laisse le temps nécessaire de s'absenter sans que celle-ci ne puisse s'en apercevoir.
  • Fait rare dans la série, on voit Columbo dans la scène d'ouverture de l'épisode. Celui-ci a un accident de voiture et se retrouvera contraint de porter une minerve pendant l'enquête qui suivra.
  • Lors de la conversation (en VO) entre le projectionniste et Columbo, ce dernier évoque ses héros de jeunesse tel que Joe DiMaggio, son neveu, lui, a pour idole Francis Ford Coppola ; cette référence renvoie au fait que Peter Falk avait approché le réalisateur pour le rôle de Tom Hagen
  • On peut remarquer une faute de raccord lorsque la meurtrière Kay Freestone tente de récupérer le pistolet posé sur le plafond transparent de l'ascenseur. A 1 h 15 min 34 s, elle utilise une antenne télescopique avec le bout recourbé. Or, dans le plan suivant, l'antenne est complètement droite. Ce n'est que quelques instants plus tard, à 1 h 15 min 48 s, qu'elle va plier le bout de l'antenne pour faciliter la récupération de l'arme du crime.
  • Il y a une autre faute de raccord aux alentours de la quarante-sixième minute. Columbo est avec Kay Freestone et il glisse sa minerve dans la poche de son imper. Gros plan sur Kay, retour sur Columbo, il a sa minerve à la main. Nouveau plan sur Kay et retour sur Columbo, la minerve est dans la poche de l'imper.

Épisode 4 : Jeu de motsModifier

Titre original
How to Dial a Murder (trad. litt. : « "Comment téléphoner un meurtre" ou "Comment réaliser un meurtre par téléphone", allusion au film d'Alfred Hitchcock Dial M For Murder (1955), Le Crime était presque parfait »)
Numéro de production
44 (7.4)
Première diffusion
Réalisation

James Frawley

  • Durée : 70 minutes
Scénario
Scénario télévision : Tom Lazarus ; histoire : Anthony Lawrence
Invités
Résumé détaillé

Eric Mason est docteur en psychologie et spécialisé dans le « contrôle vital ». Il est au courant que son meilleur ami et associé, Charlie, entretenait une liaison avec sa femme récemment décédée dans un accident de la route. Mason décide d'employer le réflexe de Pavlov sur ses propres chiens pour le tuer de manière détournée. En secret, pendant plusieurs semaines, le médecin a en effet dressé ses deux dobermans pour que ces derniers accourent dans la cuisine dès que le téléphone sonne puis qu'ils attaquent au sang dès la prononciation d'un mot de passe. Ayant été habitués à s'exercer à l'attaque contre un mannequin de paille, ils réagissent très violemment dès qu'ils entendent le mot anglais Rosebud (bouton de rose)[1].

Une consultation annuelle chez un cardiologue donne le prétexte à Mason de faire garder chez lui ses chiens par Charlie. Le conférencier appelle son domicile depuis un téléphone fixe qui se trouve dans la salle d'examen médical lorsqu'il est seul dans la pièce. Mason a trafiqué, avant de partir, les câbles téléphoniques de sa maison pour que seul l'appareil de la cuisine puisse se faire entendre. Charlie est incité par ruse à prononcer ce mot de passe devant les animaux qui l'ont suivi dans la cuisine. Les dobermans se déchaînent contre lui et le tuent sans attendre.

Sur les lieux du drame, Columbo remarque que quelqu'un venait d'appeler au domicile : la tonalité dans le combiné de la cuisine (resté décroché) l'indique clairement. Le drame s'est donc déroulé avec un interlocuteur qui n'a pas prévenu ensuite la police ou les secours du massacre clairement audible... Qui a donc été complice du drame, ne l'ayant pas dénoncé. De plus, certaines actions des animaux devant lui (qui accourent dans la cuisine dès que le téléphone sonne et qui deviennent enragés après avoir entendu leur maître parler dans un magnétophone) lui font comprendre qu'ils ont été conditionnés, et par qui.
Commentaires
  • Placé devant le fait accompli que les preuves contre le docteur Mason ne sont qu'indirectes; Columbo va forcer son suspect à la faute en l'incitant à déchaîner contre lui la fureur de ses chiens pour prouver sa culpabilité. Heureusement pour le lieutenant, les animaux ont été rendus inoffensifs par une dresseuse animalière, ce qui sauve sa vie.
  • C'est le second épisode où un meurtre se produit à cause d'animaux. L'épisode Question d'Honneur (épisode 4, saison 5) présentait un taureau qui encornait un homme dans une arène.
  •  La première rencontre entre Columbo et le docteur Mason présente une incohérence : ce dernier interpelle Columbo en le dénommant « lieutenant » alors qu'il ignore totalement qui il est à cette minute. Columbo se présente alors comme officier de police de la brigade criminelle.
  • On se serait attendu à ce que Columbo complète son enquête en se renseignant sur les appels téléphoniques générés chez le médecin du docteur Mason, ce dernier ayant utilisé son téléphone à son insu pour provoquer le meurtre. Le compte rendu du rythme cardiaque accéléré au moment du meurtre a seulement été retenu.
  • La séquence d'introduction est un hommage au film Citizen Kane d'Orson Welles. La ferronnerie du portail présente la lettre K, initiale du personnage principal. Eric Mason explique qu'elle provient du décor du film (c'est celle de Xanadu, nom de la propriété de Charles Foster Kane dans le film). Mason indique également que sa maison a appartenu à l'actrice Gloria Swanson.
  • C'est un des premiers rôles de Kim Cattrall, la Samantha Jones de la série télévisée Sex and the City.
  • Kim Cattrall a joué dans le film Rosebud, en 1975. Or, le mot utilisé par l'assassin pour déclencher l'attaque des chiens est également "Rosebud".
  • La version française présente une incohérence. Dans une séquence, le lieutenant Columbo et le Docteur Mason se livrent à un jeu de mots. Ce dernier a conclu par « J'en conclurai que votre enfance a dû être difficile mais que vous en avez très vite évité les pièges. » Plus tard, on apprend que le lieutenant avait enregistré la conversation pour la faire écouter aux deux dobermans. Celle-ci diffère dans l'enregistrement : « J'en conclurai que votre enfance a dû être difficile mais que vous en avez très bien évité les pièges ».
  • Une scène coupée évoque le film Douze hommes en colère où le Dr. montre à Columbo le couteau à cran d'arrêt (ou une réplique) utilisé pour le film, Williamson imitant Henry Fonda plantant le 2e couteau sur la table avec la même prise de vue que dans le film. Cette scène fut retirée pour des raisons de timing.

Épisode 5 : Des sourires et des armesModifier

Titre original
The Conspirators (trad. litt. : « Les Conspirateurs »)
Numéro de production
45 (7.5)
Première diffusion
Réalisation

Leo Penn

  • Durée : 93 minutes
Scénario
Scénario télévision : Howard Berk ; histoire : Pat Robinson
Invités
  • Deborah White (Angela) (non créditée)
  • Sean McClory (Captain) (VF : Jean-Henri Chambois) (non crédité)
  • Michael Prince (Michael Moore) (non crédité)
  • Don Whyte (Leach) (non crédité)
  • Johnny Silver (Tow Truck Driver) (VF : Georges Aubert) (non crédité)
  • Carole Hemmingway (Herself) (non créditée)
  • Doreen Murphy (Barmaid) (VF : Jane Val) (non créditée)
  • Tony Giorgio (Harry) (VF : Daniel Gall) (non crédité)
  • John McCann (Brandon) (non crédité) (VF : Daniel Gall)
  • Cedric Wolfe (Customs Officer) (non crédité)
Résumé détaillé

Joe Devlin est Irlandais et grand amateur de whisky. Il est installé à Los Angeles où il a une certaine renommée comme écrivain et poète. Un jour, un homme inconnu vient le voir lors d'une séance de dédicace avec, sur la page à signer, les mots « Ourselves alone » qu'il a inscrits au stylo. (Il s'agit de la traduction anglaise de Sinn Féin et signifie « Nous seuls »). C'est un code de reconnaissance entre eux et ils conviennent de se revoir par la suite. L'homme s'appelle Vincent Pauley. C'est un trafiquant d'armes et il se trouve à Los Angeles pour proposer à Devlin de lui en faire livrer moyennant finance afin qu'elles puissent ensuite approvisionner l'IRA. Pauley réclame 50 000 dollars en supplément du prix des armes pour qu'elles soient bien livrées à la date prévue du départ d'un navire qui doit quitter le port le quinze du mois.

Devlin utilise sa notoriété pour officiellement soutenir un cercle américain d'aide aux victimes du conflit nord-irlandais et joue publiquement double-jeu, comme les autres membres du cercle, qui sont eux aussi des membres officieux de l'IRA. L'écrivain reçoit l'argent récolté pour acheter la marchandise et il confronte le marchand d'armes : ce dernier, qui a été discrètement filé, s'apprête en réalité à s'enfuir en avion avec la somme sitôt versée. Devlin le tue par balle, le voyant comme un traitre à leur cause.

Devlin est convaincu que rien ne le relie au meurtre du trafiquant que personne ne connaissait dans la ville. Columbo, pourtant, lui fait la surprise de venir le voir dans sa maison. Le lieutenant suspecte l'écrivain en raison de la dédicace du livre retrouvé sur les lieux du crime et à cause d'une bouteille de whisky. Pendant que l'inspecteur mène l'enquête, Joe Devlin essaie en même temps de trouver le fournisseur, ou à défaut un autre fournisseur, afin de tenir ses engagements.
Commentaires
  • C'est la première fois dans la série qu'un thème politique international se retrouve véritablement représenté. L'épisode Immunité diplomatique (saison 5), qui parle lui aussi de politique, faisait apparaître une royauté factice : le royaume du Suari. Le thème ici est le terrorisme irlandais, à l'époque particulièrement d'actualité.
  • C'est la première fois que le trafic d'armes se retrouve présenté.
  • C'est aussi la première fois que le crime se retrouve connu et accepté de plusieurs conspirateurs qui cherchent à se protéger mutuellement sans chantage.
  • La fin de l'épisode se passe au port de Los Angeles, dans le quartier de San Pedro. Le cargo suspecté de transporter des armes vers l'Irlande du Nord (à destination du port de Belfast, après transbordement par le port de Southampton) est amarré au quai 213. On voit le lieutenant Columbo traverser en voiture le pont Vincent-Thomas.
  • On note une faute de raccord à 28 min 58 s. Columbo tient son cigare dans sa main gauche. Or, à 29 min 00 s, sa main gauche tient l'épaule de la libraire pour la remercier de son aide, sans son cigare qui a disparu.

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Notes et référencesModifier

  1. en référence au film Citizen Kane