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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Âge et Les Âges de la vie.
Les âges de l'homme, chromolithographie qui représente de manière caricaturale le concept de successions d'étapes marquant la vie d'un homme, fin 19e, Collections Musées départementaux de la Haute-Saône.
Les âges de la vie.
Gravure sur bois illustrant Livre des propriétés des choses de Barthélemy l'Anglais (1486).

Les âges de la vie sont une conception consistant à diviser la vie en plusieurs périodes.

HistoireModifier

Les conceptions de l'antiquité classique distinguent :

Selon Galien, la vie comprend quatre âges[2] : l'adolescence, où le corps s'accroît ; la jeunesse, âge où l'homme ayant fini de croître peut assister les autres ; l'âge viril, où le corps consume autant qu'il consomme d'aliments ; la vieillesse, qui voit l'homme se refroidir et se déssécher progressivement. Ces quatre âges sont comparés par certains auteurs aux quatre saisons de l'année et aux quatre éléments.

Isidore de Séville distingue six âges : enfance, puerilité, adolescence, jeunesse, virilité et vieillesse[3].

En 1643, l'Iconologie de Cesare Ripa, dans la traduction de Jean Baudoin[4], récapitule ces classements des différents auteurs et distingue sept âges, pouvant se répartir entre les quatre précédents :

  • l'enfance, associée à la Lune, qui dure selon les auteurs jusqu'à la quatrième ou la septième année ;
  • la puérilité, gouvernée par Mercure, âge auquel les enfants commencent à apprendre ;
  • l'adolescence, dominé par Vénus, dure huit ans ;
  • la jeunesse, dirigée par le Soleil, dure dix-neuf ans ;
  • la virilité, sous l'empire de Mars, est la période où l'homme agit le plus glorieusement, pendant une quinzaine d'années ;
  • la vieillesse, associée à Jupiter, est l'âge où l'homme vit en paix et se repent des fautes passées, pendant douze ans ;
  • enfin l'âge décrépit est dominé par Saturne, qui accable l'homme d'ennuis et de maladies jusqu'à la mort.

Cette notion est formalisée par Arnold Van Gennep notamment dans les rites de passage, publié en 1909. Longtemps à l’œuvre notamment dans les musées dit ethnographiques, cette approche datée et normative, laisse aujourd'hui la place à des approches plus fines notamment en anthropologie[5].

Les Pères du désert appliquent les trois grands âges de la vie à la vie spirituelle : la connaissance de soi (notamment la reconnaissance de sa propre faiblesse), celle du prochain (notamment la communion fraternelle) et celle de Dieu (par la prière)[6].

L'expression de Troisième âge, utilisée aujourd'hui comme euphémisme de la Vieillesse, renvoie à cette conception.

ÉnigmeModifier

Le Sphinx posa à Œdipe l'énigme dite « énigme du Sphinx » : « Quelle est la créature qui marche à quatre pattes le matin, à deux le midi, à trois le soir et qui est le plus faible quand elle se tient sur quatre pattes ? » Œdipe répondit : « c’est l’Homme qui au matin de sa vie se déplace à quatre pattes, qui au midi de sa vie marche avec ses deux jambes et qui au soir de sa vie s'aide d'une canne, marchant ainsi sur trois pattes ».

Représentations dans l'artModifier

SciencesModifier

Selon les données scientifiques disponibles, il est très rare dans le monde animal et y compris chez les mammifères que les femelles survivent longtemps (plus d'un an) après la fin de leur période de fécondité (stade post-reproductif), selon une étude récente ayant porté sur 52 espèces de trait inhabituel du cycle de vie serait une spécificité des humains et de quelques espèces de baleines à dents, qui a probablement une importance, encore à préciser en termes d'évolution adaptative[7].

Article détaillé : Psychologie du développement.

Notes et référencesModifier

  1. Des quatre âges de l'homme : traité de morale de Philippe de Novare, éd. Marcel de Freville, Paris, Didot, 1888
  2. Cité par Ripa 1643, p. 41.
  3. Ripa 1643, p. 41.
  4. Cesare Ripa (trad. Jean Baudoin), Iconologie où les principales choses qui peuvent tomber dans la pensée touchant les Vices et les Vertus sont représentées sous diverses figures, t. 2, Paris, (lire sur Wikisource), « Les Qvatre Aages et premierement de celvy de l’homme en general ».
  5. Noel Barbe, Emmanuelle Jallon. Vous avez dit ” Ages de la vie ” ? Introduction. Noël Barbe et Emmanuelle Jallon. Vous avez dit ” Ages de la vie ” ?, Nov 2004, Vesoul, France. Musees départementaux de la Haute-Saône, pp.16-37, Texte (pluriel).
  6. Réginald Garrigou-Lagrange, Les trois âges de la vie intérieure, tome II, 1938,p. 27-82
  7. Ellis, S., Franks, D. W., Nattrass, S., Cant, M. A., Bradley, D. L., Giles, D., ... & Croft, D. P. (2018). Postreproductive lifespans are rare in mammals. Ecology and Evolution.

BibliographieModifier

Voir aussiModifier