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Basilique Notre-Dame de l'Épine

église française située à L'Épine
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Ne doit pas être confondu avec Notre-Dame-d'Épine.

Basilique Notre-Dame de L'Épine
Image illustrative de l’article Basilique Notre-Dame de l'Épine
Façade de la basilique
Présentation
Culte Catholique romain
Type Basilique
Rattachement Diocèse de Châlons
Style dominant Gothique flamboyant
Protection Logo monument historique Classé MH (1836)
Patrimoine mondial Patrimoine mondial (1998)
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Région Grand Est
Département Marne
Ville L'Épine
Coordonnées 48° 58′ 37″ nord, 4° 28′ 13″ est

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Basilique Notre-Dame de L'Épine

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Basilique Notre-Dame de L'Épine

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(Voir situation sur carte : Marne)
Basilique Notre-Dame de L'Épine

La basilique Notre-Dame de L'Épine est située dans le petit village de L'Épine, dans la Marne, près de Châlons-en-Champagne, en direction de Verdun. C'est un chef-d'œuvre majeur du style gothique flamboyant[1].

Histoire de l'édificeModifier

Au début du XIIIe siècle est attestée l'existence d'une chapelle Notre-Dame de L'Épine. À partir de 1405, elle est connue comme but de pèlerinage important en Champagne et au-delà. Il en résulte, à partir de 1406, la construction de l'église actuelle, qui se poursuit jusqu'en 1527.

L'église Notre-Dame de L'Épine a été élevée au rang de basilique en 1914. Son nom lui vient de la dévotion portée à une statue représentant La Vierge portant l'Enfant-Jésus qui, d'après une légende connue au XVIIe siècle et qui a évolué ensuite, aurait été trouvée par des bergers au Moyen Âge dans un buisson d'épines enflammé.

La basilique aux dimensions de cathédrale est de style gothique. La façade, qui s'inspire très probablement de celle de la cathédrale de Toul[2], comporte trois portails surmontés de deux flèches. Celle de droite mesure 55 mètres ; celle de gauche, arasée en 1798 pour permettre l'installation d'un télégraphe Chappe, a été reconstruite en 1868.

 
Gargouille de la basilique.

La basilique possède de remarquables gargouilles.

À l'intérieur, on peut admirer un jubé de la fin du XVe siècle dont l'arcade droite abrite la statue de la vierge à l'origine de la renommée du lieu.

La Basilique Notre-Dame de L’Épine a été classée monument historique en 1840[3] et inscrite en 1998 sur la liste du patrimoine mondial par l'Unesco au titre des chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle en France.

Notre-Dame de L'Épine a toujours frappé les voyageurs et inspiré les écrivains, en particulier Victor Hugo[4], Alexandre Dumas[5], Joris-Karl Huysmans, Paul Claudel, Paul Fort.

En 2008, le sculpteur Jacques Dieudonné livre le nouveau mobilier liturgique : un autel ainsi qu'un ambon en laiton.

PèlerinageModifier

 
Réplique de la Vierge de Notre-Dame de L'Épine.

C'est le pèlerinage qui est à l'origine de la construction de cet édifice étonnant pour un village. Selon une légende répandue au XVIIe siècle, l'origine du pèlerinage serait la découverte par des bergers d'une statue de Vierge à l'Enfant dans un buisson d’épines en flammes. Cette statue est conservée et une réplique est toujours exposée dans la Basilique. L'Épine constitue un lieu de pèlerinage depuis le Moyen Age. La Basilique a été bâtie au gré de la générosité des pèlerins. Les grandes périodes de dévotion sont le XVe siècle et plus tard le XVIIe siècle. Au XIXe siècle le pèlerinage renaît, surtout après la guerre franco-prussienne.

Aujourd'hui, les deux principales dates sont le pèlerinage diocésain au mois de mai et l'Assomption qui est la fête patronale.

MobilierModifier

  • Statues : Vierge vénérée (vers 1300) ; Vierge assise (XVe siècle), saint Jacques en bois (XVIe siècle) ;
  • Remarquable Mise au Tombeau de l'école troyenne, début XVIe siècle ;
  • Autels datés de 1542 ;
  • Poutre de gloire du XVIe siècle ;
  • Tribune et buffet d'orgues (XVIe siècle) : tribune ornée de huit apôtres et de sept dieux païens (inscriptions ajoutées en 1825 par l'abbé Brisson) ;
  • Orgue de chœur de la maison Merklin installé en 1889 ;
  • Vitraux des XIXe et XXe siècles, fabriqués notamment par les maisons Champigneulle et Lorin.
  • De multiples gargouilles ornent les façades de l'édifice.

En 2008, la Basilique a reçu un nouveau mobilier liturgique en laiton créé par le sculpteur Jacques Dieudonné : un autel, un ambon et un ensemble de trois chandeliers.

Galerie d'imagesModifier

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Notes et référencesModifier

  1. Jean-Pierre Willesmes, L'Art gothique, in Grammaire des styles, Flammarion, Paris, 1982.
  2. Alain Villes, La Cathédrale de Toul, Histoire et Architecture, Metz, Éditions "Le Pélican", , 252 p.
  3. Notice no PA00078702, base Mérimée, ministère français de la Culture.
  4. La Route de Varennes d'Alexandre Dumas, éditions "Mille et une nuits" 1858 ; chapitre IV, page 73 "À deux lieux de Châlons, sur la route de Sainte-Mebehould, dans un endroit où il n'y a que des plaines..."
  5. La Route de Varennes d'Alexandre Dumas, éditions "Mille et une nuits" 1858 ; chapitre IV, page 72 "Comme moi, il s'arrêta étonné à la vue de la splendide aiguille..."

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

  • Notre-Dame de L'Épine 1406 - 2006. Actes du colloque international des 15 et , éd. Jean-Baptiste Renault, Etudes Marnaises, t. CXXII (2007) et CXXIII (2008).
  • Dom Jean-Marie Berland, L'Épine en Champagne, .
  • Abbé Jean Faguier, en collaboration avec l'abbé Robert Pannet, Notre-Dame de L’Épine, édition artistique illustrée, dessins de R. Irolla, 1958.
  • Chanoine Dhyvert, La Mise au tombeau de N.-D. de L’Épine.
  • Luc Benoist, Notre-Dame de L’Épine, ouvrage illustré de 38 gravures et 1 plan, Paris : Henri Laurens, 1933, collection : Petites Monographies des Grands Édifices de la France — rééd. 1962, ouvrage illustré de 26 héliogravures et 1 plan, 60 p.
  • Jean-Baptiste Renault, La Basilique Notre-Dame de L’Épine, Langres, Dominique Guéniot, 2006 (itinéraires du patrimoine).
  • Jean-Baptiste Renault, « Notre-Dame-de-L'Épine », Inventaire des sanctuaires et lieux de pèlerinage chrétiens en France , version du 15/02/2017, consulté le 07/04/2017.
  • Alain Villes, « Notre-Dame de l'Épine, sa façade occidentale », dans Congrès archéologique de France. 135e session. Champagne. 1977, Société française d'archéologie, Paris, 1980, p. 779-862

Articles connexesModifier

PhilatélieModifier

Le , est mis en vente un timbre vertical représentant la Basilique Notre-Dame de L’Épine, dessiné et gravé par Yves Beaujard et d'une valeur faciale de 0,50 euro ; il en a été vendu 4 457 827 exemplaires, selon le site de philatélie www.phil-ouest.com (consulté le )

Lien externeModifier