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L'Opération Aderlass (signifiant : « Opération Saignée »)[1] est le nom donné à une enquête sur les pratiques de dopage menée par Mark Schmidt, un médecin allemand basé à Erfurt. 21 athlètes de huit nations et cinq sports ont été désignés comme clients présumés de Schmidt. Ils ont reçu une ou plusieurs transfusion de sang illégale dans le but d'améliorer leurs performances. Plusieurs d'entre eux ont avoué.

ChronologieModifier

L'affaire est révélée pour la première fois à la suite d'aveux du skieur de fond Johannes Dürr, à la fin du mois de février 2019. Il nomme Mark Schmidt, un médecin basé à Erfurt, en Allemagne, à la tête d'une opération de dopage sanguin[2]. Schmidt avait auparavant été médecin des équipes cyclistes Gerolsteiner et Milram[3]. En octobre 2009, Bernhard Kohl, qui avait été positif lors d'un contrôle antidopage alors qu'il se courait pour Gerolsteiner en 2008, a accusé Schmidt d'avoir supervisé les pratiques de dopage. Schmidt nie les accusations[4]. À la suite des déclarations de Dürr, la police effectue une descente dans les locaux d'Erfurt le 27 février 2019. L'enquête est menée par le groupe de travail antidopage de la police de Munich[5].

Athlètes impliquésModifier

Le 20 mars 2019, les procureurs de Bavière confirment que 21 athlètes au total sont soupçonnés d'avoir été des clients de Mark Schmidt. Tous les noms n'ont pas été initialement rendus publics, afin de ne pas perturber l'enquête[3].

Sports d'hiverModifier

À la suite des déclarations de Dürr, la police autrichienne arrête cinq athlètes aux championnats du monde de ski nordique 2019 à Seefeld in Tirol. Il s'agit des skieurs de fond autrichiens Max Hauke et Dominik Baldauf, des Estoniens Andreas Veerpalu et Karel Tammjärv, ainsi que le Kazakh Aleksey Poltaranin[6].

Le 27 mai 2019, les médias rapportent que le skieur alpin Hannes Reichelt a été interrogé par la police la semaine précédente concernant une possible implication dans l'affaire. Reichelt nie avec véhémence les accusations[7].

Le 21 juin 2019, il est annoncé que le biathlète Daniel Taschler, également ancien beau-frère de Johannes Dürr, est l'un des athlètes soupçonnés d'avoir bénéficié de dopage sanguin en tant que client de Mark Schmidt. Taschler avait déjà eu des démêlés avec les autorités antidopage pour ses liens notamment avec le sulfureux médecin Michele Ferrari[8].

En septembre 2019, Johannes Dürr est finalement suspendu à vie[9].

CyclismeModifier

Le 3 mars 2019, Stefan Denifl, ancien coureur pour l'équipe Aqua Blue Sport, reconnait avoir eu recours au dopage sanguin avec l'aide de Schmidt[10]. Un jour plus tard, Georg Preidler, membre de Groupama-FDJ, a également avoué avoir subi deux extractions de sang avec Schmidt à la fin de 2018, mais nie avoir effectivement été dopé. Il met néanmoins fin à son contrat avec l'équipe[11]. Le 27 juin 2019, Preidler et Denifl sont suspendus quatre ans par l'UCI, du 5 mars 2019 au 4 mars 2023. Ils perdent leurs résultats obtenus entre le 1er février 2018 et le 5 mars 2019 pour le premier et entre le 1er juin 2014 et le 5 mars 2019 pour le deuxième[12]. En septembre 2019, Preidler est inculpé par la justice de fraude commerciale grave. Le procureur général à Innsbruck, l'accuse d'avoir commencé le dopage sanguin et la prise d'hormones de croissance dès le Tour d'Italie 2017, alors que Preidler nie être passé à l'acte[13],[14].

Le 13 mai 2019, Danilo Hondo avoue dans une interview accordée au radiodiffuseur allemand ARD avoir utilisé le dopage sanguin sous la supervision de Schmidt en 2011, alors qu'il courait chez Lampre-ISD. Il est ensuite licencié de son poste de sélectionneur pour la fédération suisse de cyclisme[15].

Le 14 mai 2019, le journal français Le Monde annonce que le sprinteur italien à la retraite, Alessandro Petacchi, aurait travaillé avec Schmidt en 2012 et 2013[16]. Petacchi nie les accusations, mais est néanmoins provisoirement suspendu par l'UCI un jour plus tard[17]. Aux côtés de Petacchi, Kristjan Koren (Bahrain-Merida), Kristijan Đurasek (UAE Team Emirates) et Borut Božič sont également impliqués et provisoirement suspendus. Au moment de leur suspension, Koren et Đurasek participent respectivement au Tour d'Italie et au Tour de Californie, tandis que Božič est directeur sportif de l'équipe Bahrain-Merida[17]. Plus tard le même jour, Bahrain-Merida et UAE Team Emirates confirment qu'ils ont retiré leurs coureurs des courses[18]. Le 24 août 2019, Petacchi s'est vu imposer une période d'inéligibilité de deux ans par l'UCI[19]. Le 9 octobre 2019, c'est au tour de Kristijan Koren et de Borut Božič d'être suspendu deux ans « pour des violations du règlement antidopage commises en 2011 et 2012 »[20].

Le 19 mai 2019, le journal italien Corriere della Sera annonce que le Slovène Milan Eržen avait des liens étroits avec l'opération Aderlass. Celui-ci occupe le poste de directeur général de l'équipe Bahrain-Merida[21]. Le 22 mai, il est annoncé que l'UCI suivait les activités d'Eržen et du cyclisme slovène en général dans plusieurs enquêtes[22].

Le 30 mai 2019, la vice-championne du monde de VTT marathon Christina Kollmann-Forstner est suspendue par l'Union cycliste internationale en raison de potentielles violations des règles antidopage sur la base des informations reçues des autorités policières autrichiennes dans le cadre de l'opération Aderlass[23].

SanctionsModifier

Notes et référencesModifier

  1. « UCI hopes to secure information on cyclists involved in blood doping investigation », cyclingnews.com, (consulté le 15 mai 2019)
  2. (de) Catuogno, « Der Kronzeuge », Süddeutsche Zeitung, (consulté le 15 mai 2019)
  3. a et b « 'More chapters to be written' in Operation Aderlass, says state prosecutor », cyclingnews.com, (consulté le 15 mai 2019)
  4. Brown, « Kohl accuses former Gerolsteiner doctor of doping involvement », cyclingnews.com, (consulté le 15 mai 2019)
  5. (de) « Deutsche Kunden in Erfurt », Süddeutsche Zeitung, (consulté le 15 mai 2019)
  6. (de) Rüttenauer, « Mit der Nadel im Arm », die tageszeitung, (consulté le 15 mai 2019)
  7. (de) « Doping-Ermittlung erreicht alpinen Skisport », Kicker, (consulté le 27 mai 2019)
  8. (de) Daniel Taschler ist erster Biathlet im Visier der Ermittler
  9. Dopage: le fondeur autrichien Johannes Dürr suspendu à vie
  10. « Denifl confesses to blood doping in police interview », cyclingnews.com, (consulté le 15 mai 2019)
  11. « Preidler admits to blood extraction as doping investigation widens », cyclingnews.com, (consulté le 15 mai 2019)
  12. Déclaration de l’UCI au sujet de Georg Preidler et Stefan Denifl
  13. Opération Aderlas : le coureur autrichien Preidler inculpé de fraude
  14. Georg Preidler charged with fraud after admitting involvement in Operation Aderlass blood doping ring
  15. Long, « Danilo Hondo fired from coaching role after confessing to blood doping », Cycling Weekly, (consulté le 15 mai 2019)
  16. Guillou, « L’ancien cycliste italien Alessandro Petacchi, maillot vert du Tour de France, soupçonné de dopage », Le Monde, (consulté le 15 mai 2019)
  17. a et b « Petacchi, Koren, Durasek, Bozic named in Austrian doping ring », cyclingnews.com, (consulté le 15 mai 2019)
  18. Ballinger, « Riders pulled from Giro d’Italia and Tour of California as UCI publishes names linked to blood doping scandal », Cycling Weekly, (consulté le 15 mai 2019)
  19. Alessandro Petacchi suspendu deux ans par l'UCI
  20. Kristijan Koren suspendu deux ans pour son implication dans l'affaire Aderlass
  21. (it) « Giro d’Italia: il misterioso Erzen, talent scout di Roglic e manovratore della Bahrain di Nibali », Corriere della Sera, (consulté le 23 mai 2019)
  22. « Bahrain-Merida's Milan Erzen under UCI investigation for doping links », cyclingnews.com, (consulté le 23 mai 2019)
  23. Déclaration de l’UCI concernant Christina Kollmann-Forstner