Fiançailles

promesse de mariage et période de préparation qui précède le mariage

Les fiançailles (tiré du latin confiare signifiant « confier à ») sont, pour un couple, une déclaration d'intention de mariage. Le terme de fiançailles désigne le jour de cette déclaration, ainsi que le temps qui sépare ledit jour de celui du mariage. Ce n'est pas nécessairement un acte religieux. Une bague de fiançailles matérialise parfois cette décision.

Les fiançailles de la Vierge, Lippo Vanni, 1360, ermitage San Leonardo al Lago (it).

HistoireModifier

Au Moyen Âge, lors des fiançailles, le couple échangeait un simple anneau sans pierre précieuse. En 1477, l’archiduc Maximilien offre une bague en diamants à sa promise, Marie de Bourgogne, fille de Charles le Téméraire ; ainsi commence la tradition des bagues de fiançailles[1].

TraditionModifier

En général, il s'agit de l'officialisation d'un projet de mariage pour des noces qui doivent se dérouler dans l'année qui suit les fiançailles. De nos jours, ce délai n'est plus vraiment respecté. Les fiançailles ne sont pas nécessairement un acte religieux. Nombre de personnes non croyantes pratiquent ce rite, souvent devenu une tradition familiale. Les fiançailles peuvent se faire sans mariage ensuite par un simple acte d’engagement.

Les fiançailles donnent souvent lieu à une fête pour laquelle les deux familles se rassemblent, en ayant une première occasion de se rencontrer et de se connaître, donnant ainsi une portée familiale au projet des fiancés.

Rome antiqueModifier

François Joseph Michel Noël (1756-1841) et L. J. M. Carpentier, dans l'article Fiançailles[2] de leur Nouveau Dictionnaire des origines, inventions et découvertes dans les arts, les sciences, paru en 1827, évoquaient la question des fiançailles en ces termes : « Chez les anciens, dit M. Furgault, les promesses de mariage précédaient de quelques jours celui du mariage et des noces. Quand le père du jeune homme et celui de la fille étaient convenus entre eux de la dot, ils demandaient le consentement réciproque des deux futurs époux et l'unanimité entre tous les contractants faisait ordinairement les fiançailles. Cependant assez souvent on écrivait les articles et les conventions du mariage sur un registre public que chacun scellait de son cachet, comme le dit Juvénal. Cette espèce de contrat se passait la nuit, et quelquefois au point du jour. On se donnait de garde de faire les fiançailles dans des temps orageux ou nébuleux ; cela était de mauvais augure. La cérémonie finie, le fiancé donnait à la fiancée des arrhes qui consistaient en quelques pièces d'or ou d'argent ; peu après il lui envoyait un anneau de fer tout uni qu'elle portait au second doigt de la main gauche. Cet anneau s'appelait pronobum. On pouvait promettre ou fiancer une fille dès l'âge de dix ans ; mais il était défendu par les lois de la marier avant douze ans accomplis. ».

Législation en FranceModifier

Les fiançailles ne sont pas une institution civile. Elles ne sont définies ni administrativement ni juridiquement. Les fiançailles ne sont pas prévues par le code civil français[3]. Le cas échéant, la communauté de vie entre les fiancés est assimilée au concubinage.

Les fiançailles à l'Église catholiqueModifier

Les fiançailles, premier pas vers le mariage, inaugurent le temps du discernement en vue du mariage que les nouveaux fiancés commencent une préparation au mariage catholique.

Les fiançailles ne sont pas une étape de mariage, donc pas obligatoires, car ce qui constitue le mariage est le seul échange des consentements au cours de la célébration du mariage[4].

Pour éviter une assimilation au mariage, l'Église déconseille d'inclure les fiançailles non pas dans le déroulement d'une messe mais à la fin de la messe, pendant un office particulier ou dans une communauté paroissiale. Leur célébration ne nécessite pas la présence d’un prêtre[5].

La participation de la famille des fiancés n'est pas obligatoire.

Lors du temps des fiançailles, plusieurs objectifs peuvent être poursuivis comme le discernement, la maturation du sentiment amoureux, le détachement progressif de la famille ainsi que plusieurs enjeux spirituels[6].

Les fiançailles ne sont pas, comme le mariage, indissolubles. On peut se fiancer autant de fois qu'on veut et tant qu'on a pas encore discerné, elles peuvent se prolonger sans limite de temps.

Toutefois, les fiançailles étaient jadis une pieuse coutume considérée comme pré-contractuelle du mariage. Ainsi, pour obtenir l'annulation de cet engagement, il était nécessaire d'en justifier auprès de l'officialité du diocèse. L'une des sentences les plus réputées a été prononcée par l’évêché de Luçon à la demande de deux Catholiques vendéens qui, pour obtenir gain de cause, ont du attester qu'il n'y avait jamais eu entre les fiancés "aucune copulation charnelle, ni aucun acheminement à mariage autre que lesdites fiançailles". Les fiançailles devaient donc être une période d'observation dans l'abstinence.

LittératureModifier

CultureModifier

  • Le titre le jour de nos fiançailles et interprété par le chanteur Gérald de Palmas, il met en scène un couple dont le militaire part à la guerre, les acteurs Lou Gala et Anthony Bajon en sont les interprètes

Pour approfondirModifier

BibliographieModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

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Notes et référencesModifier

  1. (en) Kelly Bare, « The History of Engagement Rings » (consulté le )
  2. Source : François Joseph Michel Noël (1756-1841) et L. J. M. Carpentier, article « Fiançailles », p. 462 du tome 1 du Nouveau Dictionnaire des origines, inventions et découvertes dans les arts, les sciences, éditions Janet et Cotelle, Paris, 1827, 2 volumes vi-689 p. et 871 p., (notice BnF no FRBNF30198885). Les deux auteurs font probablement allusion, en évoquant « M. Furgault », au latiniste et helléniste Nicolas Furgault (1705-1794). Sur Nicolas Furgault, voir sur Wikisource sa biographie succincte et une liste de ses œuvres, tels que rapportés dans la Biographie universelle ancienne et moderne, de Louis-Gabriel Michaud, tome 15, 1843).
  3. « Les fiançailles, pourquoi ? », sur cybercure.fr (consulté le )
  4. « Pourquoi des fiançailles ? », sur paris.catholique.fr (consulté le )
  5. « Les fiançailles pour l’Eglise catholique », sur fiancailles.org, (consulté le )
  6. Pourquoi le temps des fiançailles est-il si important?