Rockwell Blake

artiste lyrique

Rockwell Blake (né le à Plattsburgh, New York) est un ténor américain[1], spécialisé dans le répertoire belcantiste, connu principalement pour ses interprétations des œuvres de Rossini.

Rockwell Blake
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Biographie
Naissance
Nationalité
Formation
Université catholique d'Amérique
State University of New York at Fredonia (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Activités
Période d'activité
Depuis Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
A travaillé pour
State university of New York college at Plattsburgh (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Tessiture
Genre artistique
Distinction

DébutsModifier

Dès la fin des années 70, il entame une carrière florissante de ténor belcantiste aux États-Unis. À cette époque, sa voix –déjà très souple- atteint sans problème le contre-mi bémol. Beverly Sills lui propose de chanter le rôle de Don Ramiro dans La Cenerentola de Gioachino Rossini au New York City Opera où il chante également le rôle titre du Comte Ory. Il fait plus tard ses débuts au Metropolitan Opera, en 1981, aux côtés de Marilyn Horne dans L'italiana in Algeri.

CarrièreModifier

En 1982, Rockwell Blake est encore inconnu en Europe. Le Festival Rossini de Pesaro en est, lui aussi, à ses balbutiements puisqu'il a été créé en 1980. Le Festival confie au pianiste Maurizio Pollini la direction musicale de La donna del lago, un opéra seria relativement rare de Rossini. À quelques jours de la première, le ténor principal tombe malade et Rockwell Blake est appelé pour auditionner devant Maurizio Pollini et Alberto Zedda. Ceux-ci sont enthousiastes et décident sur le champ de l’engager. Seulement, sitôt cette nouvelle annoncée, le ténor souffrant se sent beaucoup mieux et les débuts européens de Rockwell Blake durent être différés[2] à l'année suivante (1983) dans Mosè in Egitto[3].

Dès le milieu des années 80, Rockwell Blake chante essentiellement en Europe : presque tous les grands théâtres italiens (Rome, Gênes, Florence, Turin, Naples, Parme, Venise), Rossini Opera Festival de Pesaro, Festival d'Aix-en-Provence, Opéra de Paris, Théâtre des Champs-Élysées, Liceu de Barcelone, Grand Théâtre de Bordeaux, Opéra de Nice, Opéra de Marseille, Opéra-théâtre de Metz.

Il retourne au Metropolitan Opera en 1987 pour Le Barbier de Séville et en 2002 au Lyric Opera of New York pour une version de concert de Marin Faliero de Donizetti. Il n'a chanté qu'une fois à La Scala de Milan, en 1992, dans La donna del lago[4].

Ses dernières apparitions scéniques remontent à 2005. On l’entend cette année en Uberto (Donna del Lago) et en Libenskof du Viaggio à Reims à Monte-Carlo[5]. Retiré depuis, Rockwell Blake participe à un concert en 2009 au Carnegie Hall en hommage à la carrière de Marilyn Horne.[citation nécessaire] Il donne également des masterclasses.

VoixModifier

Son timbre est souvent décrit comme ingrat, notamment du fait d'une couleur métallique. Mais sa technique laisse pantois, en particulier du fait de sa capacité respiratoire qui lui permet de chanter legato. Il jouit d’une étendue vocale de deux octaves et demi[6] et se livre à toutes sortes de pyrotechnies vocales. Il affectionne particulièrement l’exercice périlleux du pianissimo et la messa di voce : ainsi dans L'occasione fa il ladro de Rossini l’entend-on ponctuer l’air par un si aigu, qu’il mène ensuite vers le pianissimo et qu’il « remonte » ensuite à pleine voix, le tout d’un seul souffle. Rockwell Blake s’amusait souvent à enchaîner plusieurs phrases musicales sans respirer, au plus grand étonnement de ses collègues.

DistinctionsModifier

RépertoireModifier

Répertoire d'opéra
Rôle Opéra Auteur
Gualtiero Il pirata Bellini
Elvino La sonnambula Bellini
Arturo Talbo I puritani Bellini
Georges La Dame blanche Boieldieu
Gerard Lakmé Delibes
Seide Alina, regina di Golconda Donizetti
Lord Riccardo Percy Anna Bolena Donizetti
Fernando Il furioso all'isola di San Domingo Donizetti
Edgardo Lucia di Lammermoor Donizetti
Fernando Marin Faliero Donizetti
Tonio La Fille du régiment Donizetti
Ernesto Don Pasquale Donizetti
Orphée Orphée et Eurydice Gluck
Renaud Armide Gluck
Oronte Alcina Händel
Jupiter Semele Händel
Adriano Il crociato in Egitto Meyerbeer
Robert Robert le Diable Meyerbeer
Raoul de Nangis Les Huguenots Meyerbeer
Mitridate Mitridate, re di Ponto Mozart
Don Anchise La finta giardiniera Mozart
Idomeneo Idomeneo Mozart
Don Ottavio Don Giovanni Mozart
Ferrando Così fan tutte Mozart
Gomatz Zaide Mozart
Ferdinando Il Flaminio Pergolesi
Dorvil La scala di seta Rossini
Conte Alberto L'occasione fa il ladro Rossini
Lindoro L'Italiana in Algeri Rossini
Don Narciso Il Turco in Italia Rossini
Norfolk Elisabetta, regina d'Inghilterra Rossini
Conte d'Almaviva Il barbiere di Siviglia Rossini
Rodrigo Otello Rossini
Don Ramiro La Cenerentola Rossini
Rinaldo Armida Rossini
Osiride Mosè in Egitto Rossini
Selimo Adina Rossini
Oreste Ermione Rossini
Giacomo V La donna del lago Rossini
Ilo Zelmira Rossini
Idreno Semiramide Rossini
Conte di Libenskof Il viaggio a Reims Rossini
Ory Le Comte Ory Rossini
Duca di Mantova Rigoletto Verdi

DiscographieModifier

Opéras

  • Boieldieu – La Dame blanche, Direction Marc Minkowski (CD Angel/EMI)
  • Donizetti – Alina, Regina di Golconda, Direction Antonello Allemandi (CD Nuova Era)
  • Donizetti – Marin Faliero, Direction Ottavio Dantone (DVD Hardy Classic)
  • Mozart – Mitridate Re di Ponto, Direction Theodor Guschlbauer (DVD Euro Arts)
  • Rossini – Il barbiere di Siviglia, Direction Bruno Campanella (CD Nuova Era)
  • Rossini – La Donna del Lago, Direction Riccardo Muti (CD Philips)
  • Rossini – La Donna del Lago, Direction Riccardo Muti (DVD La Scala Collection)
  • Rossini – La Donna del Lago, Direction Claudio Scimone (CD Ponto)
  • Rossini – Elisabetta Regina d'Inghilterra, Direction Gabriele Ferro (DVD Hardy Classic)
  • Meyerbeer – Robert le Diable, Direction Thomas Fulton (DVD Encore)

Recitals

  • Airs d'Opéras Français (CD EMI)
  • The Rossini Tenor (CD Arabesque Records)
  • Encore Rossini (CD Arabesque Records)
  • The Mozart Tenor (CD Arabesque Records)
  • Rossini Melodies, avec Antonio Pappano (piano) (CD EMI)
  • Participation in The Rossini Bicentennial Birthday Gala (VHS/Laserdisc and CD EMI)

Notes et référencesModifier

  1. The New Grove Dictionary of Opera, Oxford University Press.
  2. Anecdote relatée par Alberto Zedda, alors directeur du Festival, à un journaliste de Forumopera.com
  3. Archive en ligne du Festival.
  4. Blake y apparaît aussi dans un concert, en 1996 (Archive en ligne du Teatro alla Scale).
  5. http://www.forumopera.com/v1/actu/blaky.htm
  6. Notice de Rockwell Blake : Airs d'opéra français paru chez EMI

Liens externesModifier