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Description de l'Égypte

livre publié au retour de la campagne d'Egypte de Napoléon Bonaparte
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Description (homonymie).

Page de titre de l'édition de 1809

Description de l'Égypte, ou Recueil des observations et des recherches qui ont été faites en Égypte pendant l'expédition de l'Armée française est un imposant ouvrage publié après la campagne d'Égypte de Bonaparte.

Sommaire

HistoriqueModifier

Lors de l'expédition d'Égypte, du 19 mai 1798 au 31 août 1801, Napoléon Bonaparte emmène avec lui une commission de savants composée d'ingénieurs, de littérateurs, de naturalistes, de dessinateurs, de deux musiciens que complètent vingt-deux imprimeurs. À leur retour, Jean-Antoine Chaptal, ministre de l'Intérieur, les convoque le pour nommer parmi eux huit membres chargés de réunir et de publier tout le matériel scientifique de l'expédition. L'idée première de cette vaste publication appartient cependant à Jean-Baptiste Kléber qui l'avait formalisé dès 1799 avant d'être assassiné l'année suivante[1].

ŒuvreModifier

 
Frontispice d'une planche de Description de l'Égypte
 
Le kiosque de Trajan sur l'île de Philæ.

L'ouvrage comporte dix volumes de textes et treize volumes de planches :

  • un volume grand format 74 cm x 57 cm : Préface écrite par Joseph Fourier et Avertissement ;
  • neuf volumes de texte : Antiquités (deux de Description et deux de Mémoires) ; État moderne (3) ; Histoire naturelle (2) ;
  • dix tomes en douze volumes de 974 planches sur quatre formats (Grand-Atlas ou Jésus 541x704 mm ou 20x26 pouces; Moyen-Égypte ou Aigle d'Égypte 704x1083 mm ou 26x40 pouces ; Grand-Égypte 704x1354 mm 26x50 pouces ; Grand-Monde dit Éléphant 812x1137 mm ou 30x42 pouces) dont 62 en couleur : Antiquités (5) ; État moderne (2) ; Histoire naturelle (3) ; [Les grandes planches au format sont généralement réunies dans deux volumes pour ne pas les plier.]
  • un volume d'atlas géographique de 53 planches très grand format 110 cm x 72 cm.

La qualité typographique des textes, la beauté des gravures et les formats font de la Description de l'Égypte une œuvre monumentale. La première édition, dite « Impériale », est composée de trois livraisons (1re livraison en 1809, 2e livraison en 1814, 3e livraison : 1re section, 2e section et 3e section) soit 21 livraisons, l'ensemble s’étalant de 1809 et 1829.

Plan général des volumesModifier

Volumes consacrés à l'AntiquitéModifier

Cinq volumes de planches consacrés à l'AntiquitéModifier

Quatre volumes de texte consacrés à l'AntiquitéModifier

Volumes consacrés à l'État moderneModifier

Deux volumes de planches consacrés à l'État moderneModifier

Trois volumes de texte consacrés à l'État moderneModifier

Volumes consacrés à l'histoire naturelleModifier

Trois volumes de planches consacrés à l'histoire naturelleModifier

Deux volumes de texte consacrés à l'Histoire naturelleModifier

Impressions de la Description de l'ÉgypteModifier

Première édition (édition impériale)Modifier

  • Volume 01 (1809), Volume I - Antiquités, Descriptions (lire en ligne).
  • Volume 02 (1818), Volume II - Antiquités, Descriptions (lire en ligne).
  • Volume 03 (1809), Volume I - Antiquités, Mémoires.
  • Volume 04 (1818), Volume II - Antiquités, Mémoires.
  • Volume 05 (1809), Volume I - État Moderne.
  • Volume 06 (1812), Volume II - État Moderne.
  • Volume 07 (1822), Volume II - État Moderne (2e partie).
  • Volume 08 (1809), Volume I - Histoire Naturelle.
  • Volume 09 (1812), Volume II - Histoire Naturelle.
  • Volume 10 (18xx), Volume I - Préface et explication des planches.
  • Volume 11 (1809), Volume I - Planches : Antiquités.
  • Volume 12 (1812), Volume II - Planches : Antiquités.
  • Volume 13 (1812), Volume III - Planches : Antiquités.
  • Volume 14 (1817), Volume IV - Planches : Antiquités.
  • Volume 15 (1822), Volume V - Planches : Antiquités.
  • Volume 16 (1809), Volume I - Planches : État Moderne.
  • Volume 17 (1817), Volume II - Planches : État Moderne.
  • Volume 18 (1809), Volume I - Planches : Histoire Naturelle.
  • Volume 19 (1817), Volume II - Planches : Histoire Naturelle.
  • Volume 20 (1817), Volume IIbis - Planches : Histoire Naturelle.
  • Volume 21 (18xx), Volume I - Planches : Antiquités. ("Mammutfolio")
  • Volume 22 (18xx), Volume I - Planches : État Moderne. ("Mammutfolio")
  • Volume 23 (1818), Volume I - Planches : Cartes géographiques et topographiques. ("Mammutfolio")

Les dates des pages de titre des différents volumes n'ont souvent que peu de rapport avec la date réelle d'achèvement du contenu des volumes. La Description de l'Égypte a été publiée jusqu'en 1829 en cinq livraisons dont chacune offrait un échantillonnage des différents volumes.

Commencée sous Napoléon l'édition réalisé par la "Commission chargée de diriger l'ouvrage sur l'Égypte" à l'Imprimerie impériale s'achèvera à l'Imprimerie royale sous Charles X.

Deuxième édition (édition Panckoucke)Modifier

  • Volume 01 (1821), Volume I - Tome Premier Antiquités - Descriptions (lire en ligne).
  • Volume 02 (1821), Volume II - Tome Deuxième Antiquités - Descriptions (lire en ligne).
  • Volume 03 (1821), Volume III - Tome Troisième Antiquités - Descriptions (lire en ligne).
  • Volume 04 (1822), Volume IV - Tome Quatrième Antiquités - Descriptions (lire en ligne).
  • Volume 05 (1829), Volume V - Tome Cinquième Antiquités - Descriptions (lire en ligne).
  • Volume 06 (1822), Volume VI - Tome Sixième Antiquités - Mémoires (lire en ligne).
  • Volume 07 (1822), Volume VII - Tome Septième Antiquités - Mémoires (lire en ligne).
  • Volume 08 (1822), Volume VIII - Tome Huitième Antiquités - Mémoires (lire en ligne).
  • Volume 09 (1829), Volume IX - Tome Neuvième Antiquités - Mémoires et Descriptions (lire en ligne).
  • Volume 10 (1823), Volume X - Explication des planches d'Antiquités (lire en ligne).
  • Volume 11 (1822), Volume XI - Tome Onzième État Moderne (lire en ligne).
  • Volume 12 (1822), Volume XII - Tome Douzième État Moderne (lire en ligne).
  • Volume 13 (1823), Volume XIII - Tome Treizième État Moderne (lire en ligne).
  • Volume 14 (1826), Volume XIV - Tome Quatorzième État Moderne (lire en ligne).
  • Volume 15 (1826), Volume XV - Tome Quinzième État Moderne (lire en ligne).
  • Volume 16 (1825), Volume XVI - Tome Seizième État Moderne (lire en ligne).
  • Volume 17 (1824), Volume XVII - Tome Dix-Septième État Moderne (lire en ligne).
  • Volume 18 (1826), Volume XVIII - Tome Dix-Huitième État Moderne (lire en ligne).
  • Volume 19 (1829), Volume XVIII - Tome Dix-Huitième (2e partie) État Moderne (lire en ligne).
  • Volume 20 (1830), Volume XVIII - Tome Dix-Huitième (3e partie) État Moderne (lire en ligne).
  • Volume 21 (1824), Volume XIX - Tome Dix-Neuvième Histoire Naturelle, Botanique-Météorologie (lire en ligne).
  • Volume 22 (1824), Volume XX - Tome Vingtième Histoire Naturelle (lire en ligne).
  • Volume 23 (1826), Volume XXI - Tome Vingt-Unième Histoire Naturelle, Minéralogie - Zoologie (lire en ligne).
  • Volume 24 (1827), Volume XXII - Tome Vingt-Deuxième Histoire Naturelle, Zoologie. Animaux Invertébrés (suite) (lire en ligne).
  • Volume 25 (1828), Volume XXIII - Tome Vingt-Troisième Histoire Naturelle, Zoologie. Animaux Invertébrés (suite). Animaux Vertébrés (lire en ligne).
  • Volume 26 (1829), Volume XXIV - Tome Vingt-Quatrième Histoire Naturelle, Zoologie (lire en ligne).
  • Volume 27 (1820), Volume I - Planches : Antiquités.
  • Volume 28 (182x), Volume II - Planches : Antiquités.
  • Volume 29 (182x), Volume III - Planches : Antiquités.
  • Volume 30 (182x), Volume IV - Planches : Antiquités.
  • Volume 31 (1823), Volume V - Planches : Antiquités.
  • Volume 32 (1822), Volume I - Planches : État Moderne.
  • Volume 33 (1823), Volume II - Planches : État Moderne.
  • Volume 34 (1826), Volume I - Planches : Histoire Naturelle.
  • Volume 35 (1826), Volume II - Planches : Histoire Naturelle.
  • Volume 36 (1826), Volume IIbis - Planches : Histoire Naturelle.
  • Volume 37 (1826), Volume I - Planches : Atlas géographique.

CritiquesModifier

  • Les volumes étaient rédigés sans l’apport des connaissances des hiéroglyphes.

Officiellement, la première édition comporte 62 planches en couleurs, principalement dans les volumes 1 et 2 Antiquités et les 14 planches d'oiseaux et 15 planches de minéralogie. Dans la seconde édition de Panckoucke, toutes les planches sont en noir et blanc.

 
Différence entre la copie et l'original

L'ouvrage ne respecte pas toujours la rigueur scientifique qu'on aurait souhaitée, notamment avec la planche 18 reprenant la représentation du plafond de la salle hypostyle qui comporte des réinterprétations des personnages, par exemple avec les constellations du Bouvier et de la Vierge.

Autres éditionsModifier

Voir Bibliographie.

Le meuble égyptien pour la conservation de l'ouvrageModifier

 
Le meuble conservé au palais du Luxembourg

Un meuble en acajou a été spécialement réalisé par l'ébéniste Charles Morel pour accueillir les 23 volumes. Il a été offert par le roi Louis-Philippe Ier à la Chambre des pairs. Le meuble est de style retour d'Égypte en vogue pendant le Premier Empire[2].

Le meuble est conservé dans la bibliothèque du palais du Luxembourg. Mais les volumes sont maintenant conservés dans les sous-sols de la bibliothèque pour offrir des conditions idéales de température et d'hygrométrie.

Une lignée d’étudesModifier

RépertoiresModifier

  • John Greaves, Pyramidosgraphia, 1646 ;
  • Bernard de Montfaucon, L'Antiquité expliquée et représentée en figures, 1719-1724, en 10 volumes ;
  • Benoît de Maillet, Description de l'Égypte, 1735 ;
  • Richard Pococke, A Description of the East and Some Other Countries, 1743 ;
  • Frédéric Louis Norden, Voyage d'Égypte et de Nubie, 1755 ;
  • Carsten Niebuhr, Reisebeschreibung von Arabien und anderen umliegenden Ländern, 1774 & 1778, en deux volumes ;
  • Karl Richard Lepsius, Denkmaeler aus Aegypten und Aethiopien, 1849-1859, en 12 volumes ;
  • Benoît de Maillet et Jean-Baptiste Le Mascrier, Description de l'Égypte, contenant plusieurs remarques curieuses sur la Géographie ancienne et moderne de ce pais…, Louis Genneau et Jacques Rollin, Paris, 1735 ;
  • Edward William Lane, Description of Egypt; Notes and views in Egypt and Nubia made during the years 1825-1828.

Études thématiquesModifier

ÉtymologieModifier

(Études étymologiques des mots en usages).

NotesModifier

  1. Yves Laissus in L'art du livre à l'Imprimerie Nationale, Imprimerie Nationale, 1973, p. 195
  2. Dépliant distribué lors des Journées du Patrimoines 2015.

BibliographieModifier

  • Description de l'Égypte ou Recueil des observations et des recherches qui ont été faites en Égypte pendant l'expédition de l'armée française, Paris, Imprimerie impériale (puis royale), 1809-1822. 9 volumes in-folio de texte, 11 volumes grand in-folio dont 10 de planches et 1 de texte, 3 volumes in-plano de planches.
  • L'expédition d'Égypte : 1798-1801, sous la direction d'Henry Laurens, Paris, A. Colin, 1989.
  • Paul-Marie Grinevald, "La Description de l'Égypte, trente ans de travaux 1798-1802-1829", dans Du haut de ces pyramides... L'expédition d'Égypte et la naissance de l'égyptologie (1798-1850), catalogue de l'exposition La Roche-sur-Yon, 14 décembre 2013-22 mars 2014, Lyon, Fage éditions, 2013, p.79-93, ill.
  • Paul-Marie Grinevald, « La Description de l'Égypte, un monument éditorial », dans Patrice Bret, L'Expédition d'Égypte, une entreprise des Lumières, Acte du colloque de 1998, Paris, éditions Tec & Doc, 1999, p. 297-305.
  • Paul-Marie Grinevald, « Un monument irremplaçable La Description de l'Égypte », dans la revue Plume, n° 42, 2007, p. 64-68.
  • Paul-Marie Grinevald, « La Description de l’Égypte, trente ans de travaux 1798-1802-1829 », dans Du haut de ces pyramides… L’expédition d’Égypte et la naissance de l’égyptologie (1798-1850), catalogue de l’exposition de La Roche-sur-Yon, 14 décembre 2013-22 mars 2014, Lyon, Fage éditions, 2013, p. 78-93, ill.
  • Yves Laissus, « Napoléon et l'imprimerie : Description de l'Égypte, bilan scientifique d'une expédition militaire », dans L'Art du livre à l'Imprimerie nationale, Paris, 1973.
  • Yves Laissus, L'Égypte, une aventure savante, Paris, Fayard, 1998. 22 cm, 614p., ill
  • Yves Laissus, Jomard, le dernier Égyptien, Paris, Fayard, 2004. 22 cm, 654 p.
  • A. Monglond, La France révolutionnaire et impériale, Paris, 1957, T. VIII, col. 268-343
  • DVD-Rom Description de l'Égypte, Éd. Harpocrates Publishing, Alexandrie, Égypte, 2005.
  • Facsimilé de l'édition impériale en format 45 x 30 cm, planches en couleur, relié en demi cuir, Éditeur Fines Mundi, Sarrebruck, 2007.
  • Carmelia Opsomer, « L'Expédition d'Egypte, une entreprise des Lumières », orbi.ulg.ac.be,‎ , p. 53-80 (lire en ligne).

Liens externesModifier