Jean XII

130e pape de l'Église catholique (955-964)

Jean XII
Image illustrative de l’article Jean XII
Otton Ier (empereur du Saint-Empire) rencontre le pape Jean XII. Dessin de l'atelier de Diebold Lauber. Vers 1450. Bibliothèque universitaire de Heidelberg.
Biographie
Nom de naissance Octavien
Naissance vers 937, Latium
Rome
Décès
Rome
Pape de l'Église catholique
Élection au pontificat
Intronisation
Fin du pontificat

(en) Notice sur www.catholic-hierarchy.org

Octavien (ou Ottaviano ou Octavius), né vers 937 et mort le , est le 130e pape de l'Église catholique romaine sous le nom de Jean XII du au date à laquelle il est déposé, même si on estime qu'il est pape jusqu'à sa mort[1].

Origine et accession au trône pontifical modifier

Octavien est le fils d'Albéric II de Spolète, et de Alda (ou Ada), fille de Hugues d'Arles, roi d'Italie (926-947).

En 932, Albéric se révolte contre sa mère Marousie et son beau-père Hugues d'Arles ; il chasse Hugues de Rome et enferme sa mère, qui meurt en prison. Albéric s'autoproclame prince de tous les Romains, patrice ou consul de Rome. Il épouse en 936 Alda, fille de Hugues d'Arles, dont il a un fils, Octavien, vers 937. Il est cependant possible qu'Octavien ait été le fils d'une de ses maîtresses. Avant sa mort qui survint en 954, il fait prêter serment aux nobles romains rassemblés à Saint-Pierre de Rome qu'à la prochaine vacance du trône pontifical, son fils Octavien sera élu pape, en dépit du décret du pape Symmaque qui interdit toute forme d'accord sur la succession d'un pontife alors que ce dernier est encore en vie.

Alberic meurt en août 954, et Octavien lui succède alors comme Princeps de Rome.

Après la mort du pape Agapet II, en novembre 955, Octavien alors probablement âgé de dix-huit ans[2],[3],[4] est élu comme son successeur le , bien que n'ayant pas l'âge canonique pour cela[5]. Il est également probable qu'il n'a eu aucune formation ecclésiastique jusque-là. De plus, on peut penser que, compte tenu de son pouvoir, il a brûlé les étapes en vue de l'élection de pontife, obtenant facilement le titre de diacre ou de prêtre, ce qui est le minimum nécessaire.

Il devient pape sous le nom de Jean XII et est le deuxième (après Jean II) à changer de nom, inaugurant ce qui devient une pratique fréquente à partir du Xe siècle.

L'alliance avec Othon Ier et les promesses modifier

Il est considéré comme le plus scandaleux des « papes Jean », les chroniqueurs ayant dénoncé en termes souvent vigoureux son règne, certains allant même jusqu'à le qualifier d'« Antéchrist siégeant dans le temple de Dieu ». Plus familier en raison de son âge et de son milieu d'origine à la chasse et à la guerre qu'au gouvernement de l'Église, amateur de festins et d'aventures amoureuses, il mène toutefois une politique d'expansion territoriale vigoureuse, qui le conduira à subir une défaite devant le duc Pandulf de Capoue et, dans le même temps, voir l'occupation des États pontificaux par Bérenger, roi d'Italie, et son fils Adalbert.

Afin de riposter à cette occupation, Jean XII sollicite l'aide du roi de Germanie, Otton Ier, qui a hérité de droits sur l'Italie par son mariage avec Adélaïde de Bourgogne. Voyant Otton arriver en Italie à la tête d'une puissante armée, Béranger, refusant l'affrontement direct, se replie dans des places fortifiées. Otton entre dans Rome le . Il fait le serment de reconnaître Jean XII comme pape et maître absolu de Rome, de ne pas prendre de décret sans le consentement papal, et, en cas de délégation du pouvoir en Italie, de faire que la personne à qui le pouvoir est remis prête serment de défendre le pape et les possessions pontificales au maximum de ses possibilités. Jean XII, de son côté, jure allégeance à l'empereur et de ne pas conclure d'alliance avec Béranger ou Adalbert. Cette reconnaissance des États pontificaux (étendus jusqu'aux régions byzantines) en échange d'un serment de fidélité du pape, librement élu, aux représentants impériaux est formalisé par l'octroi du Privilegium Ottonianum, confirmation de la Donation de Pépin.

Jean XII le couronna solennellement empereur le . Le se tient un synode romain durant lequel le pape fonde, selon la volonté d'Otton, l'archevêché de Magdebourg et l'évêché de Mersebourg, accorde le pallium aux archevêques de Salzbourg et de Trèves, et confirme la nomination de Rother en tant qu'évêque de Vérone. Le lendemain, Otton prend un décret connu sous le nom de Diploma Ottonianum dans lequel il confirme l'Église catholique romaine dans ses possessions, en particulier celles accordées par Pépin et Charlemagne, et indique dans le même temps qu'à l'avenir les papes devront être élus selon une procédure canonique, bien que leurs consécrations ne puissent avoir lieu qu'après que les gages nécessaires auront été donnés à l'empereur et ses ambassadeurs. L'authenticité du contenu de ce document très discuté est avérée, même si le document existant n'est qu'une copie de l'original[6]. Dès le lendemain, , Otton quitte Rome à la tête de son armée pour reprendre les hostilités contre Béranger et Adalbert. Jean XII modifie alors ses plans pendant qu'Otton de son côté essaie de pousser l'autorité impériale jusqu'à des limites excessives. Le pape commence des négociations secrètes avec Adalbert, le fils de Béranger, et dépêche des émissaires en Hongrie et à Constantinople avec des lettres incitant au déclenchement d'une guerre contre Otton. De plus, Jean XII reprend la tradition, abandonnée dès Adrien Ier (772–795), de dater ses actes à partir des années de règne des empereurs byzantins. Ces missives sont interceptées par des soldats impériaux, ce qui fait que l'empereur est mis au courant du revirement papal.

Les manœuvres de Jean et la fin du règne modifier

Jean XII envoie alors une ambassade de conciliation à Otton, et en profite pour lui expliquer ses griefs qui sont que l'empereur a reçu pour lui-même les serments d'allégeance des cités des États pontificaux qu'il a reconquis sur Béranger. Otton fait alors répondre par une ambassade qu'il réfute cette accusation. Dans le même temps, Adalbert vient à Rome où il est reçu avec cérémonie par le pape : cela provoque la transformation du désaccord qui existe de la part de la noblesse romaine qui a sympathisé pour la cause impériale en révolte ouverte contre Jean XII. Le retour d'Otton à Rome le provoque la fuite de Jean XII et Adalbert à Tivoli. Otton fait probablement renouveler à la noblesse romaine la promesse sous serment de n'élire ni consacrer un pape sans le consentement de l'empereur. Il est à noter que Liutprand, évêque de Crémone et qui décrit ces faits en tant témoin oculaire, fait alors partie de l'entourage d'Otton.

Le , un synode de cinquante évêques italiens et allemands est convoqué par l'empereur à Saint-Pierre de Rome : Jean XII y est accusé de sacrilège, simonie, parjure, meurtre, adultère et inceste et est sommé par écrit de se défendre. Ce dernier refuse de reconnaître la légitimité du synode, et prononce une sentence d'excommunication (ferendæ sententia) contre l'ensemble des participants à cette assemblée, les incitant par là à élire un autre pape. Otton ajoute alors aux accusations celle de rupture de l'accord ratifié par serment, de trahison envers sa personne et d'avoir contacté Adalbert et donna son accord au dépôt de Jean XII par le synode qui est intervenu le . Le protoscriniaire Léon — un laïc — est donc élu pour le remplacer. Il reçoit les ordres le même jour de manière non canonique (sans les délais — interstitia — requis entre chaque) et couronné pape sous le nom de Léon VIII. Cette procédure contraire aux canons de l'Église rend cette élection invalide de manière quasi-universelle dans la Chrétienté.

Le gros des troupes impériales quittant alors Rome, les partisans de Jean XII se soulèvent encore une fois contre l'empereur, mais sont matés le dans le sang. Néanmoins, sur la demande de Léon VIII, Otton relâche la centaine d'otages pour lesquels il a fait appel, et marche sur Rome pour rencontrer Adalbert sur le terrain. Une nouvelle insurrection éclate dans la ville contre le parti impérial, provoquant la fuite de Léon VIII et le retour de Jean XII à Rome. Ce dernier prend une revanche sanglante sur les dirigeants du parti adverse : le cardinal-diacre Jean est amputé de la main droite, l'évêque Otgar de Spire est fouetté, un haut fonctionnaire du Palatin perd le nez et les oreilles. Le , Jean tient un synode à Saint-Pierre durant lequel les décrets du synode du sont annulés ; Léon VIII et tous ceux qui ont participé à son élection sont excommuniés, son ordination déclarée invalide et l'évêque Sicon d'Ostie qui l'a consacré, est privé à jamais de ses dignités. L'empereur, ayant les mains libres à la suite de la défaite de Béranger, se prépare à retourner sur Rome lorsque la mort du pape modifie la situation : Jean XII est mort le , huit jours après qu'il a été, selon les rumeurs de l'époque, battu à mort par un mari jaloux ou frappé d'une attaque d'apoplexie en plein adultère. Le chroniqueur Liutprand de Crémone attribue pour sa part cette mort subite à un coup infligé par le Diable en personne.

Annexes modifier

Bibliographie modifier

  • Yves-Marie Hilaire (s. dir.), Histoire de la papauté, Seuil, coll. « Points histoire », 2003 ;
  • Philippe Levillain (s. dir.), Dictionnaire historique de la papauté, Fayard, 2003.
  • Liber Pontificalis, ed. DUCHESNE, II, 24609.
  • Jaffé, Regesta Rom. Pont., I (2de ed.), 463 sq.
  • Liutprand, De rebus gestis Ottonis, ed. Dümmler Opp., 124-36.
  • Hergenröther-Kirsch, Kirchengesch., II (4e ed.), 201-7.
  • Langen, Gesch. der römischen Kirche, II, 336-51.
  • Reumont, Gesch. der Stadt Rom, II, 237 sqq.
  • Hefele, Konziliengesch., IV (2nd ed.,), 605 sqq.
  • Dümmler, Otto der Gross, V, 313 sqq.

Articles connexes modifier

Liens externes modifier

Notes et références modifier

Partiellement traduit de Pope John XII (de la Catholic Encyclopedia (1913) dans le domaine public) dans la version anglophone de Wikisource (lien permanent).

  1. Philippe Levillain (direction), Dictionnaire Historique de la Papauté, Fayard, 1994, p. 211.
  2. Biographie universelle, ancienne et moderne: ou, Histoire, par ordre alphabétique, de la vie publique et privée de tous les hommes qui se sont fait remarquer par leurs écrits, leurs actions, leurs talents, leurs vertus ou leurs crimes, Volume 20, p. 607.Joseph Fr. Michaud, Louis Gabriel Michaud. A. T. Desplaces, 1858.
  3. Histoire générale de l’Église, depuis la prédication des apôtres jusqu'au pontificat de Grégoire XVI. Antoine-Henri de Bérault-Bercastel, 1835.
  4. Histoire du christianisme, Louis Joseph Antoine De Potter, REP sprl-bvba, 1908.
  5. Il est généralement admis qu'il a été élu pape à dix-huit ans, après avoir succédé à son père à l'âge de seize ans. Certaines sources le donnent élu dès seize ans.
  6. (de) J. v. Pflugk-Hartung, Das Privilegium Ottos I, für die römische Kirche, Innsbruck, 1883. Lire en ligne.