Pratt & Whitney R-985

moteur à cylindres en étoile des aéronefs

Pratt & Whitney R-985 Wasp Junior
Vue du moteur
Moteur R-985 sur un biplan Boeing-Stearman Model 75

Constructeur Pratt & Whitney
Premier vol 1929
Caractéristiques
Type moteur en étoile

Les Pratt & Whitney R-985 Wasp Junior sont une série de moteur d'avions produits par la compagnie américaine Pratt & Whitney de 1929 à 1953. Ils appartiennent à la vaste famille des moteurs Wasp.

ConceptionModifier

Le Wasp junior, comme son nom l'indique, est une réduction du Pratt & Whitney R-1340 Wasp, et a été développé environ quatre ans après son aîné. Sa cylindrée est réduite de 22 à 16 litres (les nombres 1340 et 985 sont la cylindrée en pouces cubes), mais sa conception reste la même : moteur radial neuf cylindres, refroidi par air, suralimentation par compresseur mécanique centrifuge. Les cotes concernant les fixations avec l'avion sont maintenues, ainsi les deux moteurs sont assez facilement interchangeables. Dans la première version présentée en 1929, le moteur développe 300 chevaux[1]. Cette puissance a été augmentée au fil des versions, atteignant 450 chevaux sur la version T1B2[2].

UtilisationModifier

Un très grand nombre d'avions (et quelques hélicoptères), civils comme militaires, ont utilisé le Wasp Junior. Au total environ 39000 exemplaires ont été produits[3].

Epoque contemporaineModifier

Le R-985 a la réputation d'une très grande fiabilité, et il a été construit en masse, largement à cause de la guerre. Un parc important d'avions anciens équipés de Wasp Junior vole encore, des moteurs de rechange sont toujours disponibles, et des pièces d'usure (comme les bougies d'allumage) sont toujours en production. Les R-985 sont d'ailleurs utilisés dans des projets de restauration ou de répliques d'avions qui utilisaient à l'origine des moteurs différents (devenus trop rares, trop difficiles à entretenir). Ainsi, la réplique de Potez 63-11 construite par Jean-Marie Garric utilise des R-985, alors que l'avion d'origine possédait des moteurs Hispano-Suiza[4].

Liens externesModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) Reed Business Information Ltd, Flight International Magazine 1930-01-10, (lire en ligne)
  2. FAA Type Certificate Data Sheet E-123
  3. « Pratt & Whitney R-985 Wasp Junior », sur www.aviation-history.com (consulté le )
  4. (en-US) « Potez Replica's First Flight », sur HistoryNet, (consulté le )