Martin Cooper

Martin Cooper, né le à Chicago, est considéré comme l'inventeur du premier combiné téléphonique portable et la première personne à avoir effectué un appel téléphonique sur un téléphone cellulaire portatif.

Façade du New York Hilton Midtown le .

BiographieModifier

Martin Cooper a grandi à Chicago. En 1950, il obtient son diplôme en génie électrique à l'Institut de technologie de l'Illinois, puis en 1957, sa maîtrise du même institut. En 2004, un doctorat honorifique lui est décerné.

Après quatre ans dans l'US Navy où il sert sur des destroyers et des sous-marins, il travaille pendant un an dans une entreprise de télécommunications. Embauché par Motorola en 1954, il travaille sur le développement de produits portables, dont les premières radios portables de poche pour le département de la police de Chicago en 1967. Il dirige ensuite la recherche cellulaire chez Motorola.

Le , alors directeur général de la division communication de Motorola, il se trouve à quelques pas de l'hôtel Hilton Midtown (en) de Manhattan, à New York. Il tient dans la main un objet prototype volumineux comme une brique, lourd comme un ordinateur portable de l'époque (1,5 kg)[réf. nécessaire] et muni d’une antenne longue de 10 cm. Avec ce terminal, qu’il a conçu de toutes pièces avec le soutien d’une équipe de sept personnes, il effectue le premier appel téléphonique en extérieur sans être dans une voiture. Il choisit comme destinataire Joel Engel, son rival et néanmoins confrère chez Bell Labs, chargé de la recherche et du développement de l’opérateur AT&T à l’époque[1]. L’expérience est un succès. L’idée du téléphone portable devient une réalité.

Il s'est inspiré du capitaine Kirk parlant dans son communicateur (série télévisée Star Trek)[2].

Son nom est porté sur le brevet américain 3.906.166[3] "radiotéléphonie" déposé le .

Depuis 1992, il est le PDG et fondateur de ArrayComm, une société développant, à San José en Californie, une technologie radio qui exploite le spectre hertzien.

En 2003, Cooper a reçu le Wharton Infosys Business Transformation Award pour ses innovations technologiques dans le domaine de la communication, et en 2009 le prix Prince des Asturies.

Notes et référencesModifier

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