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George London
George London 1951.JPG
George London
Biographie
Naissance
Décès
Sépulture
Cimetière de Ferncliff (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Nom de naissance
George BurnsteinVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activités
Autres informations
Domaine
Tessiture
Baryton-basse (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Label
Genres artistiques
Site web

George London (né George Burnstein) est un baryton-basse canadien, né de parents juifs russes à Montréal le ou 1920 (selon les sources) et mort à New York le .

Sommaire

CarrièreModifier

Il débute en 1942 à Hollywood dans La Traviata de Verdi, sous le nom de George Burnson après avoir suivi des études à Los Angeles avant de confier ensuite le développement de sa voix pendant 17 années durant à celle qui constituera le socle de sa technique émissive en la personne du professeur de chant Paola Novikova[1] dont la classe de maître est établie à New York, ville dans laquelle il chante également dans des opérettes et des comédies musicales. De 1947 à 1949, il effectue d'une tournée mondiale avec le ténor Mario Lanza et Frances Yeend (en) dans le Belcanto-trio, avant de connaître la consécration avec son engagement en 1949 par Karl Böhm dans Aïda de Verdi à l'Opéra d'État de Vienne. Il s'impose en 1950 au Festival de Glyndebourne dans Mozart, puis au Festival de Bayreuth en 1951. Dès lors invité sur les plus grandes scènes (Scala de Milan, Covent Garden, Théâtre Bolchoï), il devient dans les années soixante une star à Broadway. Il est le premier chanteur non russe à avoir incarné Boris Godounov au Bolchoï.

L'ampleur particulière et la forte résonance de sa voix de baryton-basse ainsi que son physique viril et avantageux (brun, de haute taille, athlétique) en ont fait l'un des chanteurs les plus recherchés de années 1950 et 60 dans le registre héroïco-tragique. Il fut ainsi notamment un Amfortas, un Wotan et un Boris Godounov parmi les plus admirés. Mais sa santé vocale a commencé à se détériorer rapidement pendant la saison 1963-64. Les médecins diagnostiquent une paralysie partielle des cordes vocales. Le problème s'aggravant, en mars 1965, il a dû annuler ses apparitions sur scène pour se reposer et tenter vainement de récupérer sa voix. Il interrompt définitivement sa carrière de chanteur en 1967 et se consacre à la mise en scène avec notamment Der Ring des Nibelungen de Wagner à Seattle. En 1968, il devint directeur artistique du Kennedy Center de Washington, puis directeur de l'Opera Theater of Southern California. En 1980 il cesse toute activité artistique pour des problèmes cardiaques et décède cinq ans plus tard à New-York. En 1991, il est intronisé, de façon posthume, au Panthéon canadien de l'art lyrique.

Discographie sélectiveModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) Berton Coffin (préf. Nicolai Gedda), Coffin's sounds of singing : principles and applications of vocal techniques with chromatic vowel chart, Metuchen (New Jersey), London, Scarecrow Press, (réimpr. 1987, 2002), 2e éd. (1re éd. c1976 sous le titre The sound of singing), 308 p., bibliographie en pp. 290-298, glossaire en pp. 299-303, ill., musique ; 29 cm + chromatic vowel chart (ISBN 0810819333, 1461657547, 9781461657545 et 9780810819337, OCLC 842118229, notice BnF no FRBNF42916961, LCCN 86015491, lire en ligne), chap. 1er (« The Teaching of Paola Novikova: a traditional Italianate intuitive approach to the teaching of singing »), pp. 15-42
    « The well-know bariton, George London, studied with Mme Novikova for 17 years, and the famous Swedish-Russian tenor, Nicolai Gedda studied with her for 10 years. »

Liens externesModifier