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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Meurtre (homonymie).
Le meurtre de saint Thomas Becket, Joseph Martin Kronheim, XIXe siècle.

Un meurtre est un homicide[1] volontaire avec intention de causer la mort.

Droit et terminologie par paysModifier

Les pays appliquent différemment le critère de préméditation et utilisent bien souvent une terminologie différente pour qualifier le meurtre. Par exemple, lorsqu'il y a préméditation, le crime est tantôt qualifié de meurtre au premier degré au Canada, tantôt qualifié d'assassinat en France.

Droit françaisModifier

En France, le meurtre est défini à l'article 221-1 du code pénal. Il s'agit du « fait de donner volontairement la mort à autrui » et est puni de trente ans de réclusion criminelle.

Le meurtre suppose la réalisation d'un élément moral et matériel. L'élément moral se caractérise par un dol général et un dol aggravé.

L'auteur doit avoir commis des violences volontaires dans l'intention de provoquer la mort d'autrui. Si le résultat n'aboutit pas malgré la volonté de l'auteur, on parle de tentative de meurtre.

Un meurtre par autodéfense est un acte volontaire mais à causes atténuantes. Il est faiblement puni s'il y a preuve de l'agression.

Lorsqu'il y a préméditation, on parle d'assassinat.

Le meurtre généralModifier

Le meurtre général se caractérise par la volonté de commettre un acte de violence envers une personne.

Le meurtre spécialModifier

Il se caractérise par la volonté de tuer une personne.

L'élément matérielModifier

Il se caractérise par l'exécution de cette volonté. Ainsi, pratiquer le vaudou et insuffler des sorts n'est pas considéré comme étant un acte pouvant réellement aboutir à la mort. Cette pratique ne peut donc constituer une tentative de meurtre. De même, imaginer le scénario de la mort de quelqu'un n'est pas répréhensible puisqu'il relève de la pensée. En revanche, mettre en œuvre matériellement ce plan constitue le crime (c'est le résultat effectif qui différencie meurtre et tentative de meurtre).

Droit canadienModifier

En droit canadien, le meurtre est défini à l'article 229 du Code criminel. Pour le meurtre au premier degré, il doit y avoir une mens rea d'intention de causer la mort avec préméditation. Le meurtre se distingue notamment de l'homicide volontaire coupable, où il n'y a pas de préméditation dans la mens rea.

« 229 C.cr. L’homicide coupable est un meurtre dans l’un ou l’autre des cas suivants :

a) la personne qui cause la mort d’un être humain :

(i) ou bien a l’intention de causer sa mort,

(ii) ou bien a l’intention de lui causer des lésions corporelles qu’elle sait être de nature à causer sa mort, et qu’il lui est indifférent que la mort s’ensuive ou non;

b) une personne, ayant l’intention de causer la mort d’un être humain ou ayant l’intention de lui causer des lésions corporelles qu’elle sait de nature à causer sa mort, et ne se souciant pas que la mort en résulte ou non, par accident ou erreur cause la mort d’un autre être humain, même si elle n’a pas l’intention de causer la mort ou des lésions corporelles à cet être humain;

c) une personne, pour une fin illégale, fait quelque chose qu’elle sait, ou devrait savoir, de nature à causer la mort et, conséquemment, cause la mort d’un être humain, même si elle désire atteindre son but sans causer la mort ou une lésion corporelle à qui que ce soit. »

Voir aussiModifier

Notes et référencesModifier