Chrétien

personne qui adhère au christianisme
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Divers chrétiens célèbres.

Un chrétien est une personne qui adhère aux doctrines et aux pratiques du christianisme, croit en la divinité de Jésus de Nazareth et suit son enseignement rapporté par les Évangiles. Le mot « chrétien » provient du mot « Christ » (« Khristos », traduction grecque du mot hébreu pour « messie », c'est-à-dire « oint » du Seigneur[1] »).

Au centre de la foi chrétienne est la Bonne Nouvelle, selon laquelle l'humanité a espoir de rédemption à travers l'enseignement de Jésus-Christ, sa mort sur la croix et sa résurrection. Les chrétiens croient que Jésus est le Messie annoncé dans la Bible hébraïque[2]. La plupart d'entre eux croient en la Trinité.

Les chrétiens sont divisés en trois grandes confessions : les catholiques, les orthodoxes et les protestants.

Sommaire

ÉtymologieModifier

Le mot grec Χριστιανός (khristianos) — « disciple du Christ » — est dérivé du mot Χριστός (Christos) — celui qui est oint — avec une fin adjectivale empruntée au latin qui signifie adhérer à ou faire partie de[3]. C'est à Antioche, ville grecque de Syrie, que le mot de chrétien a été utilisé la première fois, vers l'année 44. Dans la Septante grecque, « christos » est utilisé pour traduire le mot hébreu מָשִׁיחַ (messiah), ce qui veut dire « (celui qui est) oint » [par Dieu][4].

Utilisation ancienne du termeModifier

Dans le Nouveau Testament, ce terme figure pour la première fois dans les Actes des Apôtres (11:26) : « [...] et ce fut à Antioche que pour la première fois les disciples furent nommés chrétiens ». On le trouve à nouveau dans Ac 26:28, le roi Hérode Agrippa II répondant à l'apôtre Paul : « Tu me persuades presque d'être chrétien. » La troisième et dernière référence à ce mot est dans 1 Pierre 4:16 : « Mais si c'est comme « chrétien » qu'il souffre, qu'il n'en éprouve aucune honte ; qu'il fasse, au contraire, honneur à Dieu en se montrant digne de ce nom. »

L'utilisation du mot « chrétiens » se référait, d'une manière péjorative, au fait que ceux-ci ne reconnaissaient pas l'empereur de Rome[5]. Le surnom aurait été créé dans la ville d'Antioche[6]. Il est sans doute devenu coutume à partir de l'époque d'Ignace d'Antioche et Polycarpe de Smyrne, probablement à cause de l'acceptation du terme par Pierre[7].

Les premières apparitions du terme dans de la littérature laïque incluent Flavius Josèphe, qui parle de « la tribu des chrétiens »[8] ; Pline le Jeune dans sa correspondance avec Trajan ; et Tacite, qui écrit vers la fin du Ier siècle. Dans ses Annales, il décrit que « par une vulgaire appellation (ils étaient) communément appelés chrétiens »[9] et les identifie comme les responsables du grand feu de Rome selon Néron[10].

Un autre terme qui apparaît dans le Nouveau Testament est celui de « nazaréen », qui désigne Jésus à plusieurs reprises dans les Évangiles. Ce mot vient du nom Nazareth. Les chrétiens des premières générations étaient également appelés de la sorte[11]. L'équivalent hébreu de Nazaréens, « Notzrim », apparaît dans le Talmud babylonien.

Notes et référencesModifier

  1. Bickerman (1949) p. 145, The Christians got their appelation from "Christus," that is, "the Anointed," the Messiah.
  2. (en) BBC — Religion & Ethics — Christianity at a glance, BBC
  3. Bickerman, 1949 p. 147, All these Greek terms, formed with the Latin suffix -ianus, exactly as the Latin words of the same derivation, express the idea that the men or things referred to, belong to the person to whose name the suffix is added.
    p. 145, In Latin this suffix produced proper names of the type Marcianus and, on the other hand, derivatives from the name of a person, which referred to his belongings, like fundus Narcissianus, or, by extension, to his adherents, Ciceroniani.
  4. Messiah at Etymology Online
  5. Wuest p. 19. Here in Antioch, the name Christianos was coined to distinguish the worshippers of the Christ from the Kaisarianos, the worshippers of Caesar.
  6. Wuest p. 19. The city of Antioch in Syria had a reputation for coining nicknames.
  7. Christine Trevett Christian women and the time of the Apostolic Fathers 2006 "'Christians' (christianoi) was a term first coined in Syrian Antioch (Acts 11: 26) and which appeared next in Christian sources in Ignatius, Eph 11.2; Rom 3.2; Pol 7.3. Cf. too Did 12.4; MPol 3.1; 10.1; 12.1-2; EpDiog 1.1; 4.6; 5.1;"
  8. (en) Flavius Josèphe, « Antiquities of the Jews - XVIII, 3:3 »
  9. (en) Cornelius Tacite et Arthur Murphy, The works of Cornelius Tacitus: with an essay on his life and genius, notes, supplements, &c, Thomas Wardle, (lire en ligne), p. 287
  10. (en) Bruce, Frederick Fyvie, The Book of the Acts, Grand Rapids, Eerdmans, (ISBN 978-0-8028-2505-6), p. 228
  11. Bulletin of the School of Oriental and African Studies, Volume 65, Issue 1 University of London. School of Oriental and African Studies - 2002 "... around 331, Eusebius says of the place name Nazareth that 'from this name the Christ was called a Nazoraean, and in ancient times we, who are now called Christians, were once called Nazarenes';6 thus he attributes this designation ..."

BibliographieModifier

Étymologie
  • (en) Elias J. Bickerman, « The Name of Christians », The Harvard Theological Review, vol. 42, no 2,‎ april, 1949, p. 109–124 (JSTOR 1507955) also available in (de) Elias J. Bickerman, Studies in Jewish and Christian history, Leyde (homonymie), Brill, (ISBN 978-90-04-04395-4, lire en ligne)