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Oscar Micheaux
Description de cette image, également commentée ci-après
Photographié vers 1913
Nom de naissance Oscar Devereaux Micheaux
Naissance
Metropolis
Illinois, Drapeau des États-Unis États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Décès (à 67 ans)
Charlotte
Caroline du Nord, États-Unis
Profession Réalisateur, producteur,
scénariste, acteur et écrivain
Poster publicitaire pour le film Lying Lips (1939)

Oscar Micheaux est un réalisateur, producteur, scénariste, acteur et écrivain américain, de son nom complet Oscar Devereaux Micheaux, né à Metropolis (Illinois) le , décédé d'un arrêt cardiaque à Charlotte (Caroline du Nord) le .

Il est considéré comme le père du cinéma afro-américain.

BiographieModifier

Jeunesse et formationModifier

Oscar Micheaux[1], [2] est le fils de Calvin Swan Micheaux, un fermier, et de Belie (Washingham) Michaux[3], une institutrice[4], il est le cinquième[3] de leur treize - ou onze enfants, les sources divergent - enfants[5]. Après ses études secondaires à la Great Bend High School (en), il occupe différents emplois.

Inspiré par Booker T. Washington[6] qui prône l'indépendance économique vis-à-vis de la société « blanche », en 1904, il achète une ferme près de Gregory dans le Dakota du Sud[4] qu'il commence à exploiter en 1905[7].

Carrière professionnelleModifier

Auteur de sept romans (entre 1913 et 1947), ainsi que de nouvelles, en 1913 il publie son premier livre The Conquest[8] qui est suivi de The Forged Note en 1915, puis de The Homesteader en 1917, sorte de trilogie racontant la vie de jeunes ruraux afro-américains dans le monde blanc du Dakota du Sud[9]. Pour garder le contrôle de la diffusion de ses oeuvres littéraires, il crée une maison d’édition, la Western Book Supply Company[10].

Oscar Micheaux est surtout reconnu comme un pionnier du cinéma américain. La sortie en 1915 de Naissance d'une nation, choque la communauté noire et plus généralement les défenseurs des droits civiques. Certains cherchent une réplique, c'est ainsi qu'il est contacté par la Lincoln Motion Picture Company (en)[11] fondée en 1916 par les frères Noble, la première société de production cinématographique "black"[12], leur souhait est de réaliser une adaptation de son roman The Homesteader . Oscar Micheaux refuse, comme pour ses romans, il tient à garder le contrôle. C'est ainsi qu'il emménage à Chicago en 1919, pour créer sa propre compagnie de production, au sein de laquelle il réalise le premier film afro-américain la même année, The Homesteader[13] (réputé perdu à ce jour). C'est par ce film, tourné et produit par lui qu'il est considéré comme le père du cinéma afro-américain[14].

Son deuxième film en 1920, Within Our Gates (classé en 1992 au National Film Registry de la Bibliothèque du Congrès pour son importance historique), est une critique plus ou moins voilée — de même que son premier film pré-cité — de Naissance d'une nation (The Birth of a Nation, réalisé par D. W. Griffith en 1915)[15]. Son film de 1920, The Symbol of the Unconquered (en), est considéré comme une réplique de Naissance d'une nation, un tournant décisif du cinéma afro-américain[16]

En 1924, il réalise Body and Soul (en) (sorti l'année suivante), qui lance la carrière de Paul Robeson dans sa première prestation au cinéma[10] et, en 1931, le premier film parlant afro-américain, The Exile (en) (adapté de son premier roman de 1913, The Conquest : The Story of a Negro Pioneer by the Pioneer).

En tout, il réalise quarante-deux films — la plupart, produits et adaptés par lui, d'après l'un ou l'autre de ses romans et nouvelles —, le dernier en 1948. Il sera également acteur dans deux de ses films, en 1934 et 1935.

Engagement socialModifier

Oscar était membre du mouvement "Renaissance de Harlem", destiné à promouvoir, dans les années 1920 et 1930, la culture afro-américaine, son cinéma balaie les stéréotypes dévalorisants que les acteurs noirs devaient jouer[17]. Cette émergence de nouveaux rôles, délivré du regard raciste, est également appelé The New Negro Renaissance[18]. Son cinéma est politique, il aborde diverses questions comme les mariages mixtes, le racisme entre afro-américains selon la couleur plus ou moins prononcée, les arrestations arbitraires, les quartiers ségrégués, etc.[19]. Cela dit, les relations avec les intellectuels du mouvement "Renaissance de Harlem" pouvaient être tendues, ces derniers voyant en cet autodidacte un être sans éducation[20].

Une de ses paroles résume son oeuvre et sa vie :

« One of the greatest tasks of my life has been to teach that the [Black] man can be anything, »[21] / L'une des plus grandes tâches de ma vie est d'apprendre que tout homme noir peut faire ce qu'il veut. (littéralement peut faire n'importe quoi).

Vie privéeModifier

Il a eu deux épouses : en 1910 il se marie avec Orlean E. McCracken, décédée en 1917, puis il épouse en 1926, l'actrice Alice B. Russell (en), décédée en 1984[22], qui jouera dans plusieurs de ses films[23].

Après son décès des suites d'un infarctus, il est inhumé au cimetière de Great Bend dans le Kansas[24].

Filmographie complèteModifier

(comme réalisateur, producteur et scénariste, sauf mention contraire)

Œuvres (sélection)Modifier

Romans d'Oscar Micheaux

(l'année indiquée est celle de première publication)

  • 1913 : The Conquest : The Story of a Negro Pioneer by the Pioneer, Woodruff Press, Lincoln, Nebraska, 311 p.
  • 1915 : The Forget Note : A Romance of the Darkness Races, Western Book Supply Company, Lincoln, Nebraska, 521 p.
  • 1917 : The Homesteader, Western Book Supply Company, Sioux City, Iowa, 533 p.
  • 1941 : The Wind from Nowhere, Book Supply Co., New York, 385 p.
  • 1944 : The Case of Mrs. Wingate, Book Supply Co., New York, 518 p.
  • 1946 : The Story of Dorothy Stanfield, Book Supply Co., New York, 416 p.
  • 1947 : The Masquerade, Book Supply Co., New York, 401 p.

BibliographieModifier

Livres et monographiesModifier

  • (en-US) Pearl Bowser, Louise Spence, Writing Himself Into History: Oscar Micheaux, His Silent Films, and His Audiences, Rutgers University Press,
  • (en-US) J. Ronald Green, Straight Lick: The Cinema of Oscar Micheaux, Indiana University Press,
  • (en-US) Pearl Bowser, Oscar Micheaux and His Circle: African-American Filmmaking and Race Cinema of the Silent Era, Indiana University Press,
  • (en-US) Earl James Young Jr., Beverly J. Robinson, The Life and Work of Oscar Micheaux: Pioneer Black Author and Filmmaker: 1884-1951, Khafra Omrazeti, 15 janvier 2003, première édition
  • (en) Patrick McGilligan, Oscar Micheaux: The Great and Only, Harper,
  • (en-US) John R. Howard, Faces in the Mirror: Oscar Micheaux and Spike Lee, Fireside Publications,

ArticlesModifier

  • (en-US) Charlene Regester, « The Misreading and Rereading of African American Filmmaker Oscar Micheaux: A Critical Review of Micheaux Scholarship », Film History, vol. 7, no. 4,‎ , www.jstor.org/stable/3815383. (lire en ligne)
  • (en) Bowser, P., & Spence, L, « “Oscar Micheaux's ‘Body and Soul’ and the Burden of Representation », Cinema Journal, vol. 39, no. 3,‎ , p. 3–29 (lire en ligne)
  • (en-US) Phillip Lopate, « The independent », New York Times,‎ (lire en ligne)
  • David Schwartz et Laure Vermeersch, « Oscar Micheaux, génie ou pionnier oublié », Vacarme,‎ (lire en ligne)

Postérité et distinctionsModifier

L'apport d'Oscar Micheaux au cinéma a surtout été valorisé bien après son décès car, de son vivant, la ségrégation raciale sévissant pleinement aux États-Unis, ses films étaient voués à une diffusion plus ou moins confidentielle[26]. En 1986, la Directors Guild of America lui a décerné (à titre posthume donc) un prix spécial, le "Golden Jubilee Special Award", pour l'ensemble de sa carrière, puis a créé une récompense remise chaque année, le "Oscar Micheaux Award". en 1980, se fonde la "Oscar Micheau Society" qui fait la promotion des films réalisés par des afro-américains[27].

C'est à partir de 1969 que l'oeuvre cinématographique d'Oscar Micheaux soit reconnue, par un article de Thomas Cripps paru dans le Negro Digest, puis en 1970 par Pearl Bowser (en) qui publiera diverses études sur son oeuvre filmographique[28], [29].

Le , une étoile lui est attribuée sur le Walk of Fame au 6721 d'Hollywood Boulevard[30].

Notes et référencesModifier

  1. (en) « Oscar Micheaux | American filmmaker », sur Encyclopedia Britannica (consulté le 18 août 2019)
  2. Encyclopædia Universalis, « OSCAR MICHEAUX », sur Encyclopædia Universalis (consulté le 18 août 2019)
  3. a et b (en-US) « Oscar Micheaux | Encyclopedia.com », sur www.encyclopedia.com (consulté le 18 août 2019)
  4. a et b « A Journal for MultiMedia History article on Oscar Micheaux's film, WITHIN OUR GATES"). », sur www.albany.edu (consulté le 18 août 2019)
  5. (en) « NAACP | NAACP History: Oscar Micheaux », sur NAACP (consulté le 13 mars 2019)
  6. (en-US) « Encyclopedia of the Great Plains | MICHEAUX, OSCAR (1884-1951) », sur plainshumanities.unl.edu (consulté le 18 août 2019)
  7. (en-US) « Oscar Micheaux: Homesteader, Bestselling Author, Filmmaker », sur America Comes Alive, (consulté le 18 août 2019)
  8. (en-US) « Oscar Micheaux - Kansapedia - Kansas Historical Society », sur www.kshs.org (consulté le 18 août 2019)
  9. (en-US) John W. Ravage, « Oscar Micheaux (1884–1951) », sur BlackPast, (consulté le 18 août 2019)
  10. a et b (en-US) « Oscar Micheaux Biography at Black History Now », sur Black Heritage Commemorative Society (consulté le 18 août 2019)
  11. (en-US) John W. Ravage, « Oscar Micheaux (1884–1951) », sur BlackPast, (consulté le 18 août 2019)
  12. (en-US) John W. Ravage, « Lincoln Motion Picture Company », sur BlackPast, (consulté le 18 août 2019)
  13. (en-US) « Oscar Micheaux », sur normanstudios.org (consulté le 18 août 2019)
  14. (en-US) « Silent Era : People », sur www.silentera.com (consulté le 18 août 2019)
  15. « Oscar Micheaux, génie ou pionnier oublié - Vacarme », sur vacarme.org (consulté le 18 août 2019)
  16. (en-US) Brandon Harris, « Black America's Forgotten Film History », The New Republic,‎ (ISSN 0028-6583, lire en ligne, consulté le 18 août 2019)
  17. (en-US) « Harlem Renaissance | Enter the New Negro » (consulté le 18 août 2019)
  18. (en-US) « The New Negro Renaissance », sur exhibitions.nypl.org (consulté le 18 août 2019)
  19. (en-US) Richard Brody, « Oscar Micheaux, the First Black Auteur », The New Yorker,‎ (ISSN 0028-792X, lire en ligne, consulté le 18 août 2019)
  20. (en-US) Phillip Lopate, « Oscar Micheaux. The Great and Only: The Life of America’s First Black Filmmaker - Patrick McGilligan - Books - Review », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 18 août 2019)
  21. « Oscar Micheaux: The first prominent African-American filmmaker », sur amsterdamnews.com (consulté le 18 août 2019)
  22. « Oscar Micheaux », sur www.nndb.com (consulté le 18 août 2019)
  23. (en-US) BFC/A, « Honoring Mrs. Alice B. Russell Micheaux », sur Black Film Center/Archive Blog, (consulté le 18 août 2019)
  24. (en-US) « Oscar Micheaux », sur Find a grave
  25. (en) Pearl Bowser et Louise Spence, « Oscar Micheaux's "Body and Soul" and the Burden of Representation », Cinema Journal, vol. 39, no 3,‎ , p. 3–29 (ISSN 0009-7101, lire en ligne, consulté le 18 août 2019)
  26. Un documentaire américain de 1994, consacré à Micheaux, a pour titre original Midnight Ramble (en), appellation de la politique de ségrégation pratiquée dans bon nombre de salles de cinéma américaines jusque dans les années 1950, consistant à proposer les films classés afro-américains, à un public de même origine, lors d'une séance de minuit.
  27. (en) « Oscar Micheaux Society (Founded 1980s) - Society For Cinema and Media Studies », sur www.cmstudies.org (consulté le 13 mars 2019)
  28. (en) « Oscar Micheaux - Cinema and Media Studies - Oxford Bibliographies - obo », sur www.oxfordbibliographies.com (consulté le 18 août 2019)
  29. (en-US) « Light Industry », sur www.lightindustry.org (consulté le 18 août 2019)
  30. « Oscar Micheaux | Hollywood Walk of Fame », sur www.walkoffame.com (consulté le 18 août 2019)

Liens externesModifier

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