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BiographieModifier

OriginesModifier

Ousmane Sow naît à Dakar, d’une mère saint-louisienne et d’un père dakarois de trente ans son aîné. Il grandit à Reubeuss, un des quartiers les plus difficiles de Dakar, où il reçoit une éducation extrêmement stricte au cours de laquelle son père le responsabilise très jeune. Il hérite de son père la rigueur, le sens du devoir et un esprit libre. À la mort de celui-ci, et malgré un immense attachement à sa mère, il décide de partir pour Paris, sans un sou en poche. Tout en pratiquant divers petits métiers, et après avoir renoncé à suivre l’enseignement de l’école des beaux-arts, il passe un diplôme de kinésithérapeute.

CarrièreModifier

Bien que sculptant depuis l’enfance, c’est seulement à l’âge de cinquante ans qu’il fit de la sculpture son métier à part entière. Mais la kinésithérapie qu’il exerça jusque-là n’est sans doute pas étrangère au magnifique sens de l’anatomie que l’on trouve dans son œuvre. Durant toutes ces années d’activité, il transforme la nuit son cabinet médical et ses appartements successifs en ateliers de sculpture, détruisant ou abandonnant derrière lui les œuvres qu’il crée.

Révélé en 1987 au Centre Culturel Français de Dakar, où il présente sa première série sur les lutteurs Nouba, l’artiste expose six ans plus tard, en 1993, à la Dokumenta de Cassel en Allemagne. Puis, en 1995, au Palazzo Grassi, à l’occasion du centenaire de la Biennale de Venise.

Son exposition sur le pont des Arts au printemps 1999 attira plus de trois millions de visiteurs[5]. Depuis, son œuvre a été exposée dans une vingtaine de lieux, dont le Whitney Museum, en 2003, à New York pour une partie de la série sur la bataille de Little Big Horn[6].

Jusqu’à cette première exposition, organisée par le centre culturel français de Dakar en 1987, on ne connaît rien de sa création, si ce n’est l’extrait d’un film d’animation qu’il a lui-même réalisé et qui mettait en scène des petites sculptures animées.

C’est en 1984, inspiré par les photos de Leni Riefenstahl représentant les Nouba du Sud-Soudan, qu’il commence à travailler sur les lutteurs de cette ethnie et réalise sa première série de sculptures : Les Nouba. En 1988, naîtront Les Masaï, en 1991 Les Zoulou, et enfin, en 1993, les Peul[7].

En 1991, il achète le terrain sur lequel il construit sa maison, née de son imagination. Recouverte entièrement de sa matière, murs et carreaux, elle représente symboliquement le Sphinx et est la préfiguration d’une série qu’il imagine sur les Égyptiens.

C’est dans la cour de cette maison que naît la bataille de Little Big Horn, une série de trente-cinq pièces, exposée à Dakar en janvier 1999, en avant-première de l’exposition parisienne au printemps 1999, qui réunit toutes ses œuvres.

En 2001, il confie aux Fonderies de Coubertin, avec lesquelles il continuera à travailler, la réalisation de trois bronzes, à partir de ses originaux : La Danseuse aux cheveux courts (série Nouba), Le Lutteur debout (série Nouba) et La Mère et l’Enfant (série Masaï). Ces trois pièces ont été exposées au printemps 2001 à Paris au musée Dapper. Ont été réalisées depuis une vingtaine de grands et une vingtaine de petits bronzes[8],[9].

Cette même année, il répond à une commande pour le Comité international olympique, et crée Le Coureur sur la ligne de départ, aujourd’hui installé au musée des Jeux olympiques à Lausanne.

Durant l’été 2002, il réalise, à la demande de Médecins du Monde, une sculpture de Victor Hugo pour la Journée du refus de la misère. Le bronze de cette sculpture a été commandé par Besançon. Elle y a été installée le 17 octobre 2003, place des Droits de l’Homme.

En 2004, il entreprend la réalisation d'une série de petites sculptures Nouba, aboutissement  de  la série des grandes sculptures Nouba réalisées en 1984, série à laquelle il ajoute de nouveaux thèmes.

En 2005, Ousmane Sow a fait son entrée dans le Petit Larousse illustré.

En 2008, le maire de Genève lui commande une œuvre destinée à son combat pour la régularisation des sans-papiers. Cette œuvre, intitulée L’Immigré, a été installée au cœur de Genève.

En 2009, il réalise la sculpture de l’épée d’académicien de Jean-Christophe Rufin. Cette sculpture représente Colombe, le personnage emblématique de son roman Rouge Brésil.

En 2010, le Museum of African Art de la Smithsonian Institution à Washington acquiert aux enchères une œuvre qu'il réalisa en 1989 pour la célébration du bicentenaire de la Révolution française, Toussaint Louverture et la vieille esclave. Cette pièce fait partie d’un groupe de sculptures incluant Marianne et les révolutionnaires (collections du musée du Quai Branly)[10]. Pour son installation, le Museum of African Art dédie une salle spéciale à Ousmane Sow, incluant l'œuvre et une exposition de  photographies d'atelier accompagnée d’une projection permanente du film Ousmane Sow, réalisé par Béatrice Soulé.

En 2011,  à l’occasion du déplacement du monument aux morts de Besançon, parc des Glacis, il réalise une œuvre intitulée L’Homme et l’Enfant, destinée compléter, à l'été 2013, un ensemble des trois sculptures existantes. En représentant cet homme et cet enfant dont on perçoit seulement la forme sous le manteau, l’artiste souhaite mettre en lumière « l’action de ceux qui, au péril de leur vie, ont protégé ou sauvé des personnes. »

En 2013, reprenant le thème développé dans Toussaint Louverture et la vieille esclave, l’artiste répond à une commande de la ville de La Rochelle et réalise une nouvelle effigie de Toussaint Louverture pour le Musée du Nouveau Monde. Une pièce qui rejoint également sa série « Merci ».

Expression artistiqueModifier

Toujours, il sculpte sans modèle. Sa matière, il l’invente. En une savante alchimie, il laisse macérer pendant des années un certain nombre de produits. Cette matière est pour lui une œuvre en elle-même, une matière qui le rend presque aussi heureux que la naissance de la sculpture elle-même. Il l’applique sur une ossature faite de fer, de paille et de jute, laissant à la nature et au matériau sa part de liberté, ouvrant la porte à l’imprévu.

Sa vie autant que son œuvre sont profondément ancrées dans son pays. Il n’imagine pas sculpter ailleurs qu’au Sénégal. Et, alors qu’il vécut une vingtaine d’années en France, plus rien ni personne ne pourrait lui faire quitter sa terre africaine.

Le choix du bronzeModifier

En 1999, avec l'aide et le talent des fondeurs et patineurs de Coubertin, il choisit le bronze. Le choix de ce matériau permet de magnifier son œuvre. Son souhait d'utiliser le bronze est dans l'intention de faire voyager ses sculptures à travers le monde à la manière de l'Oba du Bénin : selon la tradition, l'Oba faisait fondre en bronze la tête de ses ennemis décapités pour les envoyer à leurs fils en guise de menace le jour où ceux-ci accédaient au pouvoir. Le bronze classique africain est donc la réplique d'un original vivant, un métal issu de la chair.

Ousmane Sow a travaillé en étroite coopération avec la fonderie de Coubertin, située à Saint-Rémy-lès-Chevreuse dans les Yvelines. En moins d'une décennie, plus de quarante bronzes dont plus de vingt œuvres monumentales ont été créés dans cette fonderie. Les ouvriers de la fonderie ont démontré l'étendue de leur talent pour que dans le bronze se retrouve l'aspect si singulier de sa mixture et les couleurs de ses pigments. Les bronzes sont signés de l'artiste : le mimétisme entre les sculptures originales et les bronzes est troublante.

Il a réalisé ses premières fontes à partir de ses premières œuvres : la Danseuse aux cheveux courts et Le Lutteur debout de la série des Nouba, La Mère et l'enfant de la série des Masaï. Ces trois pièces furent présentées pour la première fois au musée Dapper.

Certaines de ces pièces sont visibles dans des villes sur des sites prestigieux. Genève expose en son centre L'Immigré. Le conseil général des Yvelines détient une sculpture monumentale représentant de Gaulle commandée pour le quarantième anniversaire du département. Nelson Mandela est sculpté dans une tenue de gardien de but de l'Afrique pour écarter de la main droite tous les chefs d'États africains corrompus. Cette statue sculptée en 2009 est située au siège de la Compagnie Française d'Afrique Occidentale à Sèvres (Hauts-de-Seine). Le Guerrier debout est un bronze de plusieurs couleurs installé près de la gare d'Angers. Un bronze de Toussaint L'ouverture a été installé au printemps 2015 dans la cour du musée du Nouveau Monde à la Rochelle.

Besançon a acquis en 2003 la statue de Victor Hugo installée le 17 octobre 2003 sur la place des Droits de l'homme et L'Homme et l'Enfant destiné à compléter le monument aux morts en rendant hommage à « l'action de ceux qui, au péril de leur vie, ont protégé ou sauvé des personnes ». Ousmane Sow admire profondément Victor Hugo. Une de ses œuvres l'a particulièrement marqué : Bug Jargal, écrit à 16 ans par Victor Hugo, qui relate le courage d'un esclave qui n'hésite pas à sacrifier sa vie pour sauver son maitre,un capitaine de Saint Domingue. Cette statue est l'occasion de témoigner sa foi en l'homme et en Dieu.

Ses liens avec la littérature contemporaine existe aussi. Jean-Christophe Rufin de l'Académie française, reçu solennellement sous la Coupole le 12 novembre 2009, ancien ambassadeur de la France au Sénégal, a demandé à Ousmane Sow de réaliser son épée d'académicien. L'artiste s'est inspiré du personnage de Colombe de son roman Rouge Brésil, prix Goncourt en 2001.

Il souhaite créer de nouveaux exemplaires d'humanité passé et à venir. La série intitulée Merci est destinée à rendre hommage aux grands hommes qui l'ont aidé « à ne jamais désespérer du genre humain » et qui comptent pour l'humanité.

ExpositionsModifier

Postérité et hommagesModifier

Le 11 décembre 2013, Ousmane Sow est le premier artiste noir à entrer à l’Académie française des beaux-arts — pour siéger, après Andrew Wyeth, sur le fauteuil no 6 — et le second à pénétrer sous la Coupole de l'Institut de France depuis l’installation de Léopold Sédar Senghor à l’Académie française. Il dédie la cérémonie « à l’Afrique tout entière, à sa diaspora, et aussi au grand homme qui vient de nous quitter, Nelson Mandela[13] »[14],[15].

Le 20 mars 2019, Anne Hidalgo, maire de Paris, rend hommage à Ousmane Sow, en inaugurant sur la Place de Valois, à deux pas du Musée du Louvre et du Ministère de la Culture, son œuvre pérenne Couple de Lutteurs, issue de la série Noubas[16].

Le 29 juin 2019, Anne Hidalgo et son adjoint pour la culture, Christophe Girard, accompagnés de Philippe Goujon, maire du XVe arrondissement de Paris, inaugurent la Place Ousmane Sow, située dans le XVe arrondissement, « près de la rue des Entrepreneurs où l’artiste résidait lorsqu’il était en France. C’est là, au fond d’une impasse insolite, où étaient exposées quelques-unes de ses sculptures, qu’il répéta son discours d’intronisation pour son entrée à l’Académie des Beaux-Arts[17] ».

DistinctionsModifier

Notes et référencesModifier

  1. Biographie sur le site officiel de l'artiste.
  2. « Le sculpteur sénégalais Ousmane Sow est mort » sur Le Monde, 1er décembre 2016
  3. (en) « Ousmane Sow », Extrait de la notice dans le dictionnaire Bénézit, sur Oxford Index, (ISBN 9780199773787)
  4. (en) Ian Chilvers et John Glaves-Smith, A Dictionary of Modern and Contemporary Art, Oxford University Press, (ISBN 9780191726750, lire en ligne)
  5. (en)The Guardian, obituary
  6. (en)Muse Edu, "Little Big Horn on the Seine: Salah Hassan on Ousmane Sow's Epic on the Pont des Arts"
  7. (en)New York Times, WILLIAM GRIMES, "Ousmane Sow, Sculptor of Larger-Than-Life Figures, Dies at 81", DEC. 1, 2016
  8. African success, Biographie
  9. Boston Globe, obituary
  10. (en)Smithonian mag, Owen Edwards , "A larger than life Toussaint Louverture", 2011
  11. (en)National Museum of Africa
  12. « Ousmane Sow », sur le site Sénégal On Line (consulté le 5 janvier 2009)
  13. « Discours prononcé par M. Ousmane Sow lors de son installation à l'Académie des beaux-arts, le mercredi 11 décembre 2013, au fauteuil d'Andrew Wyeth » [PDF], sur academie-des-beaux-arts.fr
  14. « Ousmane Sow, premier Noir à l'Académie française des beaux-arts » [vidéo], sur lemonde.fr, (consulté le 25 août 2019).
  15. Véronique Lorelle, « Ousmane Sow passe le pont des Arts, l'épée à la main », sur lemonde.fr, (consulté le 25 août 2019).
  16. « « Les lutteurs » d'Ousmane Sow en corps à corps place de Valois », sur paris.fr, .
  17. « Anne Hidalgo inaugure la Place Ousmane Sow », sur presse.paris.fr (consulté le 25 août 2019).
  18. France 24, Hommage
  19. (en)BBC.com, Senegal sculptor Ousmane Sow awarded French honour, 2013
  20. Académie des Beaux-arts

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

  • Laurent Grison, Les statues ne meurent pas, poème en hommage à Ousmane Sow. Contribution au 19e Printemps des Poètes, thème : Afrique(s), 2017.
  • Pont des Arts - Paris 1999, Éditions Le P'tit Jardin 2007 Distribution Actes- Sud
  • Ousmane Sow - 1995 - Éditions Revue noire (épuisé)
  • Le Soleil en face – 1999 - Éditions Le P’tit jardin
  • Ousmane Sow - 2006 - Éditions Actes Sud
  • Même Ousmane Sow a été petit - 2009 - Éditions Le P’tit Jardin Distribution Actes Sud
  • Ousmane Sow - 2014 - Françoise Monnin - Éditions Ides et Calendes

FilmographieModifier

  • Ousmane Sow - 26 minutes - (1996) International Emmy Awards New York (nomination 1997)
  • Biennale internationale du film d'art Beaubourg (sélection 1996)
  • FIFA Festival du film d'art de Montréal (sélection 1997)
  • Ousmane Sow, le soleil en face (2000), prix du Festival international du film sur l'art de Montréal - FIFA 2001

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

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