Imagine (chanson)

chanson de John Lennon, sortie en 1971
Imagine

Single de John Lennon
extrait de l'album Imagine
Face B Drapeau : États-Unis It's So Hard
Drapeau : Royaume-Uni Working Class Hero
Sortie Drapeau : États-Unis
Drapeau : Royaume-Uni
Enregistré 1971
Durée 3:01
Genre Soft rock, Ballad
Format 45 tours
Auteur John Lennon, Yoko Ono[1]
Compositeur John Lennon
Producteur John Lennon, Yoko Ono et Phil Spector
Label Apple

Singles de John Lennon

Pistes de Imagine

Imagine est une chanson de John Lennon. Il s'agit du premier morceau qui apparaît dans son album de 1971 Imagine. Bien que créditée seulement de Lennon, la contribution de son épouse Yoko Ono à la chanson a été largement reconnue (cette dernière ne sera créditée qu'en seulement)[1]. Produite par John & Yoko et Phil Spector, la chanson s'est classée numéro un des ventes au Royaume-Uni en janvier 1981, dans le mois suivant l'assassinat de John Lennon à New York.

Cet hymne pacifiste et utopique, invite l'auditeur à imaginer un monde sans frontières, sans pays, sans religions, sans raisons de tuer ou de mourir pour une cause, sans possessions, et au sein d'une grande fraternité humaine[2].

Imagine est considérée comme une des meilleures chansons pop jamais créées, le magazine Rolling Stone la consacrant troisième plus grande chanson de tous les temps[3]. La chanson a également reçu, en 1999, un Grammy Awards, remis à John Lennon à titre posthume et Plastic Ono Band pour sa « signification historique ou qualitative ». Le , la National Music Publishers Association (États-Unis) lui décerne le prix de la « Chanson du siècle ». Pour la même occasion, Yoko Ono est officialisée comme co-auteur[1].

HistoriqueModifier

GenèseModifier

Le thème central de la chanson est inspiré par "Cloud Piece", un poème de trois lignes d'instructions, paru dans le livre Grapefruit[4] de Yoko Ono (1964). Les mots sont d'ailleurs reproduits sur la couverture arrière de l'album Imagine[5] :

Imagine the clouds dripping. Dig a hole in your garden to put them in[6]

ce qui se traduirait par Imagine que les nuages tombent goutte à goutte, creuse un trou dans ton jardin pour les mettre dedans.

Les paroles ont été inspirées à Lennon par l'espoir d'un monde en paix, dont il dira lui-même : « Ce n'est pas un nouveau message : avec Give Peace a Chance, nous ne sommes pas déraisonnables, nous disons juste « donnez une chance à la paix ». Avec Imagine, nous disons « Pouvez-vous imaginer un monde sans pays ou religions ? » C'est le même message, encore et encore. Et c'est positif »[7].

 
Lennon interprétant Imagine.

Yoko Ono a expliqué que les paroles d'Imagine étaient « simplement ce que John croyait […], que nous étions tous un pays, un monde, un peuple. Il voulait faire ressortir cette idée »[8].

Lennon commenta aussi que la chanson « était « anti-religieuse, anti-nationaliste, anti-norme et anticapitaliste, mais qu'elle était acceptée parce qu'elle était enrobée de sucre » [9]. Lennon l'a décrite également comme étant quasiment le « Manifeste du Parti communiste »[10]. Lennon sait qu'il a écrit un morceau spécial. Dans l'une de ses dernières interviews, Lennon déclare au sujet d' Imagine que la chanson est aussi bonne que n'importe quelle chanson écrite avec les Beatles[11].

EnregistrementModifier

Lennon et Ono coproduisent la chanson et l'album avec Phil Spector, qui a commenté la chanson : "nous savions ce que nous allions faire ... John allait faire une chanson à connotation politique, mais très commerciale aussi... J'ai toujours pensé qu'Imagine était comme l'hymne national."[12] Lennon décrit son arrangement de travail avec Ono et Spector : «Phil n'arrange pas au sens traditionnel - lui et Yoko vont juste s'asseoir dans l'autre pièce et me crier des commentaires comme, «pourquoi ne pas essayer ce son» ou «ton jeu au piano n'est pas très bon»... Après on revient à l'idée de départ et on trouve un son à partir de là.»

L'enregistrement a débuté à l'Ascot Sound Studios, le studio installé dans la maison de John Lennon et Yoko Ono à Tittenhurst Park en Angleterre, en . Des ajouts d'overdub ont eu lieu aux Record Plant Studios, à New York, en juillet. Les séances commencent en fin de matinée pour finir juste avant le dîner, en début de soirée. Lennon a enseigné aux musiciens la progression d'accords et un arrangement de travail pour Imagine, répétant la chanson jusqu'à ce qu'il juge les musiciens prêts à enregistrer. Dans sa tentative de recréer le son désiré par Lennon, Spector avait des enregistrements préalables de Lennon et Nicky Hopkins jouant dans différentes octaves sur un piano. Il a également d'abord essayé d'enregistrer la partie de piano avec Lennon jouant sur le piano à queue dans le grand salon blanc du couple. L'acoustique de la pièce se révélant impropre, Spector a abandonné l'idée en faveur du studio de Lennon. La séance a été terminée en quelques minutes, en trois prises, la deuxième étant retenue pour la publication. Le bassiste Klaus Voormann, le batteur Alan White et la section de cordes Flux Fiddlers accompagnent Lennon qui est au chant et au piano pour l'enregistrement final. Les cordes sont en fait jouées par des membres du Orchestre philharmonique de New York[13].

Parution et réceptionModifier

Placée en ouverture du disque homonyme, elle est aussi publiée en 45 tours couplée à It's So Hard. Ce 45 tours sera réédité à plusieurs reprises au fil des années[14].

La chanson reste le titre le plus connu de John Lennon. Celle-ci occupe la troisième place du classement du Rolling Stone Magazine des « 500 plus grandes chansons de tous les temps »[15].

Le est inauguré le mémorial Strawberry Fields à Central Park, en hommage à John Lennon. Sur la plaque commémorative figure la mention Imagine.

InterprètesModifier

Postérité et reconnaissanceModifier

Reprises et adaptationsModifier

Diffusions exceptionnellesModifier

Le , l'ensemble des radios américaines diffuse le titre Imagine de John Lennon en hommage aux victimes des attentats du World Trade Center.

Le dimanche , lors de la cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012, un écran géant du stade olympique montre John Lennon interpréter Imagine. La chanson avait été aussi interprétée par Peter Gabriel lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de Turin en 2006.

Le , l'ensemble des radios françaises diffuse Imagine par John Lennon en hommage aux victimes de l'attentat contre Charlie Hebdo[25].

Le , un anonyme s'installe derrière son piano boulevard Richard Lenoir à Paris, non loin du Bataclan où plus d'une centaine de personnes a perdu la vie la veille, et joue la célèbre chanson [26]. Le , l'ensemble des radios françaises diffuse Imagine par Lennon en hommage aux victimes des attentats de Paris. Le , plusieurs youtubeurs et comédiens interprètent le titre, sous le nom de Imagine Paris[27].

Le , la grande majorité des radios françaises diffuse ce titre à midi après la minute de silence en hommage aux victimes de l'attentat de Nice.

Réutilisation des parolesModifier

Un des vers de la chanson, « Above us, only sky », a été repris en tant que devise de l'Aéroport de Liverpool John Lennon.

Le film Forrest Gump met en scène une genèse imaginaire de la chanson où Forrest Gump inspire involontairement les paroles de la chanson en rencontrant John Lennon lors d'une émission télévisée : le personnage raconte qu'« en Chine ils n'ont aucune possession », le présentateur réagit de façon incrédule, et Lennon réagit en disant : « mais non, il suffit simplement d'imaginer ».

ClassementsModifier

Classement (1971-1972) Meilleure
position
  Afrique du Sud (Radio Springbok)[28] 1
  Allemagne (Media Control AG)[29] 18
  Australie (Kent Music Report)[30] 1
  Belgique (Flandre Ultratop 50 Singles)[31] 12
  Belgique (Flandre VRT Top 30)[32] 9
  Canada (RPM 100 Singles)[33] 1
  Canada (RPM MOR Playlist)[34] 4
  États-Unis (Billboard Hot 100)[35] 3
  États-Unis (Hot Adult Contemporary)[35] 7
  États-Unis (Cashbox)[36] 2
  France (SNEP)[37] 13
  Italie (FIMI)[38] 1
  Norvège (VG-lista)[39] 6
  Pays-Bas (Nederlandse Top 40)[40] 6
  Pays-Bas (Single Top 100)[41] 5
  Suisse (Schweizer Hitparade)[42] 5
Classement (1975) Meilleure
position
  Irlande (IRMA)[43] 1
  Royaume-Uni (UK Singles Chart)[44] 6
  Suède (Sverigetopplistan)[45] 19
Classement (1980-1981) Meilleure
position
  Allemagne (Media Control AG)[46] 7
  Australie (Kent Music Report)[47] 43
  Autriche (Ö3 Austria Top 40)[48] 4
  Belgique (Flandre Ultratop 50 Singles)[49] 6
  France (SNEP)[37] 27
  Irlande (IRMA)[43] 1
  Norvège (VG-lista)[50] 3
  Nouvelle-Zélande (RIANZ)[51] 23
  Pays-Bas (Nederlandse Top 40)[52] 5
  Pays-Bas (Single Top 100)[53] 5
  Royaume-Uni (UK Singles Chart)[44] 1
  Suisse (Schweizer Hitparade)[54] 2
Classement (1986) Meilleure
position
  États-Unis (Hot Mainstream Rock Tracks)[35] 20
Classement (1988-1989-1990) Meilleure
position
  Australie (ARIA)[55] 21
  France (SNEP)[37] 88
  Irlande (IRMA)[43] 29
  Pays-Bas (Single Top 100)[56] 83
  Royaume-Uni (UK Singles Chart)[44] 45
Classement (1994) Meilleure
position
  France (SNEP)[57] 9
Classement (1999-2000) Meilleure
position
  Canada (Canadian Singles Chart)[35] 10
  Espagne (Promusicae)[58] 5
  Irlande (IRMA)[43] 3
  Italie (FIMI)[59] 12
  Pays-Bas (Single Top 100)[60] 56
  Royaume-Uni (UK Singles Chart)[44] 3
Classement (2002) Meilleure
position
  Pologne (Classements Singles)[61] 3
Classement (2007-2008) Meilleure
position
  Australie (Kent Music Report)[62] 94
  Canada (Hot Canadian Digital Singles)[35] 47
  États-Unis (Hot Digital Songs)[35] 47
  Pays-Bas (Single Top 100)[63] 37
  Suisse (Schweizer Hitparade)[64] 59
Classement (2010) Meilleure
position
  Australie (Kent Music Report)[62] 85
  Autriche (Ö3 Austria Top 40)[65] 66
  Espagne (Promusicae)[66] 49
  Suède (Sverigetopplistan)[67] 46
  Suisse (Schweizer Hitparade)[68] 50
Classement (2012) Meilleure
position
  Espagne (Promusicae)[69] 42
  Royaume-Uni (UK Singles Chart)[44] 18
Classement (2013) Meilleure
position
  Espagne (Promusicae)[70] 44

Au cinémaModifier

  • Dans Forrest Gump (1994), c'est grâce au personnage de Forrest Gump que John Lennon aurait eu l'idée d'écrire la chanson. En effet, invité sur un plateau de télévision en compagnie de John Lennon, Forrest Gump raconte son voyage en Chine, où il a joué au tennis de table, et dit que c'est un pays très différent des États-Unis dans lequel les gens n'ont ni religion ni biens matériels. Cela intéresse beaucoup le chanteur anglais qui dit que cela serait facile également pour les Occidentaux et qu'il suffit d'essayer...

Notes et référencesModifier

  1. a b et c Carole Boinet, « Yoko Ono enfin créditée pour “Imagine” », Les Inrocks,‎ (lire en ligne, consulté le 15 juin 2017).
  2. Extraits : « You may say I'm a dreamer; But I'm not the only one ; I hope some day you'll join us ; And the world will be as one » soit en français : « Vous pourriez dire que je suis un rêveur ; Mais je ne suis pas le seul ; J'espère qu'un jour vous nous rejoindrez ; Et le monde ne fera plus qu'un ».
  3. The RS 500 Greatest Songs of All Time, Rolling Stone.
  4. Age becomes her, The Guardian.
  5. (en)The Beatles Bible – John Lennon: Imagine (song).
  6. (en)la chanson Imagine.
  7. Playboy Interview: John Lennon and Yoko Ono, par David Sheff.
  8. Imagine, Rolling Stone.
  9. Lennon Lives Forever: John Lennon, Rolling Stone
  10. Rolling Stone.
  11. Magazine Rolling Stone.
  12. For Spector co-producing with Lennon and Ono see: Du Noyer 1971, p. 1–14; for "I always thought that song was like the national anthem" see: Levy 2005, p. 87.
  13. (en) Joe Goodden, « It’s So Hard », sur The Beatles Bible (consulté le 2 juin 2019)
  14. « John Lennon - Imagine », sur Discogs (consulté le 1er juillet 2020).
  15. (en) « The RS 500 Greatest Songs of All Time », (consulté le 13 janvier 2009)
  16. http://www.hallyday.com/Son/Disco/2006/2006tljohnnyetlaeticiaimagine.html / consulté le 18 avril 2019.
  17. « Jeux Européens : Lady Gaga fait l'ouverture », sur bfmtv.com, (consulté le 15 juin 2015)
  18. « Haverbrook Deaf Choir », sur fr.glee.wikia.com, (consulté le 19 février 2015)
  19. (ar + he + en) « Noa ft Khaled - Imagine », sur Youtube, (consulté le 2 mars 2015)
  20. (en) Gael Fashingbauer Cooper, « Les fans faché que Cee Lo ait modifié les paroles d' Imagine », msnbc.com,‎ (lire en ligne, consulté le 18 avril 2012)
  21. (en) « Cee Lo Green change les paroles de la chanson de Lennon "Imagine" pour faire passer un message pro-religion ce qui fait enrager les fans », The Daily Mail (consulté le 19 avril 2012)
  22. Imagine an India for women: 600 guitarists pay tribute to Delhi rape victim Sur le [Hindustan Times]
  23. Hundreds of guitarists play "Imagine" for India rape victim Sur CBS
  24. « Violetta : Opération promotion de Martina Stoessen en Europe », sur staragora.com, (consulté le 19 février 2015)
  25. Attentat à "Charlie hebdo" : Les radios diffuseront Imagine à 8h
  26. Il amène son piano près du Bataclan et joue "Imagine"
  27. Louis Ritot, « Attentats de Paris : les youtubeurs français reprennent Imagine en mémoire des victimes (Vidéo) », sur Closer, (consulté le 20 novembre 2015).
  28. (en) John Samson, « South African Rock Lists Website SA Charts 1969 - 1989 Acts (L) », sur Rock.co.za (consulté le 7 septembre 2013)
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  31. (nl) Ultratop.be – John Lennon – Imagine. Ultratop 50. Ultratop et Hung Medien / hitparade.ch. Consulté le 7 septembre 2013.
  32. (nl) « Imagine - JOHN LENNON », sur Top30-2.radio2.be, VRT (consulté le 7 septembre 2013) Hoogste notering in de top 30 : 9
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  34. (en) « Adult Contemporary - Volume 16, No. 15, November 27 1971 », sur Collectionscanada.gc.ca, Library and Archives Canada (consulté le 7 septembre 2013)
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  36. John Blaney, John Lennon : Listen to This Book, Paper Jukebox, , 350 p. (ISBN 978-0-9544528-1-0, lire en ligne), p. 326
  37. a b et c Dominic DURAND / InfoDisc, « InfoDisc : Tous les Titres par Artiste », sur InfoDisc.fr, (consulté le 7 septembre 2013)
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  62. a et b (en) bulion, « Forum - ARIA Charts: Special Occasion Charts - Chart Positions Pre 1989 Part 4 », sur Australian-charts.com, ARIA (consulté le 7 septembre 2013)
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  69. (en) Spanishcharts.com – John Lennon – Imagine. Canciones Top 50. Hung Medien. Consulté le 7 septembre 2013.
  70. (en) Spanishcharts.com – John Lennon – Imagine. Canciones Top 50. Hung Medien. Consulté le 7 septembre 2013.

Liens externesModifier

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