Histoire dans une histoire

technique narrative

Une histoire dans une histoire est un dispositif littéraire qui consiste à faire raconter une histoire ou un événement par un personnage à l'intérieur du récit même[1]. En français, on désigne une telle pratique par l'expression de Mise en abyme. La mise en abyme fait initialement référence à la pratique héraldique consistant à placer l'image d'un petit bouclier sur un bouclier plus grand.

Utilisation et intérêtModifier

Une histoire dans une histoire peut être utilisée dans tous les types de narration: romans, nouvelles, pièces de théâtre, émissions télévisées, films, poèmes, chansons et essais philosophiques. Ces récits dans le récit sont racontés pour divertir, ou plus généralement pour servir d'exemple aux autres personnages. Dans les deux cas, l’histoire a souvent une signification symbolique et psychologique pour les personnages de l’histoire extérieure. Il y a souvent un parallèle entre les deux récits, et la fiction de l'histoire interne est utilisée pour révéler la vérité dans l'histoire externe. On utilise aussi souvent ce procédé pour satiriser des points de vue, non seulement dans l’histoire externe, mais aussi dans le monde réel.

Cela permet à l'auteur de jouer sur la perception des personnages par le lecteur - les motivations et la fiabilité du narrateur sont automatiquement en cause. Les récits internes peuvent ainsi révéler les motivations, l'origine ainsi que le point de vue de personnages. Elles peuvent aussi contribuer à mettre en place un décor constitués d'événements, de mythes ou de légendes qui influencent l'intrigue. Elles permettent même parfois des détournements de points narratifs issus de l'extérieur de l'intrigue.

Dans certains cas, le récit imbriqué se passe dans l'action de l'intrigue de l'histoire externe. Dans d'autres, l'histoire interne est indépendante, de sorte qu'elle peut-être ignorée ou lue séparément. Parfois, l’histoire intérieure sert de débouché aux idées abandonnées que l’auteur juge tout de même trop méritantes pour être complètement écartées, une décision similaire à l’inclusion des scènes coupés dans les DVD des films. Il arrive régulièrement que d'autres histoires internes soient racontées dans des récits internes, ce qui conduit à une fiction profondément imbriquée.

L'histoire dans l'histoire est un procédé dépendant du dispositif connu sous le nom de récit-cadre, où une histoire supplémentaire est utilisée pour aider à raconter l'histoire principale. En règle générale, le récit extérieur ou "le cadre" n'a pas beaucoup d'importance, et l'essentiel du travail consiste en une ou plusieurs histoires complètes racontées par un ou plusieurs conteurs.

Exemples de l'utilisation du procédé d'histoire dans l'histoireModifier


En littérature ancienneModifier

Les premiers exemples de récit-cadre et d'histoires dans une histoire remontent à l'Égypte ancienne et à la littérature indienne. On y trouve par exemple le conte égyptien, le Conte du naufragé[2] et les épopées indiennes comme le Ramayana, le Roman des sept sages, l'Hitopadesha et Vikram et le Vampire. Dans Vichnou-Sarma Pañchatantra, une séries d'histoires sont racontées, chaque récit s'imbriquant dans l'autre, parfois jusqu'à trois ou quatre couches de profondeur, et puis subitement le lecteur est ramené au récit-cadre pour maintenir son attention, par effet de contraste. Dans l'épopée du Mahabharata, la Guerre Kurukshetra est racontée par un personnage de Vyasa's Jaya, lui-même raconté par un personnage dans Vaisampayana's Bharata, lui-même raconté par un personnage dans Ugrasrava du Mahabharata.

En littérature grecque et romaineModifier

Ce procédé est utilisé dans l'Odyssée d'Homère: Les aventures d'Ulysse en mer sont toutes relatées par Ulysse à la cour du roi Alcinous. Les Métamorphoses d'Apulée et les Metamorphoses d’ Ovide jouent aussi sur la profondeur du cadrage.

L'exemple le plus connu d'histoire dans l'histoire se trouve peut-être la structure des Mille et une nuits, où l'histoire générale est racontée par un narrateur inconnu, et au sein de ce récit, les histoires sont racontées par Shéhérazade. Dans beaucoup de récits de Shéhérazade, on trouve d'autres petites histoires imbriquées dans des histoires plus grandes et racontées par des personnages. On trouve un exemple de cette récurrence dans le conte des "Trois Pommes ", un mystère de meurtre raconté par Schéhérazade. Dans le récit, après que le meurtrier se soit révélé, il raconte un retour en arrière des événements qui ont conduit au meurtre. Au sein de ce retour en arrière, un narrateur peu fiable raconte une histoire pour tromper le meurtrier potentiel, qui découvre ensuite qu'il a été induit en erreur après qu'un autre personnage lui a raconté la vérité[3]. À la fin de l’histoire, le « conte de Núr al-Dín Alí et son fils » y est raconté. On peut faire remonter ce travail perpétuellement populaire aux traditions de narration arabes, persanes et indiennes.

En littérature anglaise classiqueModifier

Frankenstein de Mary Shelley possède une structure d’histoire de cadre profondément imbriquée, qui comprend la narration de Walton, qui enregistre la narration de Victor Frankenstein, qui raconte la narration de sa création, qui raconte l’histoire d’une famille de cabanes qu’il observe secrètement. On peut aussi mentionner les Hauts de Hurlevent d'Emily Brontë comme autre occurrence de ce dispositif littéraire puisque la majorité de la narration est assurée par la gouvernante de la famille centrale à un pensionnaire. De même, La merveilleuse histoire de Henry Sugar de Roald Dahl, parle d'un célibataire riche qui trouve un essai écrit par quelqu'un qui a appris à "voir" les cartes à jouer de l'autre côté. Le texte intégral de cet essai est inclus dans l'histoire et comprend lui-même une longue histoire racontée comme une expérience vraie par l'un des protagonistes de l'essai, Imhrat Khan.

En littérature galloiseModifier

Le roman Aelwyd F'Ewythr Robert (1852) de Gwilym Hiraethog convoque le procédé d'historie dans l'histoire: un visiteur d'une ferme située dans le nord du pays de Galles, raconte l'histoire de la Case de l'oncle Tom, d'Harriet Stowe aux personnes rassemblées autour du foyer.

Les Contes de Canterbury de Chaucer et le Decameron de Boccacio sont également des exemples fondateurs d'histoires-cadres et d'histoires dans l'histoire. Dans Chaucer 's Canterbury Tales, les personnages racontent des histoires adaptées à leur personnalité et les racontent d'une manière qui met en valeur leur personnalité. Le noble chevalier raconte une noble histoire, le personnage ennuyeux raconte une histoire très fade et le grossier meunier raconte une histoire sale, et caetera.

En littérature françaiseModifier

Le roman de l'abbé Prévost, Manon Lescaut, est un exemple d'histoire dans l'histoire où le narrateur, le chevalier Des Grieux, peut être soupçonné de partialité dans la façon dont il relate l'histoire relative à Manon Lescaux, dont la voix propre n'est jamais entendue.

En littérature jeunesseModifier

De nombreuses collections d'histoires pour enfants modernes sont essentiellement des œuvres d'anthologie liées par ce dispositif, telles que les Mouse Tales d' Arnold Lobel, The Little Swineherd de Paula Fox, et Ears and Tails and Common Sense de Phillip et Hillary Sherlock.

Au cinéma et à la télévisionModifier

Un exemple moderne bien connu de cadrage est Princesse Bride (The Princess Bride). Dans le film, un grand-père lit l'histoire de Princess Bride à son petit-fils. Dans le livre, une histoire de cadre plus détaillée demande à un père d’éditer un travail beaucoup plus long (mais fictif) pour son fils, créant ainsi sa propre "Good Parts Version" (comme le livre l’appelle) en laissant de côté toutes les parties qui ne conviendraient pas au jeune garçon. Le livre et le film affirment tous deux que l'histoire principale est tirée d'un livre intitulé "The Princess Bride" de la part d'un auteur inexistant appelé S. Morgenstern.

Parfois, une histoire de cadre existe dans le même cadre que l'histoire principale. Dans la série télévisée The Young Indiana Jones Chronicles, par exemple, chaque épisode était ainsi cadré comme si Indy le lui avait raconté quand il était plus âgé (généralement joué par George Hall, mais une fois par Harrison Ford ). Le même appareil d’un narrateur adulte représentant l’ancienne version d’un jeune protagoniste est utilisé dans les films Stand By Me et A Christmas Story et dans l’émission télévisée The Wonder Years.

Voir aussiModifier

RéférencesModifier

  1. David Herman, Manfred Jahn et Marie-Laure Ryan, Routledge Encyclopedia of Narrative Theory, Routledge, (ISBN 978-1-134-45840-0, lire en ligne), p. 134
  2. The Encyclopedia of Fantasy, Macmillan, (ISBN 9780312198695), p. 312
  3. David Pinault, Story-Telling Techniques in the Arabian Nights, Brill Publishers, (ISBN 90-04-09530-6), p. 94