Pierre Charron

moraliste et prédicateur, avocat, homme de lettres et homme d'Église français

Pierre Charron (1541 à Paris - à Paris) est un théologien, un philosophe, un orateur et un moraliste du XVIe siècle.

Pierre Charron
Pierre Charron
Biographie
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Pseudonymes
P. C. P., Benoist VaillantVoir et modifier les données sur Wikidata
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Biographie

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Il est fils d'un libraire qui a 25 enfants[1]. Il suit des études de philosophie et de droit. Il exerce d'abord la profession d'avocat, puis reçoit les ordres, et se fait bientôt un nom par ses prédications. Marguerite de France en fait son prédicateur. Plusieurs évêques l'attirent auprès d'eux, et il séjourne comme théologal à Bazas, Lectoure, Agen, Cahors, et à Condom, où il achète une maison et y fait graver sur un linteau : « Je ne sais ». Il rencontre Montaigne à Bordeaux, avec qui il se lie d'une grande amitié et qui a une grande influence sur son œuvre. Il adopte bientôt sa philosophie. Montaigne le désigne comme héritier du blason de sa maison. Charron reconnait plus tard ce témoignage d'affection et d'estime en instituant le beau-frère de Montaigne son légataire universel. En 1595, il est envoyé à Paris comme député à l'assemblée du clergé et devient secrétaire de cette assemblée. Il est mort d'apoplexie à Paris en 1603.

Pensée

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De la sagesse : trois livres / par Pierre Charron. – 3e éd. rev. et augm.– Paris : David Deuceur Libraire Iuré, 1607.

Charron composa un Traité de la Sagesse qu'il a publié en 1601 à Bordeaux[2], après d'autres ouvrages concernant la religion, et qui présentait un catholicisme orthodoxe, répondait aux attaques dont il était l'objet et provoqua un scandale : il y défendait la tolérance religieuse, ce qui le fit accuser d'athéisme. « Nous sommes circoncis, baptisés, juifs, mahométans, chrestiens avant que nous sachions que nous sommes hommes. » Il séparait ainsi la religion de la morale (morale appuyée sur la nature), ouvrant l'espace d'une pensée laïque. C'est encore un des meilleurs traités de morale connu au XIXe siècle ; mais on y trouve quelques propositions hasardées qui en firent longtemps défendre l'impression et le firent mettre à l'Index librorum prohibitorum à Rome.

Des pamphlétaires, jésuites en particulier et en premier lieu le père Garasse[3], l'attaquèrent vigoureusement et les critiques continuèrent bien après sa mort, l'accusant de plagiat à l'égard de Montaigne et des auteurs de l'Antiquité. Il imita également le style de Montaigne, mais il avait moins de grâce et de naïveté. Charron a aussi laissé un Traité des Trois Vérités (existence de Dieu, vérité du Christianisme, vérité du Catholicisme), 1594, fort estimé, et un Abrégé du Traité de la Sagesse. La meilleure édition de la Sagesse est celle qu'a donnée Amaury Duval, 1820, 3 v. in-8.

Emmanuel Faye estime que, pour fonder une philosophie morale autonome et directement enracinée en l’homme, Pierre Charron a cru devoir écarter entièrement la métaphysique, jugée par lui toute spéculative. Charron pense donc que la philosophie morale suffit pour penser ce qu’il nomme l’« excellence et perfection de l’homme »[4]. Avant Spinoza et son Éthique, l'idée « Dieu c'est-à-dire la nature » est exprimée par Pierre Charron, ce qu'a relevé Michel Onfray[5]. Ce thème est déjà présent dans la philosophie juive[6], elle-même marquée par la pensée de Moïse Maïmonide[7],[8].

Descartes s'inspirera de sa méthode du doute pour la rédaction du Discours de la méthode[9].

Œuvres

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Sur les autres projets Wikimedia :

  • Les Trois Veritez contre les Athées, idolatres, Iuifs, Mahumetans, hérétiques, & schismatiques, etc. : livre trois, Bordeaux, Simon Millanges, , 552 p. (lire en ligne sur Gallica).
  • Les trois veritez : livre trois, Bordeaux, Simon Millanges, (lire en ligne).
  • L'octave, contenant huict discours du S. sacrement ; avec un autre discours de la communion des saincts. par M. Pierre Charron, parisien, Bordeaux, Simon Millanges, , 204 p. (lire en ligne).
  • De la Sagesse : livre trois, Bordeaux, Simon Millanges, , 804 p. (lire en ligne).
  • Discours chrestiens de M. Pierre Charron, parisien, chantre et chanoine théologal de l'église cathédrale de Condom. Seconde partie, Bordeaux, Simon Millanges, (lire en ligne).

Notes et rétérences

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  1. Joseph Fr. Michaud, Louis Gabriel Michaud, Biographie universelle, ancienne et moderne, ou Histoire, par ordre alphabétique, de la vie publique et privée de tous les hommes qui se sont fait remarquer par leurs écrits, leurs actions, leurs talents, leurs vertus ou leurs crimes, 1813, [lire en ligne].
  2. Jean Balsamo, « Un succès éditorial à l'aube de l'âge classique : La Sagesse de Pierre Charron », Corpus, no 55 « Pierre Charron »,‎ , p. 9-33 (lire en ligne [PDF])
  3. Jean-Louis Dumas, Histoire de la Pensée - T.2 Renaissance et Siècles des Lumières Tallandier 1990 p. 67
  4. Emmanuel Faye, Descartes et les philosophes français de la Renaissance, Conférence et débat organisés en Sorbonne le 5 décembre 1998 autour du livre Philosophie et perfection de l’homme. De la Renaissance à Descartes (Vrin, 1998).
  5. Michel Onfray, Contre-Histoire de la philosophie, tome 3 : Les Libertins baroques, pages 39 à 72, éditions Grasset.
  6. Moshé Idel, Maïmonide et la mystique juive, Le Cerf, 1991.
  7. Moshé Idel, L’Expérience mystique d’Abraham Aboulafia, Le Cerf, 1989.
  8. Charles Mopsik, Chemins de le Cabale, L’Éclat, 2004.
  9. Denis Kambouchner, « Descartes et Charron : prud'homie, générosité, charité », Corpus, no 55 « Pierre Charron »,‎ , p. 193-208 (lire en ligne [PDF])

Annexes

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Bibliographie

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  • Jean-Pierre Luchet, Analyse raisonnée de la Sagesse de Charron, (1789) [microform]. (C. Lacour, 1997).
  • Michel Adam, Etudes sur Pierre Charron, Talence, Presses universitaires de Bordeaux, 1991.
  • Christian Belin, L'Œuvre de Pierre Charron, 1541-1603. Littérature et théologie de Montaigne à Port-Royal, Paris, Honoré Champion, 1995.
  • Michel Onfray : Cours radiodiffusés sur Pierre Charron (dont le 26/07/2005 Restaurer Pierre Charron et le 27/07/2005 Inventer une sagesse laïque), ainsi que : Les libertins baroques, Contre-histoire de la philosophie, t.3, Grasset (2008), ch.I, Charron et la « volupté prudente ».
  • Claudiu Gaiu, La prudence de l’homme d’esprit. L’éthique de Pierre Charron. Préface de Denis Kambouchner, Zeta Books, Bucharest, 2010.

Articles connexes

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Liens externes

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Source partielle

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  • Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Pierre Charron » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie, (lire sur Wikisource)
  • « Comment Pierre Charron voyait les finances du prince en 1601 », dans Études & documents, tome II, Paris, Comité pour l’histoire économique et financière de la France, 1990, p. 441-446.