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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Isabelle de Clare (homonymie).

Isabelle de Clare (1172 – 1220), suo jure 4e comtesse de Pembroke et de Striguil, était l'une des plus riches héritières du Pays de Galles et d'Irlande[1]. Elle était l'épouse de Guillaume le Maréchal, qui a servi quatre rois successifs en tant que comte-maréchal. Son mariage avait été arrangé par le roi Richard Cœur de Lion.

Héritage familialModifier

 
Peinture de Daniel Maclise du mariage des parents d'Isabelle, Richard FitzGilbert de Clare, et de son épouse la princesse Aoife de Leinster en août 1170, au lendemain de la capture de Waterford.

Isabelle est née en 1172 dans le Pembrokeshire, au pays de Galles. Elle est l'aînée des enfants de Richard FitzGilbert de Clare (1130-1176), connue dans l’histoire sous le nom de "Strongbow", et d'Aoife de Leinster, fille de Diarmait Mac Murchada, roi de Leinster et de Mór Uí Thuathail. Le mariage de ses parents eu lieu en août 1170, au lendemain de la prise de Waterford par les forces cambro-normandes menées par son père.

Les grands-parents paternels d'Isabelle étaient Gilbert de Clare et son épouse, Isabelle de Beaumont. À la mort de son frère cadet Gilbert en 1185, Isabelle devint suo jure comtesse de Pembroke jusqu’à sa mort en 1220.

Elle avait également une demi-soeur illégitime, Basile de Clare, qui s'est mariée trois fois. Les maris de Basile étaient : Robert de Quincy, Raymond Fitzgerald et Geoffrey FitzRobert, baron de Kells.

On a décrit Isabelle comme ayant été "la bonne, la juste, la sage, la dame courtoise de haute perfection". [2] Elle aurait parlé le français, l'irlandais et le latin. [3] Après la mort de son frère Gilbert, Isabelle est devenue l'une des héritières les plus riches du royaume. [1] Elle a hérité des nombreux châteaux sur l'entrée de l'estuaire de Milford Haven, y compris le château de Pembroke. [1] Elle était une pupille du roi Henri II, qui veilla sur son héritage. [1]

MariageModifier

Le nouveau roi Richard arrangea son mariage en août 1189 avec Guillaume le Maréchal, considéré par beaucoup comme le plus grand chevalier du royaume. Henri II lui avait promis de lui donner Isabelle comme épouse, et son fils et successeur, Richard, confirma cette promesse un mois après son accession au trône. Au moment de son mariage, Isabelle résidait dans la Tour de Londres sous la protection du Justiciar Ranulf de Glanville. [2]

Son mariage avec Isabelle a élevé Guillaume le Maréchal du statut de chevalier sans terre à l’un des hommes les plus riches du royaume. Il servira en tant que Comte-maréchal, quatre rois : Henri II, Richard, Jean et Henri III.

Peu de temps après leur mariage, le Maréchal et Isabelle s'installèrent en Irlande, à Old Ross, une colonie située sur le territoire de son grand-père, Dermot MacMurrough. Une motte castrale fut construite à la hâte, un bourg médiéval se développa rapidement autour de celle-ci et la famille Le Maréchal fonda ensuite la ville portuaire au bord de la rivière qui devint plus tard connue sous le nom de New Ross. Les Chroniques de Ross, qui sont conservées au British Museum, décrivent l’arrivée d’Isabelle et de Guillaume en Irlande et racontent qu’Isabella s’est lancée dans la construction d’une belle ville sur les rives du Barrow .

En 1192, Isabelle et son mari s’attellent à la tâche de gérer leurs vastes terres en commençant par la reconstruction du château de Kilkenny et de sa ville, qui avaient tous deux été endommagés par le clan O'Brien en 1173. Plus tard, ils ont commandé la construction de plusieurs abbayes dans les environs[4].

Le mariage était heureux malgré la grande différence d'âge entre eux. Guillaume le Maréchal et Isabelle ont eu en tout cinq fils et cinq filles [1] :

 
l'Abbaye de Tintern, où se trouve la sépulture d'Isabelle de Clare

PostéritéModifier

Isabelle décède en 1220, à l'âge de quarante-huit ans. Son mari était mort l'année précédente. Elle a été enterrée en l'abbaye de Tintern. Cependant, un cénotaphe a été découvert à l'intérieur de l'église Sainte-Marie, à New Ross, en Irlande, dont la dalle porte l'inscription partielle "ISABEL: LAEGN" et son portrait gravé[5].

Paul Meyer suggéra en 1892 qu'Isabelle aurait pu encourager la composition de la Geste des Engleis en Yrlande, qui raconte les exploits de son père et de son grand-père maternel. Cependant, le texte tel que connu aujourd'hui a été composé quelques années après sa mort (bien que basé sur des écrits antérieurs)[6],[7].

Bien que ses filles aient eu beaucoup d'enfants, les cinq fils d'Isabelle sont tous curieusement morts sans enfants. Cela serait dû à une malédiction lancée sur Guillaume le Maréchal par l'évêque de Ferns, Albin O'Molloy. [8] Le titre de comte-maréchal est ensuite passé à Hugh de Bigod, époux de la fille aînée d’Isabelle, tandis que le titre de comte de Pembroke a été attribué à Guillaume de Valence, époux de Jeanne de Montchensy, fille de Jeanne le Maréchal.

RéférencesModifier

  1. a b c d et e Costain 1962, p. 267.
  2. a et b Painter 1933, p. 76.
  3. Turtle Bunbury (2000). History, Heroes and Villains, William Marshall, Earl of Pembroke, 1147-1219Modèle:SndCrusader, Templar, Kingmaker. An article. Retrieved 2010-10-29.
  4. Turtle Bunbury
  5. JSTOR: The Journal of the Royal Society of Antiquaries of Ireland, Vol.78, No (July 1948), p.65. Retrieved 2010-10-29.
  6. Paul Meyer, Romania, 1892, Vol. 21, Forgotten Books, 444–451 p. (lire en ligne)
  7. Antonia Gransden, Historical Writing in England: c. 500 to c. 1307, Routledge, coll. « Historical Writing in England », (ISBN 978-0-415-15124-5, lire en ligne), p. 518
  8. Costain 2012.

SourcesModifier