Actes des Apôtres

cinquième livre du Nouveau Testament

Actes des Apôtres
Image illustrative de l’article Actes des Apôtres
Jésus et les apôtres,
icône de Féodor Zoubov (1660)

Auteur traditionnel Luc
Datation historique Années 80-90
Nombre de chapitres 28
Canon biblique Histoire apostolique

Le récit des Actes des Apôtres (en grec : Πράξεις Ἀποστόλων, Práxeis Apostólōn ; en latin : Actūs Apostolorum ou Acta Apostolorum) est le cinquième livre du Nouveau Testament. Ce texte, qui forme la seconde partie de l’œuvre dédiée « à Théophile », est attribué à Luc par la tradition chrétienne comme par les chercheurs modernes, la première partie étant l'Évangile selon Luc.

Le récit rapporte les débuts de la communauté chrétienne, avec l'Ascension suivie de la Pentecôte, et relate essentiellement la prédication de Paul de Tarse. Il se termine avec la première venue de Paul à Rome, au début des années 60.

Auteur et datationModifier

ManuscritsModifier

Dans les manuscrits anciens, les Actes des Apôtres existent en deux grandes versions — avec des variantes — auxquelles la critique a donné les noms de « Texte occidental » et « Texte alexandrin »[1]. Le « Texte occidental » est considéré comme une version antérieure au « Texte alexandrin ». Les Actes des Apôtres que l'on trouve dans les Bibles chrétiennes relèvent tous du « Texte alexandrin ».

Composition et sourcesModifier

Selon Blanchetière, « Les Actes des Apôtres ont fait l'objet d'une critique dévastatrice depuis quelques décennies, au point de se voir dénier par certains, en tout ou partie, toute valeur historique[1]. »

Tout usage documentaire impose donc un choix critique préalable sur le texte proprement dit[2].

En effet, un ensemble de problèmes se posent « et d'abord l'irritante question des sources des Actes[1] ». On s'interroge ensuite sur la nature des liens entre le rédacteur principal et les événements qu'il rapporte : est-il un témoin direct, un simple rédacteur à partir de documents antérieurs, et lesquels[1] ? Si Luc est le rédacteur principal, quelle valeur historique donner à son ouvrage[1] ?

AuteurModifier

 
Luc écrivant, peinture du XVe siècle, monastère de la Grande Laure de l'Athos, Grèce.

Les exégètes contemporains, tout comme les historiens, désignent Luc comme étant l'auteur des Actes[3],[4]. Cette identification recoupe la tradition chrétienne, dont le premier témoin littéraire est Irénée de Lyon vers 180[5].

Il est admis qu'initialement l'évangile lucanien et les Actes des Apôtres ne formaient qu'un seul ouvrage, nommé « Luc-Actes » par les exégètes. Ce texte se voulait la « première histoire du christianisme[4]. » L'auteur des Actes n'a pas précisé dans son œuvre les sources qu'il a utilisées. Les rapports entre les Actes et l'Evangile selon Luc sont nombreux et notés depuis longtemps.

Dans les années 1980, une hypothèse documentaire a été formulée par Marie-Émile Boismard et Arnaud Lamouille, qui supposent l'existence de plusieurs rédacteurs successifs. Elle n'est plus retenue par les chercheurs modernes, qui insistent au contraire sur l'unité de ton, de style et de vocabulaire des Actes. Ces diverses caractéristiques offrent une telle similitude avec l'Évangile selon Luc qu'il est admis par les spécialistes que le même auteur est à l'origine de ces deux textes.

L'image traditionnelle de « Luc, compagnon de Paul », datant d'Irénée de Lyon, est généralement rejetée[6] toutefois certains érudits continuent d'accepter la position traditionnelle comme Maurice Casey[7], Daniel Wallace[8], Craig Keener[9], Gregory Boyd[10] pour ne citer qu'eux[11].

Enfin, la question des quatre « passages en nous » continue de faire débat. Certains y-voient un insertion fictive comme Bart Ehrman[12] tandis que ceux qui accepte la tradition y-voient la description d'un témoin des événements[8],[10].

Datation des Actes des ApôtresModifier

La rédaction des Actes est aujourd'hui fixée au cours des années 80-90 par la majorité des érudits. Par exemple, pour Daniel Marguerat, « La datation des Actes n'est pas antérieure à celle de l'évangile, qui elle-même n'est pas à placer avant 70, puisque Luc 21,20 fait une claire allusion à la destruction de Jérusalem en réinterprétant Mc 13,14 (même note en Lc 19,43-44 et 21,24). Le second tome de l’œuvre à Théophile a dû être rédigé simultanément ou peu après le premier, c'est-à-dire entre 80 et 90. »[13].

Les arguments en faveur de cette datation l'emportent aujourd'hui sur ceux d'une datation antérieure[14] à la prise de Jérusalem par Titus[15]. D'autres positions sont encore défendues de nos jours mais ne sont pas non plus retenues par l'ensemble des spécialistes[16].

Dédicace et titreModifier

Le texte s'adresse à « Théophile », de même que l'évangile lucanien.

La première mention de l’œuvre apparaît chez Irénée de Lyon[17] (deuxième partie du IIe siècle). C'est aussi le premier témoin littéraire du titre « Actes d'Apôtres »[17]. D'autres titres existaient : Actes des Apôtres, Actes des saints Apôtres[18]. Ce titre s'inscrit dans le cadre des écrits gréco-romains qui magnifient la vie des grands hommes en narrant leurs actes[18].

Daniel Marguerat se demande si Luc aurait souscrit à ce titre car, conformément à l'usage des temps apostoliques, on nommait apôtre uniquement les douze disciples de Jésus[18].

ContenuModifier

 
Texte des Actes des Apôtres (Ac 2:17-21) dans le Codex Alexandrinus, Ve siècle.

Les Actes des Apôtres concernent les débuts de l’Église primitive [19]. Lors de la Pentecôte, les premiers disciples de Jésus de Nazareth, qui sont réunis au nombre de cent-vingt[20], reçoivent l'Esprit saint et une inspiration divine dans le Cénacle de Jérusalem : des langues de feu se posent sur chacun d'eux, formalisant la venue de l'Esprit dans un épisode de communication inspirée qui permet aux disciples de s'exprimer dans d'autres langues que le galiléen et d'être compris par des étrangers, ce qui a été assimilé soit à du polyglottisme ou de la glossolalie selon les théologiens[21],[22],[23]. Le récit insiste à la fois sur l'universalité de l'évènement, qui concerne environ cent vingt disciples de Jésus — au nombre desquels les Douze — et dont sont témoins des gens venus de « toutes les nations », ainsi que sur son caractère cosmique[20]. Pierre a assuré des responsabilités dans l'Église de Jérusalem que pendant une assez courte période : après l'épisode tragique d'Ananie et Saphire (Ac 5:1-11) il n'apparaît plus comme le décisionnaire, l'assemblée des apôtres ayant pris la relève (Ac 6:2)[24]. Après la persécution et la dispersion qui suivirent la mort d'Étienne, Luc le présentait évangélisant en Samarie puis dans les villes de la côte avant l'assemblée apostolique du chapitre 15.

Apportant aux communautés des élans nouveaux, il est selon les Actes le premier à pénétrer sous le toit d'un incirconcis, le centurion Corneille de Césarée, le baptisant lui et les siens, défendant ensuite lors du concile de Jérusalem l'annonce de l'évangile aux païens.

Paul de Tarse se convertit au Christ lors d'un voyage vers Damas [25]. Il est baptisé par Ananie de Damas. Puis plusieurs voyages pour partager l’Évangile sont racontés, notamment ceux de Paul en compagnie de Barnabé et de « Jean Marc (en) », c'est-à-dire Marc[25]. Ils visitent Chypre (Paphos), la Pamphylie (Pergé) et prêchent autour d'Antioche de Pisidie. Paul et Barnabé prêchent dans les synagogues et sont souvent mal reçus et forcés de partir brusquement, en raison de leurs discours sur le salut et la Résurrection de Jésus (Actes 13:15-41). Sur le chemin du retour, ils se rendent directement de Pergé à Antioche.

Lors du concile de Jérusalem, l'observance de la Torah par les chrétiens d'origine polythéiste est examinée[26] et la question de la circoncision est notamment soulevée par des pharisiens devenus chrétiens. Débattue par les apôtres et les presbytres (« anciens ») en présence de la communauté, elle est arbitrée par Pierre, qui adopte le principe suivant, accepté par Jacques, l’autre dirigeant de la communauté hiérosolymitaine : Dieu ayant purifié le cœur des païens par la croyance en la messianité de Jésus, il n'y a plus de raison de leur imposer le « joug » de la Torah[26].

Notes et référencesModifier

  1. a b c d et e François Blanchetière, Enquête sur les racines juives du mouvement chrétien, Éditions du Cerf, Paris, 2001, p. 103.
  2. Justin Taylor, 1990, p. 281 repris par François Blanchetière, Enquête sur les racines juives du mouvement chrétien, Éd. du Cerf, Paris, 2001, p. 103.
  3. André Paul, « Actes des Apôtres », Encyclopædia Universalis, lire en ligne.
  4. a et b Daniel Marguerat, in Camille Focant et Daniel Marguerat (dir.), Le Nouveau Testament commenté, Bayard/Labor et Fides, 2012, 4e éd. (ISBN 978-2-227-48708-6), p. 512-513.
  5. Irénée de Lyon, Contre les hérésies, p. III, 14.1
  6. Daniel Marguerat, Les Actes des Apôtres (1-12), Labor et Fides, (ISBN 9782830912296, lire en ligne), p. 19
  7. Maurice Casey, Jesus: Evidence and Argument or Mythicist Myths?, Bloomsbury (ISBN 0567447626), p. 96
  8. a et b Daniel B. Wallace, « Luke introduction », sur Bible.org (consulté le )
  9. Craig S. Keener, Acts New Cambridge Bible Commentary, Cambridge University Press;, (ISBN 1108468683), p. 50
  10. a et b Gregory A. Boyd, « Is the Book of Acts Reliable? »,
  11. « L'auteur de Luc/Actes l'avis des érudits »,
  12. Bart Ehrman, « Is Acts Reliable? The Negative Rebuttal »
  13. Daniel Marguerat, Les Actes des apôtres (1-12), p. 20.
  14. Par exemple, Karl Leslie Armstrong, cf. Karl Leslie Armstrong, Dating Acts in Its Jewish and Greco-Roman Contexts, T.& T.Clark (ISBN 0567696464), et Jonathan Bernier, cf.Jonathan Bernier, Rethinking the Dates of the New Testament: The Evidence for Early Composition, Baker Academic (ISBN 1540965260).
  15. Philippe Rolland, L'origine et la date des évangiles, Paris, Editions Saint-Paul, 1998., p. 25.
  16. . Certains datent les Actes du début du IIe siècle car l'auteur aurait utilisé les "crits de Flavius Josèphe : Steve Mason, cf.Steve Mason, Josephus and the New Testament Second Edition, Baker Academic (ISBN 0801047005), p. 251-293 et Richard Pervo, cf. Richard Pervo, Dating Acts: Between the Evangelists and the Apologists, Polebridge Press (ISBN 9780944344736).
  17. a et b Irénée de Lyon, Contre les hérésies, III, 13.3.
  18. a b et c Daniel Marguerat, Introduction au Nouveau Testament : Son histoire, son écriture, sa théologie, p. 128
  19. Ron Rhodes, The Complete Guide to Christian Denominations: Understanding the History, Beliefs, and Differences, Harvest House Publishers, USA, 2015, p. 9
  20. a et b Jean-Pierre Lémonon, L'Esprit Saint, éditions de l'Atelier, (ISBN 9782708233546, lire en ligne), p. 88-89.
  21. Mal Couch, A Bible Handbook to the Acts of the Apostles, Kregel Academic, USA, 1999, p. 38
  22. Bill Lockwood, 'Gift of tongues' involved speaking foreign languages, timesrecordnews.com, USA, 10 décembre 2016
  23. Marie Françoise Baslez, Bible et Histoire, éd. Gallimard, coll. Folio Histoire, 2003, p. 219-243.
  24. Michael D. Coogan, The Oxford Encyclopedia of the Books of the Bible, vol. 1, USA, OUP, , p.15-16.
  25. a et b Coogan 2011, p. 16.
  26. a et b Simon Claude Mimouni, Les Chrétiens d'origine juive dans l'Antiquité, Paris, Albin Michel, 2004, p. 134-135

AnnexesModifier

BibliographieModifier

Articles connexesModifier

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