Pierre Subleyras

peintre français

Pierre Subleyras, né le à Saint-Gilles et mort à Rome le , est un peintre français.

Pierre Subleyras
Self-portrait by Pierre Subleyras.jpg
Auto-portrait de Pierre Subleyras en 1746.
Naissance
Décès
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RomeVoir et modifier les données sur Wikidata
Activité
Maître
Lieux de travail
Conjointe
Distinction

BiographieModifier

 
Pierre Subleyras, Nu féminin vu de dos, vers 1732.

Fils d'un peintre d'Uzès, né la même année que Chardin, Subleyras appartient à la désormais fameuse « génération de 1700 » qui compte dans ses rangs François Boucher, Charles-Joseph Natoire, Edmé Bouchardon ou Carle Vanloo pour ne citer que certains des plus célèbres. Après une période d'apprentissage auprès d’Antoine Rivalz à Toulouse, de laquelle on conserve encore quelques œuvres qui témoignent déjà de son talent, il se rendit à Paris en 1726. L'année suivante, Subleyras remporta le Grand prix de peinture de l'Académie royale de peinture et de sculpture avec Le Serpent d'airain (aujourd'hui au musée des Beaux-Arts de Nîmes) ce qui lui permit de partir pour Rome en 1728 où il fut pensionnaire, jusqu'en 1735, de l’Académie de France, alors installée au palais Mancini. Marié à Maria Felice Tibaldi, une miniaturiste romaine qui reproduisit souvent ses œuvres, il vécut dans la Ville Éternelle jusqu’à sa mort en 1749 et ne retourna jamais en France. Arrivé à Rome à vingt-neuf ans, déjà en pleine possession de son art, Subleyras obtint rapidement d'importantes commandes, d'abord dans le domaine du portrait puis en tant que peintre d'histoire. Son art fut notamment apprécié par les représentants des principaux ordres religieux qui lui commandèrent de grandes compositions. Le Repas chez Simon (aujourd'hui conservé au Louvre), peint en 1737 pour l'ordre des chanoines réguliers du Latran afin d'orner le réfectoire de leur couvent d'Asti, en est l'un des exemples les plus précoces.

 
Le Mariage mystique de Sainte Catherine de Ricci, 1746 (collection particulière).

Parmi les commandes prestigieuses qu'il reçut, on compte celle, en 1740, du portrait du pape Benoît XIV (dont il existe plusieurs versions, au musée Condé de Chantilly, à l'archevêché de Besançon, à la pinacothèque de Ferrare et dans les réserves du château de Versailles), auquel il fut recommandé par le cardinal Silvio Valenti-Gonzaga. Il passa alors sous la protection du souverain pontife ce qui lui permit d'obtenir, en 1743, sa commande la plus prestigieuse : une immense toile représentant Saint Basile célébrant la messe de rite grec devant l'empereur Valens, arien pour la basilique Saint-Pierre de Rome. Achevée en 1747 et exposée le dans la basilique, l'œuvre connut un très grand succès et fut aussitôt transcrite en mosaïque. Elle est aujourd’hui conservée à Sainte-Marie-des-Anges. Avec Simon Vouet, Nicolas Poussin et Valentin de Boulogne, Subleyras est le quatrième et dernier Français à avoir jamais peint un tableau pour la basilique Saint-Pierre, preuve de la place de premier plan qu'il occupait alors dans le panorama de la peinture romaine. C'est au cours de ces mêmes années où il peignit la Messe de Saint-Basile que Subleyras réalisa ses tableaux les plus célèbres et les plus aboutis, notamment son Saint Camille de Lellis sauvant les malades lors de l'inondation du Tibre en 1598 (Rome, museo di Roma), considéré comme son chef-d'œuvre et l'un des tableaux majeurs du XVIIIe siècle. Mais, au faîte de sa gloire, Subleyras fut frappé par la maladie et malgré un voyage de repos à Naples en 1747, il s'éteignit à Rome en 1749 peu avant l'âge de cinquante ans.

 
L'atelier de l'artiste, années 1740 (Vienne, Académie des Beaux-Arts), où l'on reconnaît plusieurs des tableaux de Subleyras.

En tant que peintre d'histoire, Subleyras fut admiré pour la rigueur et la force de ses compositions et la noblesse de ses personnages, qui annoncent déjà le néo-classicisme. Également portraitiste exceptionnel, ses œuvres se caractérisent par une touche délicate et des coloris remarquables, extrêmement raffinés. Bien qu'il fût avant tout peintre d'histoire, Subleyras ne négligea pas pour autant les autres genres picturaux, s'adonnant avec le même talent à la nature morte, à la scène de genre, à la peinture mythologiques et au nu. À sa mort, le jeune et ambitieux Pompeo Batoni prit sa place de chef de file de l'école romaine. Figure majeure de la Rome du second quart du siècle, Pierre Subleyras influença bon nombre de peintres français pensionnaires de l’Académie de France qui séjournèrent dans cité éternelle lorsqu'il y était actif. Son nom demeura célèbre durant la seconde moitié du XVIIIe siècle et ne sombra jamais totalement dans l'oubli. Aujourd'hui, grâce à plusieurs expositions et la publication de divers ouvrages sur son œuvre[1], il est à juste titre considéré comme l'un des principaux peintres de France et d'Italie du XVIIIe siècle.

L'un de ses deux fils, Luigi Subleyras (1743-1814), actif à Rome, poète, fut l'auteur entre autres des sonnets de Nella venuta in Roma di madama Le Comte e dei Signori Watelet, e Copette rinomatissimi letterati francesi (1764)[2].

ŒuvresModifier

Notes et référencesModifier

  1. Pierre Rosenberg et Nicolas Lesur, Pierre Subleyras, 1699-1749, Paris, Cahier du dessin français - galerie de Bayser, , 88 p. (ISBN 2-905672-17-X)
  2. (en) Luigi Subleyras (Biographical details), catalogue en ligne du British Museum.
  3. Collection Motais de Narbonne
  4. Notice no 06070000258.jpg, base Joconde, ministère français de la Culture
  5. James Stourton, Petits Musées, grandes collections, La Martinière, (ISBN 2-86656-327-1), p. 17

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