Puduhepa, également appelée Pudu-Kheba (née en ), est une reine consort du royaume hittite, sous le règne de son époux le roi Hattusili III.

Puduhepa
Description de cette image, également commentée ci-après
La reine Puduhepa rendant hommage à la déesse Hebat sur son trône, détail du bas-relief de Firaktin

Titre

Reine des Hittites

Biographie
Autres fonctions Prêtresse
Naissance
Lawazantiya (en)
(Kizzuwatna)
Décès XIIIe siècle av. J.-C.
Royaume hittite
Père Bentepsharri (hu)
Conjoint Hattusili III
Enfants 1. Tudhaliya IV
2. Tasmi-Sarruma (hu)
3. Nerikailli
4. Kilushepa (hu)
5. Gussuliyawiya
6. Maâthornéferourê
Religion Religion hittite

Elle est considérée comme l'un des femmes les plus influentes de l'histoire du Proche-Orient ancien[1],[2],[3].

BiographieModifier

OrigineModifier

Elle naît dans les premières années du XIIIe siècle av. J.-C. dans la ville de Lawazantiya (en) au Kizzuwatna. Son père, Bentepsharri (hu), est le grand prêtre d'Ishtar, la divinité tutélaire de la cité de Lawazantiya. À la suite de ce dernier, elle exerce la fonction de prêtresse.

À son retour de la bataille de Qadesh, Hattusili rencontre Puduhepa et, selon ses dires, Ishtar lui enjoint de la prendre comme épouse. Elle le suit donc dans son royaume de Hakpissa. Quand son époux réussit à monter sur le trône hittite en évinçant son neveu Urhi-Teshub/Mursili III, Puduhepa devient la reine des Hittites.

Reine des HittitesModifier

Elle exerce un rôle majeur à la cour hittite, comme dans la diplomatie internationale de l'époque. Elle apparaît constamment aux côtés de son mari quand il prend de grandes décisions. Pourtant elle ne paraît pas exercer un ascendant sur celui-ci : le couple règne main dans la main. Puduhepa a beaucoup communiqué avec le roi d'Égypte Ramsès II, quand il a signé un traité de paix avec Hattusili, et quand elle lui a donné deux de ses filles à marier.

Après la mort de Hattusili, elle exerce encore un grand rôle sous le règne de son fils Tudhaliya IV, en tant que reine-mère.

Lorsque Tudhaliya IV se marie avec une des filles (ou des sœurs, selon les sources) de Kudur-Enlil, roi de Babylone, la nouvelle suscite le mépris du pharaon Ramsès II, qui ne considérait apparemment plus Babylone comme importante. La reine-mère Puduhepa lui aurait répondu dans une lettre :

« Si vous dites que le « roi de Babylone n'est pas un grand roi », alors vous ne connaissez pas le statut de Babylone[4]. »

La reine d'Égypte Néfertari lui a envoyé de nombreux présents en gage d'amitité.

Elle est connue pour cette époque par des décisions de justice qu'elle prend pour des litiges ayant eu lieu dans le royaume d'Ougarit, vassal des Hittites. Puduhepa aura sans doute exercé la fonction de reine pendant environ 66 ans, puisqu'elle meurt vers la fin du XIIIe siècle av. J.-C., à environ 90 ans. C'est une des figures majeures de la vie politique de cette période.

En tant que prêtresse, Puduhepa a eu un grand rôle dans la vie religieuse de son époque. Elle aurait écrit des hymnes à la déesse Lelwani, et à la déesse-soleil d'Arinna, qu'elle assimile à sa divinité protectrice, la déesse hourrite Hebat. Dans ces textes, elle invoque les déesses pour qu'elles assurent une bonne santé à son mari. Elle a sans doute joué un grand rôle dans la « hourritisation » du panthéon impérial hittite, qu'illustrent les aménagements que font Hattusili III et Tudhaliya IV dans le sanctuaire de Yazılıkaya.

FamilleModifier

Mariage et enfantsModifier

De son mariage avec le roi Hattusili III, on lui connaît de nombreux enfants :

AscendanceModifier

Hommage et postéritéModifier

GalerieModifier

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Notes et référencesModifier

  1. (en) Journal of the American Oriental Society
  2. (en) Darga, Muhibbe. Women in the Historical Ages. In Women in Anatolia, 9000 Years of the History of the Anatolian Woman, Turkish Republic Ministry of Culture, Istanbul, 1993, page 30.
  3. (en) Letter from Ramses II of Egypt to Puduḫepa, from Women in Anatolia, 9000 Years of the History of the Anatolian Woman, Turkish Republic Ministry of Culture, Istanbul, 1993.
  4. (en) Trevor Bryce, The Kingdom of the Hittites, Oxford University Press, , 297–298 p.
  5. Musée de Brooklyn - Centre Elizabeth A. Sackler - Puduchepa

BibliographieModifier

  • (de) H. Otten, Das Gelübde der Königin Puduhepa an die Göttin Lelwani, Wiesbaden,  ;
  • (de) H. Otten, Puduhepa, Eine hethitische Königin in ihren Textzeugnissen, Mainz,  ;
  • (de) E. Edel, Die ägyptisch-hethitische Korrespondenz aus Boghazköi in babylonischer und hethitischer Sprache, Opladen,  ;
  • (de) H. Klengel, Geschichte des hethitischen Reiches, Leiden, Boston, Köln, .