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Enfance

âge de la vie entre la naissance et adolescence
Des enfants jouant dans un bac à sable.

L'enfance est une phase du développement humain physique et mental qui se situe entre la naissance et adolescence.

En matière de droit, l'organisation mondiale de la santé définit l'enfance comme la période de la vie humaine allant de la naissance à 18 ans, y incluant ainsi la période de l'adolescence en grande partie[1].

DéfinitionModifier

Selon le CNRTL, le mot « enfance » définit les « premières années de la vie d'un être humain jusqu'à l'adolescence » et désigne par métonymie, « les enfants pris dans leur ensemble, en tant qu'état de la vie »[2].

HistoireModifier

L'enfance est un des âges de la vie décrits, présentés et définis depuis la Haute Antiquité. Ceux-ci sont présents dans la littérature médiévale mais ils varient beaucoup, de trois à douze étapes, ce nombre allant en diminuant à la fin du Moyen Âge. Les premiers âges de la vie distinguent alors[3] :

  • infantia : les sept premières années de la vie[3] ;
  • pueritia : de sept à douze ans pour les filles, de sept à quatorze ans pour les garçons[3] ;
  • adolescentia : le jeune de quatorze à vingt-et-un ans ou au milieu de la vingtaine[3] ;
  • inventus : du milieu de la vingtaine vers ciqnuante ans[3].
 
Illustration de 1840 : les différents âges d'une femme

En 1643, l'Iconologie de Cesare Ripa, dans la traduction de Jean Baudoin[4], récapitule ces classements des différents auteurs et distingue sept âges, pouvant se répartir entre les quatre précédents :

  • l'enfance, associée à la Lune, qui dure selon les auteurs jusqu'à la quatrième ou la septième année ;
  • la puérilité, gouvernée par Mercure, âge auquel les enfants commencent à apprendre ;
  • l'adolescence, dominé par Vénus, dure huit ans ;
  • la jeunesse, dirigée par le Soleil, dure dix-neuf ans ;
  • la virilité, sous l'empire de Mars, est la période où l'homme agit le plus glorieusement, pendant une quinzaine d'années ;
  • la vieillesse, associée à Jupiter, est l'âge où l'homme vit en paix et se repent des fautes passées, pendant douze ans ;
  • enfin l'âge décrépit est dominé par Saturne, qui accable l'homme d'ennuis et de maladies jusqu'à la mort.

Aspect physiologique et médicalModifier

Les aspects liés au développement physique, à la santé, y compris la santé mentale sont présentés dans l'article consacré à l'enfant. Cette période de la vie se découpe cependant en plusieurs phases, dont trois périodes notables :

NourrissonModifier

 
Nourrisson
Article connexe : Nourrisson.

Il s'agit d'un enfant en bas âge, souvent désigné de façon familière, sous le terme de « bébé » et qui définit un enfant qui n'a pas encore été sevré du lait maternel ou au lait infantile.

Petite enfanceModifier

 
Jeune enfant
Article connexe : Petite enfance.

Il s'agit d'un terme généralement utilisé en pédiatrie pour désigner un enfant âgé de trois et six ans (entre nourrisson et enfant)[5],

AdolescenceModifier

 
Adolescents
Articles connexes : Adolescence et Puberté.

Il s'agit de la période qui suit immédiatement l'enfance, tout en s'y confondant partiellement : la Convention des droits de l'enfant des Nations Unies définit l'enfance comme la période allant de la naissance à 18 ans et l'adolescence comme la période allant de 10 à 19 ans. De son côté, l'organisation mondiale de la santé définit l'adolescence comme la tranche d'âge des dix à dix-neuf ans inclus[6],[7].

RéférencesModifier

  1. Site who.int, page sur les droits de l'enfant, consulté le 26 novembre 2019.
  2. Site cnrtl.fr, définition du mot enfance, consulté le 27 novembre 2019.
  3. a b c d et e (en) Hugh Cunningham, Children and Childhood in Western Society since 1500, London et New York, Routledge Taylor and Francis Group, , 2e éd. (1re éd. 1995), 238 p. (ISBN 9780582784536), p. 26-36
  4. Cesare Ripa (trad. Jean Baudoin), Iconologie où les principales choses qui peuvent tomber dans la pensée touchant les Vices et les Vertus sont représentées sous diverses figures, t. 2, Paris, (lire sur Wikisource), « Les Qvatre Aages et premierement de celvy de l’homme en general ».
  5. Développement psychomoteur et examen neurologique de l'enfant
  6. (en-GB) « Adolescent health », sur World Health Organization (consulté le 22 janvier 2018)
  7. Organisation mondiale de la santé, « La santé pour les adolescents du monde. Une deuxième chance pour la deuxième décennie », Rapport de l'OMS,‎ (lire en ligne)

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

  • Guillaume Gros, « Philippe Ariès : naissance et postérité d’un modèle interprétatif de l’enfance », Histoire de l’éducation, vol. 125,‎ , p. 49 à 72 (DOI 10.4000/histoire-education.2109, lire en ligne, consulté le 19 juillet 2017).
  • Nathalie Sarraute : Enfance, éditions Gallimard (13 avril 1983), 260 pages (ISBN 978-2070259793)
  • Christine Schuhl et Josette Serres (auteurs), Alain Lascaux (Illustration) : Petite enfance et neurosciences , éditions Chronique Sociale, 143 pages (7 setembre 2015) (ISBN 978-2367171531)
  • Héloise Junier Guide pratique pour les pros de la petite enfance, éditions Dunod (7 octobre 2019), 224 pages) (ISBN 978-2100806003)

Articles connexesModifier

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