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Deinocheirus

genre éteint de dinosaures

Deinocheirus mirificus

Deinocheirus
Description de cette image, également commentée ci-après
Reconstitution original par Nobu Tamura.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Sauropsida
Super-ordre Dinosauria
Ordre Saurischia
Sous-ordre Theropoda
Micro-ordre Coelurosauria
Clade Tyrannoraptora
Clade Maniraptoriformes
Clade  Ornithomimosauria
Famille  Deinocheiridae

Genre

 Deinocheirus
Osmólska & Roniewics, 1970[1]

Espèce

 Deinocheirus mirificus
Osmólska & Roniewics, 1970[1]
Description de cette image, également commentée ci-après
Reconstitution hypothétique de Deinocheirus.

Deinocheirus est un genre éteint de dinosaures ornithomimosaures géants de la famille des deinocheiridés. Il a été découvert dans la formation géologique de Nemegt en Mongolie. Il a vécu au Maastrichtien inférieur (Crétacé supérieur), il y a environ entre 71 et 69 Ma (millions d'années)[2].

Une seule espèce est rattachée au genre Deinocheirus : Deinocheirus mirificus. Elle a été découverte en 1965, puis décrite en 1970 par Halszka Osmólska et Ewa Roniewicz[1].


ÉtymologieModifier

 
Les bras et les omoplates de l'holotype, à l'origine du nom

Le nom de genre Deinocheirus vient du grec ancien δεινός / deinόs (« terriblement grand ») et χείρ / cheir (« main ») pour signifier la taille impressionnante de ses griffes. Le nom d'espèce, vient de l’adjectif latin mirificus (« qui fait que l’on s’émerveille »).

DescriptionModifier

 
Dessin de Deinocheirus.
 
Le delta de l'Okavango, un environnement qui devait ressembler à celui dans lequel Deinocheirus vivait.

Ce fut longtemps l'un des dinosaures les plus énigmatiques connus. De cet animal, on ne connaissait jusqu'en 2006 que deux bras entiers, quelques côtes et vertèbres, seuls fragments qui avaient pu être retrouvés. Les bras font dans les 2,4 mètres chacun, et chaque griffe a une longueur d'environ 25 centimètres. Le premier spécimen a été déterré au sud de la Mongolie, en 1965. Les bras sont très semblables à ceux des dinosaures du clade des ornithomimosaures. La découverte de deux nouveaux spécimens de Deinocheirus (MPC-D 100/127 et MPC-D 100/128), dont les fossiles furent collectés en 2006, a permis en 2014 de compléter la morphologie de cet animal. Confirmant son appartenance aux Ornithomimosauria, il n'avait cependant pas la morphologie légère de ces animaux coureurs, étant plus massif mesurant 11 m de long et pesant jusqu'à 6 tonnes, avec des pattes postérieures courtes, de grandes épines dorsales et un crâne à « bec de canard » dépourvu de dentition, conçu pour une alimentation omnivore, principalement composée de plantes herbacées et de petits poissons, ce qui semble confirmé par les restes retrouvés au niveau de l'estomac, ainsi que par un millier de gastrolithes qui devaient compenser cette absence de dents dans le processus de fragmentation des aliments avalés. Enfin, les os des pieds sont larges et aplatis, adaptés, semble-t-il, à la marche en milieu marécageux[3].

ThéoriesModifier

Des hypothèses ont été avancées quant aux mœurs du dinosaure en question et de l'utilisation qu'il aurait pu faire de ses bras. Dans les années 1980 le paléontologue Gregory S. Paul avait proposé que Deinocheirus utilisait ses bras et ses griffes comme moyen de défense. De son côté, le paléontologue russe Anatoly Konstantinovich Rozhdestvensky proposa qu'il aurait pu s'agir d'un animal grimpeur.

ClassificationModifier

Le cladogramme, établi en 2014 par Yuong-Nam Lee, Rinchen Barsbold, Philip J. Currie, Yoshitsugu Kobayashi, Hang-Jae Lee, Pascal Godefroit, François O. Escuillié et Tsogtbaatar Chinzorig, évalue les principaux genres (les mieux documentés) d'ornithomimosauriens[4]. Il montre la position de Deinocheirus en groupe frère de Garudimimus au sein de la famille des deinocheiridés :

Ornithomimosauria

Nqwebasaurus  




Pelecanimimus  




Shenzhousaurus  




Harpymimus  



Deinocheiridae

Beishanlong




Garudimimus



Deinocheirus  




Ornithomimidae

Anserimimus




Gallimimus  




Ornithomimus  



Struthiomimus










GalerieModifier

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Notes et référencesModifier

  1. a b et c (en) H. Osmólska and E. Roniewicz. 1970. Deinocheiridae, a new family of theropod dinosaurs. Palaeontologica Polonica 21, p. 5-19
  2. (en) Michael J. Benton, Mikhail A. Shishkin, David M. Unwin et Evgenii N. Kurochkin, The Age of Dinosaurs in Russia and Mongolia, Cambridge University Press, , 229–231 p. (ISBN 9780521545822, lire en ligne).
  3. (en) « Resolving the long-standing enigmas of a giant ornithomimosaur Deinocheirus mirificus », sur Nature, (consulté le 3 décembre 2014)
  4. (en) Yuong-Nam Lee, Rinchen Barsbold, Philip J. Currie, Yoshitsugu Kobayashi, Hang-Jae Lee, Pascal Godefroit, François O. Escuillié et Tsogtbaatar Chinzorig, « Resolving the long-standing enigmas of a giant ornithomimosaur Deinocheirus mirificus », Nature, vol. 515, no 7526,‎ , p. 257–260 (PMID 25337880, DOI 10.1038/nature13874, Bibcode 2014Natur.515..257L)

Références taxinomiquesModifier

(en) Référence Paleobiology Database : Deinocheirus Osmólska et Roniewicz, 1970