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Icône de paronymie Cet article possède un paronyme, voir Relapse.

Relaps est le terme par lequel l'autorité religieuse désigne un adepte retombé dans ce qu'elle considère comme une hérésie après qu'il y a solennellement renoncé.

La notion connaît un grand développement dans le cadre du christianisme mais s'emploie aussi dans les religions caractérisées par un corpus de dogmes ou en voie de dogmatisation.

Sommaire

ÉtymologieModifier

Le terme est issu du latin médiéval relapsus : qui est retombé dans l'hérésie[1].

ChristianismeModifier

La question du relaps ne peut se comprendre sans rapport avec le pardon et la réconciliation. Au IIe siècle du christianisme, nombre d'hétérodoxies furent qualifiées d'hérésies parce que jugées déviantes par rapport à la foi catholique.

Le baptême étant alors le seul sacrement du pardon des péchés[réf. nécessaire], quelques-uns souhaitaient selon les cas :

  • une exclusion ad vitam aeternam ;
  • une procédure qui conduisit à l'instauration du sacrement de pénitence[2].

Tel était le cas des Novatiens (Syrie), des Mélétiens (Égypte), des Donatistes (Maghreb).

Au Moyen ÂgeModifier

Jacques de Molay, dernier maître de l'Ordre du Temple, fut exécuté comme relaps après être revenu sur les aveux qu'il avait consentis sous la torture[3].

Jérôme de Prague, après avoir abjuré la doctrine de Wyclif et de Hus en septembre 1415, proclame qu'il a menti et se repend le 24 mai 1416 devant ses juges. Il est brûlé vif comme relaps le 30 mai 1416.

Jeanne d'Arc fut exécutée le 31 mai 1431 comme relaps pour avoir — malgré sa promesse — porté des vêtements d'homme, bien que ses vêtements féminins lui eussent été retirés.


D'une façon générale, nombre de personnes interrogées par l'Inquisition (nouveaux convertis, marranes...) étaient soupçonnées d'être relaps.

Notes et référencesModifier

  1. Définitions lexicographiques et étymologiques de « relapse » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales.
  2. « Liturgie catholique : la pénitence-a-t-elle un sens ? », sur liturgie.catholique.fr.
  3. BARBER Malcolm, Le Procès des Templiers, Paris, Tallandier, , 493 p. (ISBN 978-2847344295).

Voir aussiModifier