Méléagre de Gadara

poète grec de l'Antiquité

Méléagre de Gadara (en grec ancien Μελέαγρος / Meléagros) est un poète grec né vers à Gadara dans la Jordanie actuelle, et mort vers à Cos.

Méléagre de Gadara
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Poète, écrivain, épigrammatisteVoir et modifier les données sur Wikidata
Père
Eucrates (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
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BiographieModifier

La vie de Méléagre de Gadara est mal connue. Il semble avoir grandi à Tyr avant de partir pour Cos où il reçut le droit de cité. On connaît de lui 132 poèmes, qui sont dans leur immense majorité des épigrammes sur les relations amoureuses. Il a aussi laissé des épitaphes. Une partie de son œuvre est perdue : il semble qu'il ait aussi écrit des ouvrages philosophiques et des satires imitées de son concitoyen, le cynique Ménippe de Gadara.

Vers av. J.-C., il publia la Couronne (Στέφανος / Stéphanos), recueil de poésies légères : élégies, chansons, épigrammes. L'élégie qui sert d'introduction donne l'explication de ce titre : le recueil est une « couronne tressée de poètes », ὑμνοθετᾶν στέφανον / humnothetãn stéphanon, chacun étant représenté par une fleur, un fruit ou une plante. Ainsi, la rose représentait Sappho, l’acanthe, Archiloque, et le myrte, Callimaque. C'est une anthologie de poèmes grecs depuis le VIIe siècle av. J.-C. jusqu'aux « jeunes pousses nouvellement écrites » (ἔρνεα νεόγραφα / érnea neógrapha), comprenant les « perce-neige » (λευκόια / leukóia) de Méléagre lui-même.

La Couronne, elle aussi perdue, fut un modèle, en même temps que la source, de nombreuses autres anthologies semblables jusqu'à l'Anthologie palatine et l'Anthologie de Planude composées à l'époque médiévale et regroupées dans l'Anthologie grecque. C'est à partir de ces recueils que l'on peut imaginer à quoi ressemblait la Couronne de Méléagre.

BibliographieModifier

  • François Chamoux, « Épigraphie et littérature : Méléagre de Gadara fut-il un plagiaire ? (AP VII 468 et SEG XXXV 708) », Revue des Études Grecques, vol. 109, no 1,‎ , p. 35-43 (lire en ligne, consulté le 12 février 2020).
  • Paul Claes, « Notes sur quelques passages de Méléagre de Gadara », L’Antiquité classique, vol. 39, no 2,‎ , p. 468-474 (lire en ligne)
  • La Couronne de Méléagre, traduit du grec et présentée par Dominique Buisset, La Différence, Paris, 1990.
  • Kathryn Gutzwiller, « The Poetics of Editing in Meleager's Garland », Transactions of the American Philological Association (1974-), vol. 127 (1997), p. 169-200.

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