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Croix

symbole en forme d'intersection
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Croix (homonymie).
Deux types de croix : en haut une croix grecque et en bas une croix de saint André

La croix est un symbole en forme d'intersection, formée de deux lignes ou plus. La « région » est une zone définie par l'intersection (il y a ainsi en général quatre régions).

ÉtymologieModifier

Les termes croix viennent du mot latin crux qui a le sens de « gibet », « potence ».

Selon le Robert historique de la langue française « Dès Plaute (254-184 av. J.-C.), crux est courant en latin et entre dans des locutions proverbiales ; il prend le sens de « torture morale » et, par métonymie, désigne le tourmenteur. »

Symbolique généraleModifier

La croix est à la base de tous les symboles d'orientation[1]. La croix réalise l'union des contraires : verticalement elle relie les pôles au plan de l'équateur; horizontalement elle met en rapport équinoxes et solstices [1].

Pour les alchimistes, la branche verticale, dressée, symbolise le principe masculin, et la branche horizontale, couchée, le principe féminin; leur conjonction est signe de vie [1].

Symbolique religieuseModifier

 
Croix

Symbole chrétienModifier

Article détaillé : Croix (christianisme).
 
Croix d'Anjou surmontant le clocheton central de la cathédrale Saint-Maurice à Angers
 
Croix arménienne sur trois khatchkars à Etchmiadzin en Arménie

La croix chrétienne est représentée sous diverses variantes :

Croix anséeModifier

Article détaillé : Ânkh.
 
Miroir en forme d'ânkh issu du tombeau de Toutânkhamon

L'ânkh ou croix ansée est utilisé fréquemment dans l'art égyptien, en particulier dans les peintures des tombes ; il apparaît souvent au bout des doigts d'une divinité, dans des images montrant les divinités de l'au-delà faisant le don de vie à la momie de la personne défunte.

Dans l'art amarnien, la croix ansée est portée par les rayons solaires (terminés par des mains), symbolique du soleil dispensant la vie sur Terre.

Ce symbole était souvent porté comme amulette par les Égyptiens, soit seul, soit en association avec deux autres hiéroglyphes, le sceptre ouas signifiant « force » et le hiéroglyphe symbolisant la « santé »,

l'ensemble
   

ˁnḫ(=w), wḏȝ(=w), snb(=w) étant une formule d'eulogie dans l'Égypte antique.|

SvastikaModifier

Article détaillé : svastika.
 
Poterie minoenne.

Le svastika est un symbole que l'on retrouve en Eurasie, en Afrique, en Océanie, aux Amériques (Amérique précolombienne chez les Mayas et amérindiens Navajos et kunas) et en Extrême-Orient. Son apparition se fait à l'époque néolithique, dans la préécriture de la culture de Vinča. On peut le décrire comme une croix composée de quatre potences prenant la forme d'un gamma grec en capitale (Γ).

Ce symbole est notamment utilisé en Asie dans la symbolique jaïne, hindoue et bouddhique, en Chine pour symboliser l'éternité et dans l'Asie bouddhiste. Les différentes graphies inspirées de la forme du svastika ont pu naître indépendamment les unes des autres, bien que certaines soient liés historiquement (svastikas indien et bouddhique, svastikas indien et svastika du XXe siècle européen).

Chaque branche de cette croix est prolongée d’un trait perpendiculaire orienté soit vers la droite, soit vers la gauche. Chez les hindous, le svastika symbolise plutôt la construction lorsque les branches sont orientées vers la droite, ou la destruction lorsque les branches sont orientées vers la gauche.

C'est l'un des plus anciens symboles de l'humanité que l'on retrouve sous plusieurs formes dans la majorité des civilisations du monde, bien qu'il n’ait pas toujours la même signification.

En Asie, et tout particulièrement en Inde, c'est un symbole omniprésent. Il représente, entre autres, le très populaire dieu Ganesh et est le symbole premier du jaïnisme, considéré par ses adeptes comme le plus favorable de tous les symboles.

Inclinée de 45°, elle est aussi appelée croix gammée. Ce symbole a été repris, dès 1920, comme emblème officiel des Nazis, en raison de son association avec les peuples « aryens » dont ils se réclamaient, véhiculant ainsi un aspect négatif en Occident (voir plus bas).

Autres symboliquesModifier

Croix basqueModifier

Article détaillé : croix basque.
 
Stèle discoïdale, cimetière d'Ainhoa

La croix basque, ou lauburu en basque, est une croix formée par quatre virgules, chaque virgule étant constituée de trois demi-cercles (un premier haut de demi-cercle suivi d'un bas de demi-cercle, plus un deuxième bas de demi-cercle, deux fois plus grand, au bas des deux autres et les reliant).

Les origines et la symbolique de cette représentation ont suscité de nombreuses recherches et hypothèses, parfois contradictoires, qui ne débouchent, encore aujourd'hui, sur aucune certitude. On ne connait pas les raisons qui amenèrent les Basques à utiliser ce symbole, et à l'exposer sur leurs maisons et leurs stèles funéraires. On ne peut émettre que des hypothèses, biaisées par notre environnement, notre savoir et notre sensibilité d'aujourd'hui[2].

La recherche sur la symbolique originelle laisse entrevoir quelques hypothèses, qui amènent parfois à une période précédant la christianisation de la contrée, qui fut longue et chaotique, étant donnée la configuration encaissée du relief pyrénéen et conservatrice des populations rurales. Camille Jullian[3] désigne les XVe et XVIe siècles comme le début de la période à laquelle le catholicisme s'est imposé au Pays basque. La nouvelle religion aurait alors amplifié l'utilisation d'un symbole plus ancien.

Suivant les auteurs, le symbole fait initialement référence au cycle de la vie, à la rotation du soleil, du ciel et de la terre, qui sont des hypothèses d'une création préalable à la christianisation. La croix finale, à quatre virgules, reconnue aujourd'hui, milite pour une symbolique soutenue par l'Église[2].

Une autre hypothèse évoque une symbolique originelle, antérieure au christianisme, liée au mouvement du temps et des 4 saisons ou des 4 éléments que sont l’eau, la terre, le feu et l’air.

Croix gammée nazieModifier

Article détaillé : croix gammée nazie.
 
Décoration du parti nazi avec une croix gammée au centre ; la croix gammée était très utilisée sous le Troisième Reich

La croix gammée a été utilisée comme symbole par Adolf Hitler et le Parti national-socialiste des travailleurs allemands (NSDAP) en raison de son association avec les peuples « aryens » dont ils se réclamaient.

La croix gammée nazie est une représentation dextrogyre (qui pointe à droite) du svastika. En Occident, pour des raisons historiques, la croix gammée est généralement associée au nazisme, ce qui n'est pas le cas en Asie.

Le svastika dextrogyre noir, emblème du nazisme, a été transformé en l'inclinant à 45° sur un disque blanc, position moins fréquente pour les svastikas indiens. En terme héraldique, il ne s'agit donc pas à proprement parler d'une « croix », comme le svastika d'origine, mais d'un « sautoir gammé ».

La croix gammée fut adoptée par le NSDAP alors qu'il n'était encore que le « Parti des travailleurs allemands » (DAP), et devint dès 1920 son emblème officiel.

Symbole typographiqueModifier

En typographie moderne, on appelle aussi obèle un symbole typographique en forme de croix, (simple, un obèle) ou (double, un double obèle).

Caractères Unicode
  • « + » (plus) : U+002B ;
  • « X » (lettre romaine capitale, /iks/) : U+0058 ;
  • « x » (lettre romaine minuscule, /iks/) : U+0078 ;
  • « Χ » (lettre grecque capitale, khi) : U+03A7 ;
  • « χ » (lettre grecque minuscule, khi) : U+03C7 ;
  • « Х » (lettre cyrillique capitale, kha) : U+0425 ;
  • « х » (lettre cyrillique minuscule, kha) : U+0445 ;
  • « ༝ » (tibétain) : U+0F1D ;
  • « ᙭ » (symbole autochtone canadien) : U+166D ;
  • « ᛅ » (rune naudiz) : U+16C5 ;
  • «  ្ » (diacritique khmer) : U+17D2 ;
  • « ᵡ » (alphabet phonétique) : U+1D61 ;
  • « ᵻ » (alphabet phonétique) : U+1D7B ;
  • « ᵼ » (alphabet phonétique) : U+1D7C ;
  • « † » (obèle) : U+2020 ;
  • « ‡ » (obèle double) : U+2021 ;
  • « × » (multiplié) : U+2062 ;
  • « ⁺ » (plus en supérieur, exposant) : U+207A ;
  • « ₊ » (plus en inférieur, indice) : U+208A ;
  • « Ⅹ » (chiffre romain 10 capitale) : U+2169 ;
  • « ⅹ » (chiffre romain 10 minuscule) : U+2179 ;
  • « ∤ » (barre verticale barrée, symbole mathématique « est un diviseur de ») : U+2224 ;
  • « ⊕ » (plus cerclé) : U+2295 ;
  • « ⊗ » (multiplié cerclé) : U+2297 ;
  • « ⊞ » (symbole mathématique) : U+229E ;
  • « ⊠ » (symbole mathématique) : U+22A0 ;
  • « ⊹ » (symbole mathématique) : U+22B9 ;
  • « ⌦ » (symbole technique) : U+2326 ;
  • « ⌧ » (symbole technique) : U+2327 ;
  • « ⍀ » (symbole technique) : U+2340 ;
  • « ⍏ » (symbole technique) : U+234F ;
  • « ⍭ » (symbole technique) : U+236D ;
  • « ⏆ » (symbole technique) : U+23C6 ;
  • « ⒳ » (lettre minuscule parenthésée) : U+24B3 ;
  • « Ⓧ » (lettre capitale entourée) : U+24CD ;
  • « ⓧ » (lettre minuscule entourée) : U+24CD ;
  • « ┼ ┽ ┾ ┿ ╀ ╁ ╂ ╃ ╄ ╅ ╆ ╇ ╈ ╉ ╊ ╋ » (filets) : U+253C à U+254B ;
  • « ╪ ╫ ╬ » (filets) : U+256A à U+256C ;
  • « ☒ » (casseau, case cochée) : U+2612 ;
  • « ♰ » (casseau) : U+2670 ;
  • « ♱ » (casseau) : U+2671 ;
  • « ⚒ » (casseau) : U+2692 ;
  • « ⚔ » (casseau) : U+2694 ;
  • « ✕ ✖ ✗ ✘ » (casseaux, coches) : U+2715 à U+2718 ;
  • « ✙ ✚ ✛ ✜ ✝ ✞ ✟ ✠ » (casseaux, croix) : U+2719 à U+2720 ;
  • « ✢ ✣ ✤ ✥ » (casseaux, croix) : U+2722 à U+2725 ;
  • « ❌ » (casseau) : U+274C ;
  • « ❎ » (casseau) : U+274E ;
  • « ➕ » (plus, casseau) : U+2795 ;
  • « ⤀ » (flèche) : U+2900 ;
  • « ⤈ ⤉ » (flèches) : U+2908 et U+2909 ;
  • « ⤧ ⤨ ⤩ ⤪ ⤫ ⤬ ⤭ ⤮ ⤯ ⤰ ⤱ ⤲ » (flèches) : U+2927 a U+2932 ;
  • « ⦻ » (symbole mathématique) : U+29BB ;
  • « ⨁ ⨂ » (symboles mathématiques) : U+2A01 et U+2A02 ;
  • « ⨢ ⨣ ⨤ ⨥ ⨦ ⨧ ⨨ » (symboles mathématiques) : U+2A22 à U+2A28 ;
  • « ⨭⨮ ⨯ ⨰ ⨱ ⨲ ⨳ ⨴ ⨵ ⨶ ⨷ » : U+2A2D à U+2A37 ;
  • « ⨹ » (symbole mathématique) : U+2A39 ;
  • « ⨻ » (symbole mathématique) : U+2A3B ;
  • « ⫩ » (symbole mathématique) : U+2AE9 ;
  • « ⫮ » (symbole mathématique) : U+2AEE ;
  • « ⴲ » (tifinagh) : U+2D32 ;
  • « ⵝ » (tifinagh) : U+2D5D ;

Autres usagesModifier

L'article La croix de saint André, terme technique aborde des usages communs et non religieux de cette croix; de même que Croix de Malte (mécanisme).

DécorationsModifier

Le terme de croix est également utilisé pour désigner des décorations civiles et militaires Croix de la Valeur militaire, Croix de Victoria.....

Notes et référencesModifier

  1. a b et c Le dictionnaire des symboles, Marabout, 1989. Pages 94-96
  2. a et b Gérard Moutche, Que disent les maisons basques ?, Atlantica 2010 (ISBN 978 2 7588 0177 1), pages 154 à 161.
  3. Cité par Gérard Moutche, Que disent les maisons basques ?, Éditions Atlantica - avril 2010 (ISBN 978 2 7588 0177 1), pages 155 et 156

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

  • (en) David W. Chapman, Ancient Jewish and Christian perceptions of crucifixion, éd. Mohr Siebeck, 2008, extraits en ligne
  • Jean-Marc Prieur, La Croix : représentations théologiques et symboliques, Labor et Fides, 2004
  • élément Cyclopedia of Biblical, Theological, and Ecclesiastical Literature
  • élément Strong’s Exhaustive Concordance of the Bible
  • élément Dictionary of Subjects & Symbols in Art
  • Bibliographie de cette partie :
    • Le livre des Signes et des Symboles, pages 96-106
      • I. Schwarz-Winklhofer et H. Biedermann
      • éditions Grancher, traduit de l'allemand, mars 2005
      • (ISBN 978-2-7339-0921-8)
    • DEMURGER Alain, Chevaliers du Christ, les ordres religieux-militaires au Moyen Âge, Le Seuil, 2002, page 203 (ISBN 2-02-049888-X)

Articles connexesModifier