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Stade (unité)

unité de longueur antique

Le stade est une unité de longueur antique.

Il existe plusieurs valeurs pour son périmètre de course à pied :

  • pour les Égyptiens, il valait 157,50 mètres et correspondait au « stade grec itinéraire ». L'estimation de la circonférence de la Terre par Ératosthène à partir de la distance entre Alexandrie et Syène (la moderne Assouan) est probablement basée sur le stade égyptien[1];
  • pour le stade attique, depuis Lehmann-Haupt[2], on retient souvent la valeur 177,6 m, mais des valeurs comprises entre 150 et 300 m existent. Pour la Grèce antique, le plus ancien stade connu serait celui de la piste d'Olympie, construit (au plus tard) vers le VIe siècle av. J.-C. et sa longueur est de 192,27 m. Celui d'Athènes mesure 185 m et forme la référence la plus probable pour le stade attique qui sera reprise plus tard par les romains.
  • pour les Romains, il équivalait à 1/8 du mille romain (Pline, HN, II, 247, Strabon, VII, 7, 4), c'est-à-dire 185 m[3], ce qui fait 1/10 du mille marin moderne (1 852 m).

On désignait aussi sous le nom de stade chinoise[4] (sic) l'unité de longueur li, qui valait selon les époques entre environ 350 m et 550 m, et qui vaut aujourd'hui 500 m.

Notes et référencesModifier