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Mille (unité)

unité de longueur
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Un mille est une unité de mesure de longueur très ancienne, de valeur variable. De nos jours, on emploie dans le système impérial le mille terrestre d'une longueur d'environ 1 609 mètres et dans la navigation maritime et aérienne le mille nautique de 1 852 mètres.

Dans l'Égypte antiqueModifier

Ératosthène et la mesure de la TerreModifier

Ératosthène a donné la longueur de la circonférence de la Terre à partir de la mesure de l'angle fait par une ombre à Alexandrie et Syène au solstice d'été. La différence angulaire mesurée était de 7° 8' 34" 2/3. D'après Hipparque, Strabon, Vitruve, Pline, Censorin, Macrobe et Martianus Capella, la distance entre les deux villes est de 5 000 stades''[1] Dans la seconde édition de la Description de l'Égypte, la valeur du stade égyptien obtenue en comparant les distances données par Hérodote, Diodore de Sicile, Artémidore d'Éphèse, Strabon, Ératosthène, Hipparque, Aristide, l'itinéraire d'Antonin, et les distances calculées en mètres pendant l'expédition d'Égypte, est donnée égale à 158,7 mètres[2].

Pour les Grecs 1 stade = 600 pieds. On déduit de la distance en mètre entre Alexandrie et Syène (la moderne Assouan), que le stade d'Ératosthène, ou stade égyptien = 158,1 mètres. D'autres auteurs ont donné une longueur du stade égyptien de 157,5 mètres.

Dans l'Égypte antique au temps des PtoléméesModifier

Le système de mesure égyptien avait été modifié par les Ptolémées qui y ont intercalé des mesures grecques. D'après le traité d'arpentage d'Héron d'Alexandrie, les mesures utilisées dans l'Égypte antique étaient[3] :

  • le doigt,
  • la palme = 4 doigts,
  • le dichas = 2 palmes = 8 doigts,
  • le spithame = 3 palmes = 12 doigts,
  • le pied royal ou pied philétéréen = 4 palmes = 16 doigts,
  • le pied italique = 13 doigts 1/3 ,
  • le pygon = 5 palmes,
  • la coudée ou coudée xylopristique, c'est-à-dire, coudée propre à mesurer le bois scier, coudée grecque ou naturelle[4] = 6 palmes = 24 doigts,
  • le pas = 10 palmes = 1 coudée + 2/3,
  • le xylon = 3 pieds,
  • l' aune = 4 coudées = 6 pieds philétérées = 7 pieds italiques + 1/5 = 96 doigts,
  • la canne ou acène = 6 coudées + 2/3 = 10 pieds philétéréens = 12 pieds italiques = 160 doigts,
  • l' ammah = 40 coudées = 60 pieds philétéréens = 72 pieds italiques = 960 doigts,
  • le plèthre = 10 acènes = 66 coudées + 2/3 = 100 pieds philétéréens = 120 pieds italiques = 1600 doigts,
  • le jugère = 2 plèthres = 20 acènes,
  • le stade = 6 plèthres = 60 acènes = 400 coudées = 600 pieds philétéréens = 720 pieds italiques,
  • le diaule = 12 plèthres = 2 stades = 120 acènes = 800 coudées = 1200 pieds philétéréens = 1440 pieds italiques,
  • le mille = 7,5 stades = 45 plèthres = 450 acènes = 750 aunes = 1 800 pas = 3 000 coudées, 4 800 pieds philétéréens = 5 400 pieds italiques,
  • le schène = 4 milles = 30 stades.

On en déduit à partir de la valeur estimée du stade égyptien, que le mille égyptien = 1 185 mètres, valeur moyenne à quelques mètres près.

Dans l'Empire romainModifier

Article détaillé : Unités de mesure romaines.

Comme son nom l'indique (milia passuum), le mille romain vaut mille double-pas de cinq pieds, soit 5000 pieds. On estime que le mille romain équivaut à 1 478 mètres à deux mètres près[5].

Dans différents paysModifier

Le mille a constamment été utilisé. Sa valeur transcrite dans le système métrique est variable suivant le lieu et le pays qui l'a adopté[6].

ActuellementModifier

Le mileModifier

Article détaillé : Mille terrestre international.

Le mile, ou mille terrestre international, (symbole : mi) utilisé aux États-Unis et au Royaume-Uni, est celui dont il est question quand on parle de mile sans autre qualificatif. Il fait partie du système d'unités impériales. Le mille terrestre international est égal à 1 760 yards anglais ( appelées verges au Canada), soit 8 furlongs (1 furlong = 220 yards) ou 5 280 pieds (1 yard = 3 pieds) ou 63 360 pouces (1 pied = 12 pouces), et vaut exactement 1 609,344 mètres (autrement dit, 1 m ~ 39,370 078 740 157 pouces).

Aboli en 1959 (en même temps que ses multiples et sous-multiples exacts américains), le mille terrestre américain (statute mile ou U.S. Survey mile) est très légèrement plus long et équivaut à 6 336/3 937 kilomètres ou 5 280 pieds américains (environ 1 609,347 m). Un mille international vaut 2,54×39,37/100 = 0,999 998 mile américain. La différence est due au (Kasson) Metric Act de 1866 (Public Law 39-183) qui a défini le pied américain comme valant exactement 12 pouces américains ou 1 200/3 937 m (autrement dit, 1 m = 39,37 pouces américains exactement). Le mile américain reste encore utilisé à cause de la grande quantité de cartes et cadastres qui l'utilisent ; leur conversion prend du temps[réf. nécessaire], d'autant que l'écart avec le mile international est insignifiant pour nombre d'applications.

Le mille marinModifier

Article détaillé : Mille marin.

Le mille marin international, aussi appelé mille nautique ou « nautique » (sans symbole usuel par le NIST[7], nautical mile (NM) en anglais, ou M par le BIPM[8]) équivaut à 1 852 mètres (Première conférence hydrographique internationale extraordinaire, Monaco, 1929). Il est en usage avec le Système international et est utilisé en navigation maritime ou aérienne. Sa valeur est égale à la longueur d'un arc correspondant à une minute d'angle (la 60e partie de degré), sur un cercle ayant un périmètre égal à celui de la Terre en passant par les pôles (40 008 km), arrondi au mètre.

Notes orthographiquesModifier

  • En français le mille terrestre américain et le mille international peuvent s'écrire aussi mile (pluriel miles), mais pas le mille romain ni le mille marin.
  • Contrairement au mot mille pris dans le sens du nombre cardinal 10×100, et au mot mil pris dans le sens du millième nombre ordinal (par exemple pour désigner une année), il prend un s au pluriel. On écrira : Dix milles à pied, ça use les souliers, mais : En deux mille cinq, trois mille milles ont été couverts (ou trois mille miles).

Le mille est aussi une unité qui exprime la quantité de briques ou de pavés livrés sur un chantier de bâtiment ou de travaux publics, et qui correspond à mille briques ou mille pavés.

Un ciseau neufModifier

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« Un ciseau neuf » est un moyen mnémotechnique entre les mesures anglo-saxonnes et le système métrique pour convertir un mille en mètres :

1 mile = 1 609 mètres : Un - six - o (pour zéro) - neuf[9].

RéférencesModifier

  1. Description de l'Égypte, ou Recueil des observations et des recherches qui ont été faites en Égypte pendant l'expédition de l'armée française publié par les ordres de sa majesté Napoléon le Grand, Imprimerie impériale, Paris, 1809, tome 1, p. 32-33 (lire en ligne)
  2. Détermination des mesures itinéraires par les distances géographiques des divers points de l'Égypte, dans Description de l'Égypte, ou Recueil des observations et des recherches qui ont été faites en Égypte pendant l'expédition de l'armée française. Seconde édition dédiée au roi, imprimerie de C.L.F. Panckououcke, Paris, 1822, tome 7, p. 25-27 (lire en ligne)
  3. Description de l'Égypte, ou Recueil des observations et des recherches qui ont été faites en Égypte pendant l'expédition de l'armée française publié par les ordres de sa majesté Napoléon le Grand, Imprimerie impériales, Paris, 1809, tome 1, p. 34-35 (lire en ligne)
  4. 7 coudées grecques = 6 coudées spténaires.
  5. Détermination des mesures itinéraires par les distances géographiques des divers points de l'Égypte, dans Description de l'Égypte, ou Recueil des observations et des recherches qui ont été faites en Égypte pendant l'expédition de l'armée française. Seconde édition dédiée au roi, imprimerie de C.L.F. Panckououcke, Paris, 1822, tome 7, p. 27-28 (lire en ligne)
  6. « MILLE2, subst. masc », sur Trésor de la Langue Française informatisé (consulté le 15 mars 2019)
  7. (en) National Institute of Standards and Technology, « NIST Guide to the SI, Chapter 5: Units Outside the SI : 5.2 Other Non-SI units accepted for use with the SI » [« Guide NIST du SI, Chapitre 5 : Unités hors SI : 5.2 Autres unités non SI acceptées pour utilisation avec le SI »], sur https://www.nist.gov, Gaithersburg (consulté le 10 janvier 2018).
  8. (en) The International System of Units (SI) (Le Système International d'Unités (SI) - Chapitre 4 : Les unités non SI acceptées pour une utilisation avec le SI et les unités basées sur les constantes fondamentales (Tableau 8. Autres unités non SI)), Paris, , 8e éd., 180 p. (ISBN 92-822-2213-6, lire en ligne [PDF]), chap. 4 (« Non-SI units accepted for use with the SI, and units based on fundamental constants »), p. 127.
  9. Jean-Michel Perronet, chap. 82 « Lire de courts messages chiffrés », dans Devinettes pour dire, lire, écrire, Hachette Éducation, (lire en ligne).

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier