Let It Be... Naked

Let It Be... Naked

Album de The Beatles
Sortie
Enregistré janvier 1969
Studios Abbey Road
Twickenham Film Studios
Savile Row
Durée 35:00
56:58 (avec Fly on the Wall)
Genre Rock
Format CD double
Producteur George Martin, The Beatles, Paul Hicks, Guy Massey, Allan Rouse
Label Apple
Critique

Albums de The Beatles

Let It Be... Naked (en français : « Let It Be… nu », jeu de mot avec le titre original, signifiant « Qu'il en soit… nu ») est un album du groupe britannique The Beatles. Sorti le , il s'agit d'une version remixée et remasterisée de l'album Let It Be paru en 1970, à partir des enregistrements originaux des sessions de janvier 1969. Initié par Paul McCartney, cet album constitue un retour aux sources du « projet Get Back » qui consistait à enregistrer des chansons en direct, sans aucun ajout en studio. Ainsi, tout le travail de production de Phil Spector sur les bandes originales, en mars et avril 1970, est ici effacé, d'où le Naked ajouté au titre de cette réédition. Un second disque intitulé Fly on the Wall est inclus dans cette édition.

HistoriqueModifier

Projet Get BackModifier

Toutes les chansons de Let It Be... Naked datent de janvier 1969 et du projet Get Back, qui s'acheva par un concert « privé » à la fin du mois sur le toit des bureaux d'Apple, l'entreprise fondée par les Beatles. Certains passages de ce concert — où Billy Preston est au piano électrique — sont d'ailleurs présents sur Let It Be... Naked. Ils en finissent avec ces enregistrements le lendemain de la représentation, le , dans leur studio de fortune quelques étages plus bas.

Le résultat sonore de ces séances, marquées par une fracture croissante entre les membres du groupe, leur déplaît tant que les kilomètres de bandes enregistrées en un mois sont mises au placard. Les tentatives de mixage réalisées par l'ingénieur du son Glyn Johns, dont sera tout de même issu le single Get Back / Don't Let Me Down en , sont toutes rejetées et le groupe décide de retourner une dernière fois aux studios EMI à l'été 1969 pour enregistrer son ultime opus, l'album Abbey Road. En septembre, John Lennon met fin au groupe en lui annonçant son départ définitif. La nouvelle est dans un premier temps tenue secrète compte tenu de nombreux impératifs commerciaux. Restent ces bandes musicales inexploitées, que le nouveau manager du groupe, Allen Klein, décide de confier au producteur américain Phil Spector, avec les accords de John Lennon et George Harrison, alors que Paul McCartney n'est pas consulté.

Let It BeModifier

En mars 1970, Phil Spector, connu pour sa technique du wall of sound, se met au travail. Il ajoute des chœurs féminins, des arrangements de cordes et des effets sonores à ces chansons alors qu'elles devaient rester « brutes », selon l'esprit du projet Get Back. La veille de la sortie de l'album, Paul McCartney découvre le résultat du travail de Spector et s'en montre très mécontent, en particulier au sujet de sa chanson The Long and Winding Road. En colère, il expédie une lettre à Allen Klein chez Apple dont les derniers mots sont « Ne refaites plus jamais ça ! ». McCartney évoquera le traitement réservé à ses chansons par Phil Spector comme une des six raisons de son départ du groupe, lors du procès qu'il intente à ses partenaires en pour en prononcer la dissolution juridique.

En dépit de ce contexte houleux, l'album, publié le , est un franc succès commercial. Intitulé d'après une autre de ses chansons phare (Let It Be), le disque et les singles extraits de celui-ci se vendent très bien : Get Back, Let It Be, The Long and Winding Road sont tous numéro un, soit au Royaume-Uni, soit aux États-Unis.

Genèse du projet NakedModifier

Paul McCartney devra attendre trois décennies pour que cet album devienne ce qu’il devait originellement être : un album live de rock 'n' roll, en effaçant la production de Phil Spector.

Le projet de « dé-spectorisation » naît au début des années 2000, lorsque Paul McCartney rencontre par hasard, à bord d'un avion, Michael Lindsay-Hogg, le réalisateur du film. Ils discutent de la non-disponibilité celui-ci en VHS ni en DVD, ce qui les amène à évoquer une possible « bande originale » remixée pour accompagner une éventuelle réédition.

Début 2002, McCartney réunit les ingénieurs d'Abbey Road Paul Hicks, Guy Massey et Allan Rouse et leur demande de sortir des étagères les trente bobines d'enregistrement datant de , pour produire un nouvel album débarrassé de l'empreinte de Spector.

Différences notablesModifier

Deux courtes chansons présentes sur l'album original, Maggie Mae et Dig It, ont été supprimées, parce qu'elles étaient surtout des improvisations en studio (Maggie Mae étant une chanson populaire traditionnelle de Liverpool) et ont été jugées trop faibles pour être incluses. Elles ont été remplacées par une version inédite de la chanson Don't Let Me Down de John Lennon — un mixage des deux versions enregistrées durant le concert sur le toit de l'immeuble d'Apple —, à l'origine publiée en face B du single Get Back en et que Phil Spector n'avait pas retenue sur Let It Be. I've Got a Feeling est aussi présentée dans une nouvelle version provenant des deux prises du concert sur le toit. Across the Universe a été gardée, mais débarrassée de la majorité de ses overdubs.

La chanson Let It Be contient un solo de guitare de Harrison différent de l'originale. En comptant la version de l'album original, celle du single publié le (que l'on retrouve maintenant sur les compilations Past Masters, 1 et The Beatles 1967–1970) et une répétition parue sur The Beatles Anthology 3, il s'agit de la quatrième version de Let It Be officiellement sortie par les Beatles.

Le titre de McCartney qui avait provoqué sa colère en 1970, The Long and Winding Road, a été profondément remanié. La dernière prise (qui apparaît aussi dans le film) a été choisie au lieu de l'inégale première prise que Phil Spector avait choisie pour l'album original[Note 1]. La version de Let It Be... Naked est naturellement dépourvue des overdubs de Phil Spector. De plus, une phrase de la chanson dit « anyway, you've always known, the many ways I've tried » (« Tu l'as toujours su, les nombreuses fois où j'ai essayé »), au lieu de « anyway, you'll never know, the many ways I've tried » (« Tu ne sauras jamais, les nombreuses fois où j'ai essayé ») dans la version originale.

Le dialogue en studio de l'album original a été coupé, tout comme le dialogue du concert sur le toit du qui concluait l'album original. Par ailleurs, l'ordre des pistes est très différent de l'album Let It Be.

L'image de la pochette de l'album est un négatif en noir et blanc de l'image de la pochette originale, avec pour seule autre différence que la photo de George Harrison a été remplacée par une autre, sans raison officielle annoncée (on peut tout de même penser qu'il s'agit d'une raison d'ordre esthétique ; George souriant de toutes ses dents en image en négatif donne un résultat étrange). On peut remarquer cependant que la nouvelle photo correspond mieux aux trois autres en cela qu'elle le montre en train de jouer, contrairement à la photo de l'album original.

Les premières copies ont été distribuées avec un disque bonus de 21 minutes, Fly on the Wall, constitué d'extraits de chansons et de dialogues venant des innombrables heures de bande des sessions d'enregistrement de Let It Be : on y entend notamment John Lennon ébaucher une nouvelle chanson, Child of Nature qui deviendra Jealous Guy sur son album solo Imagine. Les Beatles répètent également All Things Must Pass, le titre que George Harrison sortira sur l'album du même nom en 1970.

Un texte de Kevin Howlett et des extraits de dialogues entre les membres du groupe sont inclus dans le livret accompagnateur.

ClipsModifier

Deux clips ont été produits pour accompagner la sortie de ce disque ; une nouvelle version de Get Back utilisant des images tirées des séances du film Let It Be et Don't Let Me Down filmé sur le toit des bureaux d'Apple Records du 3 Savile Row, le . On peut retrouver ces vidéoclips dans la collection à tirage limité Beatles 1+ publiée le [1].

RéceptionModifier

À la sortie de Let It Be... Naked, les critiques de la presse musicale, qui le décrivent comme la version « dé-spectorisée » de l'album original, émettent des avis divergents. Certains ont fortement critiqué la suppression du dialogue entre les chansons mais la plupart encensent la qualité du son[réf. nécessaire].

Albums d'esprit similaireModifier

Tant dans le principe (revisiter un album original dans une version modifiée), on peut mentionner :

Ces deux albums font un clin d’œil à Let It Be... Naked en ayant comme lui une couverture en noir et blanc inspirée de celle de leurs pochettes originelles en couleurs.

Liste des pistesModifier

Toutes les chansons sont signées par Lennon/McCartney sauf indications contraires.

  1. Get Back
  2. Dig a Pony
  3. For You Blue (George Harrison)
  4. The Long and Winding Road
  5. Two of Us
  6. I've Got a Feeling
  7. One After 909
  8. Don't Let Me Down
  9. I Me Mine (George Harrison)
  10. Across the Universe
  11. Let It Be

Bonus : Fly on the WallModifier

PersonnelModifier

Personnel additionnelModifier

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. La prise brute de l'album Let It Be peut être trouvée sur la compilation Anthology 3.

RéférencesModifier

  1. Livret du disque 1