Kerbala

ville en Irak

Karbala
(ar) كربلاء
Kerbala
Mosquée Al Husayn (1975)
Administration
Pays Drapeau de l'Irak Irak
Province Karbala
Démographie
Population 498 347 hab.
Géographie
Coordonnées 32° 36′ 58″ nord, 44° 02′ 03″ est
Altitude 36 m
Localisation
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Karbala
Sources
« Index Mundi »

Kerbala (arabe : Karbalāʾ, كربلاء ; aussi transcrite « Karbala » ou « Kerbela »), qui étymologiquement signifie « Terre de la souffrance et du croisement des sabres » (كربلاء), est une ville d'Irak, située à 100 km au sud-ouest de Bagdad. Sa population en 2003 était de 572 300 habitants. C'est la capitale de la province de Karbala.

Les chiites la considèrent comme leur cinquième lieu saint, après La Mecque, Médine, Jérusalem et Nadjaf, et chaque année on y commémore l'Achoura et l'Arbaïn, au cours d'importantes cérémonies rappelant la décapitation d'Hussein, en 680.

HistoireModifier

En 680, lors de la bataille de Kerbala, les Omeyyades ont vaincu l'armée d'Al-Hussein ibn Ali, petit-fils de Mahomet, un des événements fondateurs du chiisme. C'est là que Hussein fut décapité par les soldats du calife Yazid Ier parce qu'il avait refusé de prêter allégeance à ce dernier, après quoi il avait quitté la Mecque en direction l’Irak, accompagné de sa famille pour rejoindre Koufa.

À cette époque, la ville n'existait pas encore : ce sont les générations suivantes qui la bâtirent, afin d'accueillir les pèlerins qui venaient se recueillir sur le site de la bataille et dans la mosquée construite à cet endroit, le mashhad d'al-Hussein. On trouve la première mention de ce monument en 977[1].

En 1555, le traité d'Amasya transfère Kerbala, ainsi que Nadjaf, de la domination séfévide à celle des Ottomans tout en garantissant le maintien du pèlerinage chiite.

Le , Abdelaziz ben Saoud à la tête des wahhabites envahit l'Irak et pille Kerbala[2],[3],[4]. Iconoclastes, ils y détruisent des sanctuaires, dont celui d'Al-Hussein ibn Ali, ainsi que son tombeau[5],[6],[7]. Entre 2 000 et 3 000 habitants sont tués[8],[6].

Lors de la guerre d'Irak, d'intenses combats urbains y ont opposé l'armée irakienne à la Coalition américaine au début du mois d'.

CommémorationsModifier

L'Achoura et l'Arbaïn constituent l'un des plus grands rassemblements religieux au monde avec environ vingt millions de musulmans, venus des quatre coins de l'Irak mais aussi de plusieurs pays musulmans (Iran, Pakistan, Inde, Liban, péninsule arabique, Turquie, Syrie, Afghanistan), et même de plus loin. Ils sont chaleureusement accueillis par la population locale qui leur offre repas et hébergement. Les chiites posent leur front à l'endroit même où Hussein a été décapité.

L'importance sociale et culturel de l'Arbaïn a valu à l'événement d'être intégré par l'UNESCO, en 2019, à la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité[9].

PersonnalitésModifier

Notes et référencesModifier

  1. Dominique et Janine Sourdel, Dictionnaire historique de l'islam, Paris, PUF, , 1010 p. (ISBN 978-2-130-47320-6), p. 460
  2. Roger Joint Daguenet, Histoire de la Mer Rouge : De Lesseps à nos jours, Paris/Montréal (Québec), L'Harmattan, , 566 p. (ISBN 978-2-7384-5854-4 et 2-7384-5854-8, lire en ligne), p. 11
  3. Olivier Da Lage, Géopolitique de l'Arabie saoudite, Bruxelles/Paris, Complexe, , 143 p. (ISBN 2-8048-0121-7, lire en ligne), p. 28
  4. Le massacre de Karbala est souvent placé en 1802 ; il semble que 1801 soit la bonne date, notamment selon Hamadi Redissi, Le Pacte de Nadjd : ou comment l'islam sectaire est devenu l'islam, Seuil, , 349 p. (ISBN 978-2-02-112431-6, présentation en ligne)
  5. (en) Martin S. Kramer, Arab awakening and Islamic revival : the politics of ideas in the Middle East, New Brunswick (N.J.)/London, Transaction Publishers, , 297 p. (ISBN 1-56000-272-7, lire en ligne), p. 164
  6. a et b (en) Thabit Abdullah, A Short History of Iraq : from 636 to the Present, Pearson Education, , 234 p. (ISBN 0-582-50579-8, lire en ligne), p. 89
  7. (en) Wayne H. Bowen, The History of Saudi Arabia, Greenwood Publishing Group, , 153 p. (ISBN 978-0-313-34012-3 et 0-313-34012-9, lire en ligne), p. 73
  8. (en) Heinz Halm, Janet C. E. Watson, Marian Hill, Shi'ism, Édimbourg, Edinburgh University Press, , 216 p. (ISBN 0-7486-1888-0, lire en ligne), p. 98
  9. « Les services et l’hospitalité offerts pendant la visite de l’Arba’in », sur ich.unesco.org, (consulté le 3 novembre 2020)