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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Turkana (homonymie).

Lac Turkana
Image illustrative de l’article Lac Turkana
Administration
Pays Drapeau du Kenya Kenya, Drapeau de l'Éthiopie Éthiopie
Géographie
Coordonnées 3° 54′ 03″ nord, 36° 03′ 55″ est
Type endoréique
Superficie 6 405 km2
Longueur 290 km
Largeur 32 km
Altitude 360,4 m
Profondeur
 · Maximale
 · Moyenne
 
109 m
30,2 m
Volume 203,6 km3
Hydrographie
Alimentation Omo, Turkwel, Kerio
Îles
Nombre d’îles 3

Géolocalisation sur la carte : Éthiopie

(Voir situation sur carte : Éthiopie)
Lac Turkana

Géolocalisation sur la carte : Kenya

(Voir situation sur carte : Kenya)
Lac Turkana

Le lac Turkana, anciennement nommé lac Rudolf ou lac Rodolphe, est un lac endoréïque qui fait partie de la vallée du Grand Rift, ou grande faille est-africaine. Celle-ci, parsemée de lacs et de volcans, court de l'Éthiopie au nord, jusqu'au Mozambique au sud. D’une superficie de 6 405 km2 et d'une longueur de quelque 290 km, le lac Turkana se trouve pour l'essentiel sur le territoire du Kenya. Seule son extrémité septentrionale se trouve en Éthiopie.

Le lac Turkana se situe au point de divergence entre les deux branches de la grande faille est-africaine, d'une part le rift Albertin à l'ouest, où se succèdent les grands lacs africains, et d'autre part la branche orientale qui traverse le Kenya et la Tanzanie à l'est du lac Victoria.

Sommaire

HistoriqueModifier

 
Carte montrant le lac Turkana (Rudolf See) et la route empruntée lors de l'expédition de Sámuel Teleki et Ludwig von Höhnel en Afrique de l'Est.

Le lac a été baptisé initialement lac Rudolf par Sámuel Teleki et Ludwig von Höhnel en 1888, en l'honneur du prince héritier de l’Empire austro-hongrois Rodolphe de Habsbourg-Lorraine. Il a été renommé lac Turkana en 1975.

Géographie physiqueModifier

 
Vue du Lac Turkana

Il s’agit du plus grand lac permanent en milieu désertique et du plus grand lac alcalin. Son eau alcaline fait qu'il ne représente pas d'intérêt économique majeur. La région est chaude et très sèche. Les vents vers le large ou vers le rivage peuvent être extrêmement puissants, le lac se refroidissant et se réchauffant plus lentement que les terres. La géologie est dominée par les formations volcaniques. La grande Faille s'accompagne d'épanchement de laves, de volcans spectaculaires comme le Longonot et le Suswa. À l'extrémité sud du lac, surgissent des appareils volcaniques récents, notamment le volcan Nabuyatom, un cône de scories aux formes presque parfaites.

Trois rivières se jettent dans le lac : l’Omo, la Turkwel et la Kerio. Le seul exutoire est l’évaporation. Malgré cela, le niveau de l’eau a baissé de 10 m entre 1975 et 1993.

PopulationsModifier

La région a été préservée par son isolement (trois jours de voiture de Nairobi, la capitale) et ne reçoit la visite que de très peu de visiteurs occidentaux.

Les rivières qui débouchent dans le lac permettent aux éleveurs de bétail de produire du sorgho. La pêche, notamment celle de l'énorme perche du Nil, attire moins les populations.

Les habitants sont essentiellement des Gabbra, des Rendille et des Turkana. L’un des villages proches du lac est El Molo. Les Turkana appellent le lac anam Ka'alakol, ce qui signifie « la mer aux nombreux poissons ». Ka'alakol est aussi à l’origine de Kalokol, le nom d’une ville située sur la rive occidentale du lac, à l’est de Lodwar.

FauneModifier

Le lac Turkana, parfois surnommé la « Mer de Jade », renferme des perches du Nil et des tilapias. Il contenait autrefois la plus importante population africaine de crocodiles du Nil : la seule ile centrale en abritait 14 000.

La présence d’eau dans une zone aussi aride confère au lac une importance internationale comme zone de transit pour les oiseaux migrateurs. La région est peuplée de lions, de guépards, de girafes et de nombreux autres mammifères. Les éléphants et les rhinocéros semblent avoir disparu.

 
Localisation du lac Turkana (KE-1), parmi les principaux sites de découverte d'hominines en Afrique :
Tchad (TD) :
•  TD-1 – Bahr el-Ghazal
•  TD-2 – Djourab
Éthiopie (ET) :
•  ET-1 – Hadar
•  ET-2 – Herto
•  ET-3 – Omo
Kenya (KE) :
•  KE-1 – Lac Turkana
Tanzanie (TZ) :
•  TZ-1 – Gorges d'Olduvai
•  TZ-2 – Laetoli
Afrique du Sud (ZA) :
•  ZA-1 – Sterkfontein
•  ZA-2 – Swartkrans
•  ZA-3 – Kromdraai
•  ZA-4 – Taung

ProtectionModifier

Les parcs nationaux du lac Turkana sont désormais inscrits au patrimoine mondial de l’Unesco. Le 28 juin 2018, le comité du patrimoine de l'Unesco place le site sur la liste du patrimoine en danger, malgré l’opposition des autorités éthiopiennes, mises en cause pour les infrastructures développées sur le fleuve Omo, qui se jette dans le lac à la frontière entre le Kenya et l’Ethiopie[1].

PréhistoireModifier

La région est riche en formations sédimentaires anciennes renfermant des industries lithiques, des vestiges fauniques et des fossiles d’hominines très anciens. Richard Leakey est l’un des premiers à avoir conduit des prospections et des fouilles dans la région, d’abord sur la rive est dans la région de Koobi Fora, puis sur la rive ouest.

À Koobi Fora, son équipe a notamment découvert en 1972 le crâne KNM-ER 1470, relativement complet, et dont l’âge est estimé à environ 1,9 million d’années. Il est devenu l'holotype de l’espèce Homo rudolfensis en 1986.

En 1984, son assistant Kamoya Kimeu a découvert un squelette quasi-complet à Nariokotome, sur la rive ouest. Surnommé le « Garçon de Turkana », KNM-WT 15000 est un Homo ergaster adolescent, dont la taille adulte estimée a nourri de nombreux débats.

En 1999, l’équipe de Meave Leakey a découvert un crâne relativement complet, quoique assez déformé, qui a permis de définir en 2001 un nouveau genre et une nouvelle espèce : Kenyanthropus platyops.

En 2012, sur le site de Lomekwi 3, à l'ouest du lac, l'équipe de Sonia Harmand a mis au jour des outils de pierre taillée datant de 3,3 millions d'années (Ma), les plus anciens outils lithiques connus à ce jour.

En 2017, un spécimen fossile de Nyanzapithecus alesi (en), daté de 13 millions d'années, a été découvert près de ce lac[2],[3].

Parc éolienModifier

En aout 2009 a été dévoilé un projet visant à installer le plus grand parc éolien d'Afrique (300 MW) dans la région du lac Turkana (365 éoliennes sur 165 km2). La construction a normalement commencé en septembre 2012. Il était prévu d'être opérationnel à la fin 2014, pour un coût de 585 millions d'euros[4]. Il a été achevé en mars 2017 et, en 2018, n'est pas encore connecté au réseau, en l'attente de lignes électriques[5],[6],[7].

Le site dispose d'« une vitesse moyenne des vents de 11 mètres par seconde » selon le consortium hollandais chargé de la construction. Le projet est soutenu par la Banque africaine de développement. Il pourrait assurer un quart de la production électrique du pays[8].

Le constructeur a signé avec le fournisseur public Kenya Power un contrat de vente sur vingt ans à 7,52 centimes d'euros par kWh, un prix équivalent à celui de l'énergie hydro-électrique produite par le pays[4].

Notes et référencesModifier

  1. « Au Kenya, le lac Turkana placé sur la liste du patrimoine en péril », sur Le Monde.fr (consulté le 3 juillet 2018)
  2. Thomas Cavaillé-Fol, « Un proche cousin de l'Homme, vieux de 13 millions d'années, a été découvert au Kenya », revue Science et Vie,‎ (lire en ligne)
  3. Greshko Michael, « Amazing 13-Million-Year-Old Ape Skull Discovered », revue National Geographic,‎ (lire en ligne)
  4. a et b GEO, no 403, septembre 2012, p. 73
  5. Gwladys Johnson, « Kenya : faute de lignes électriques, le parc éolien du lac Turkana restera inactif jusqu’en 2018 », Agence Ecofin,
  6. Marion Drouet, « Kenya : au Turkana, les éoliennes tournent dans le vide », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  7. Gwladys Johnson Akinocho, « Kenya : les travaux de la ligne du parc éolien du lac Turkana suspendus par la justice pour non-paiement d’indemnités », Agence Ecofin,
  8. Enerpresse no 9875 - The Guardian

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

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Liens externesModifier